Je kunt de muziek van De La Soul niet op internet kopen. Dus hoe heeft de band het weggegeven?

We zullen ...

Darwin M. Dave

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.





De La Soul gaf haar fans vrijdag een mooi valentijnscadeau. Via een website , gaf de baanbrekende hiphopgroep zijn volledige catalogus van zes albums weg en vroeg in ruil daarvoor alleen de e-mailadressen van downloaders.

Gratis downloadpromoties zijn tegenwoordig niet baanbrekend, maar ze zijn nog steeds best cool. En de zet van De La Soul was extra cool, omdat ze iets weggaven dat je - althans legaal - op geen enkele andere manier kon krijgen: bijna alle muziek van de band is AWOL van downloadwinkels zoals iTunes en abonnementsdiensten zoals Spotify, vanwege een vreemde licentie-wirwar met Warner Music Group, het oude label van de band.*

Dus hoe kwam De La Soul aan de rechten om muziek weg te geven die je nergens op internet kunt kopen?



Misschien - waarschijnlijk - deden ze dat niet.

Een snelle blik op de metadata op de bestanden die de band vrijdag verspreidde, lijkt erop te wijzen dat velen van hen afkomstig waren van Rappalata, een Russische piratensite.



Dat is geen sluitend bewijs. Maar het suggereert dat De La Soul zijn digitale bestanden op dezelfde manier heeft gekregen als iedereen tegenwoordig digitale De La Soul-bestanden krijgt - van iemand die niet de rechten heeft om ze te verspreiden.

Ik heb de band en hun websitebeheerder om commentaar gevraagd, maar heb nog niets gehoord. Ik heb ook Tom Silverman gevraagd, die de Tommy Boy-afdruk van Warner Music beheerde waar de band jarenlang voor getekend had. En ik vroeg het aan Warner, die vermoedelijk nog steeds eigenaar is van de masteropnames. krekels.

Dus bij gebrek aan echt bewijs, ga ik verder en speculeren: wat De La Soul op vrijdag deed, was een iets andere kijk op de mixtape-traditie van hiphop , waar artiesten als promotiemiddel muziek weggeven die niet bedoeld is voor verkoop. Dat is min of meer wat ze vertelden Rollende steen vorige week, minus het juridische gedeelte.



Het feit dat deze muziek al is verkocht - en je kunt het nog steeds kopen, in analoge vorm - compliceert de zaken een beetje. Maar de reden dat je bijvoorbeeld geen gekrijs van Warner hoort, is dat het moeilijk is voor Warner om te beweren dat het omzet van de stunt verliest, omdat je het spul niet online kunt kopen. Als, laten we zeggen, Bruno Mars hetzelfde deed, zou het een ander verhaal zijn.

Het is jammer dat de band door al deze hindernissen moet springen om hun muziek daar te krijgen (muziek die gezegend is door de Bibliotheek van het Congres , trouwens).



Aan de andere kant staat er... iets over de toestand van de muziekindustrie in 2014 dat ze dit kunnen doen zonder ophef. Voor zover ik weet is de winactie vlekkeloos verlopen. En als iemand anders vragen stelt over de wettigheid van de hele zaak, is dat nieuws voor mij. Wat verfrissend is!

En natuurlijk, omdat het 2014 is, is het gemakkelijk genoeg om De La Soul op het web te horen, zelfs als je het niet op die manier kunt kopen. YouTube heeft alle of zo ongeveer de hele catalogus beschikbaar met een minimum aan gedoe. Hier is Buhloone Mindstate, hun derde album, en waarschijnlijk mijn favoriet.

http://www.youtube.com/watch?v=jaJR5H7Y1ss

* Ik kijk dit al jaren van een afstandje, want 1) De eerste drie albums van De La Soul zijn drie van mijn favoriete albums aller tijden, dus ik zou ze heel graag terug willen kopen** en 2) controleren of een muziekdienst had De La Soul was voor mij een snelle manier om te zien of ze gelicentieerde muziek gebruiken. De hang-up hier, volgens Tom Silverman, is de onwil of het onvermogen van Warner Music om de vele samples die de band gebruikte te wissen.

https://twitter.com/TomSilverman/status/418020573801758721

Maar dat heeft me altijd in de war gebracht, aangezien andere labels manieren hebben gevonden om met veel andere sample-zware muziek uit die tijd om te gaan en deze te verkopen, zoals de Beastie Boys of Tribe Called Quest. Geen idee waarom niemand de moeite neemt om deze kuil te vullen.

** De afwezigheid van De La Soul in mijn (legale) digitale collectie wijst op een probleem met het vertrouwen op abonnementsdiensten zoals Spotify voor je muziek: je kunt alleen de dingen streamen die ze hebben, en hoewel ze zo'n 20 miljoen nummers hebben, als ze dat niet doen' Ze hebben niet wat je wilt horen, ze hebben niet wat je wilt horen. Dit geldt trouwens ook voor de muziek van de diensten doen elk moment hebben, omdat je niet kunt garanderen dat ze daar blijven.

https://twitter.com/pkafka/status/424955453668220928

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.