Waarom de WHO-goedkeuring van het eerste malariavaccin een groot probleem is?

Vaccinatie tegen malaria vormt al tientallen jaren een echte uitdaging voor wetenschappers. Maar het tij kan keren.

Een gezondheidswerker vaccineert in 2019 een kind met het Mosquirix-vaccin in Kenia. Na een succesvol proefprogramma in Kenia, Ghana en Malawi heeft de Wereldgezondheidsorganisatie het vaccin aanbevolen aan alle risicokinderen.





Brian Ongoro/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.

Elk jaar doodt malaria meer dan 400.000 mensen , de meesten van hen kinderen. Er is geweest aanzienlijke vooruitgang tegen de ziekte in de afgelopen decennia – de sterftecijfers zijn sinds 2000 bijna gehalveerd – maar er is nog een lange weg te gaan.

Al tientallen jaren werken onderzoekers aan de ontwikkeling van een vaccin. Het is niet gemakkelijk geweest. Malaria, een parasitaire infectie, is moeilijk te vaccineren en veel pogingen tot vaccins hebben geen duurzame immuniteit opgeleverd.



Maar er is vooruitgang. Woensdag maakte de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bekend dat zij haar stempel van goedkeuring voor een vaccin tegen malaria voor kinderen Voor de eerste keer, na bemoedigende resultaten van een pilootstudie die sinds 2019 honderdduizenden kinderen in delen van Afrika bezuiden de Sahara heeft bereikt. Het vaccin, Mosquirix genaamd en gemaakt door GlaxoSmithKline, is verre van perfect - het produceert ongeveer een 30 procent vermindering van ernstige malaria bij volledig gevaccineerde kinderen, wat levensreddend is, maar kleiner dan gehoopt.

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief

Twee keer per week sturen we je een overzicht van de beste ideeën en oplossingen voor het aanpakken van 's werelds grootste uitdagingen - en hoe je beter kunt worden in goed doen. Registreer hier .

Maar de aanbeveling van de WHO is een stap voorwaarts in de strijd tegen een van de dodelijkste overgebleven vijanden van besmettelijke ziekten. Het zal er waarschijnlijk toe leiden dat landen het vaccin onmiddellijk toevoegen aan hun vaccinatieprogramma's voor kinderen. En het is alleen de eerste stap van velen die nog gaan komen. Onderzoekers werken al aan het verbeteren van Mosquirix, en met een combinatie van verschillende benaderingen kan het voor de wereld mogelijk zijn om aanzienlijk te bezuinigen op de duizelingwekkende menselijke tol van malaria voorgoed.



Dit is een historisch moment. Het langverwachte malariavaccin voor kinderen is een doorbraak voor de wetenschap, de gezondheid van kinderen en de malariabestrijding, WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus zei .

Het malaria-gevecht, uitgelegd

Malaria is een door muggen overgedragen ziekte die koorts en koude rillingen veroorzaakt, en in ernstige gevallen bloedarmoede, toevallen en ademhalingsproblemen. Met behandeling is het zeer zelden dodelijk. Toch wordt geschat dat de ongeveer 220 miljoen gevallen van malaria veroorzaken elk jaar ongeveer 400.000 doden . Zelfs het voorkomen van 40 procent van de gevallen kan vele levens redden, en aangezien een deel van de levenscyclus van de malariaparasiet zich in een menselijke gastheer bevindt, zal het verstoren van sommige gevallen zelfs de mensen ten goede komen die geen immuniteit hebben gekregen.

Onderzoekers hebben werk al meer dan 30 jaar verder de onderzoekslijn die leidde tot dit malariavaccin . Hoewel wijdverbreid gebruik van met insecticide behandelde klamboes, preventieve behandeling en sproeien binnenshuis hebben geleid sterfgevallen door malaria aanzienlijk gedaald sinds 2000 , zijn de voordelen van die benaderingen: afvlakking in de afgelopen jaren .



Onze wereld in gegevens

Voortdurende vooruitgang tegen malaria vereist nieuwe instrumenten in de gereedschapskist - en Mosquirix, ook bekend als RTS,S, lijkt veelbelovend.



In klinische onderzoeken voorkwam het vaccin ongeveer 40 procent van de gevallen van malaria en 30 procent van de ernstigste gevallen. Dat is veel, veel lager dan het slagingspercentage van vaccins voor de meeste andere vroege kinderziekten. Het mazelenvaccin is, in vergelijking, 97 procent effectief , en het waterpokkenvaccin voorkomt 85 procent van de gevallen en bijna 100 procent van de ernstige gevallen.

Maar aangezien malaria jaarlijks honderdduizenden mensen doodt, kan zelfs een gedeeltelijk effectief vaccin voor heel veel mensen levens redden. Recent onderzoek het modelleren van de effecten van een wijdverbreide uitrol van Mosquirix schat dat 5,3 miljoen gevallen en 24.000 sterfgevallen kunnen worden voorkomen als we het vaccin kunnen krijgen voor de 30 miljoen mensen die jaarlijks het grootste risico lopen.

Verwant

Malaria is een van 's werelds grootste moordenaars van kinderen. Nu is er een vaccin.

Bewijs van de proefuitrol in Malawi suggereert ook dat het vaccin werkt goed in combinatie met bestaande malariabestrijdingsopties zoals de distributie van medicijnen tegen malaria aan kinderen in risicogebieden. Dat is belangrijk, want het vaccin alleen is niet voldoende.

Veel wereldwijde gezondheidsorganisaties hebben lang en hard gewerkt om een ​​effectief malariavaccin te realiseren. Er is nog steeds een noodzaak om bestaande interventies naast elkaar te ondersteunen, dus we zullen donoren zoeken om hun totale bijdragen aan de strijd tegen malaria te verhogen om dit nieuwe hulpmiddel in hun bewapening op te nemen, Amanda Glassman, de uitvoerend vice-president van het Center for Global Development, zei in een verklaring.

Het vaccin wordt toegediend als een reeks van vier injecties - drie per maand en dan een vierde een jaar later - en de effectiviteit van verdere boostershots wordt getest. Met tot nu toe meer dan 2 miljoen injecties die in de pilotprogramma's zijn toegediend, zijn er zeer weinig ernstige bijwerkingen gemeld, dus het veiligheidsprofiel van het vaccin ziet er goed uit. Het vaccin is ook relatief kosteneffectief en kost ongeveer $ 5 per dosis .

De goedkeuring van de WHO op zichzelf zorgt niet voor wijdverbreide toegang tot vaccins. In plaats daarvan, nu de organisatie haar aanbeveling heeft gedaan, zijn de volgende stappen de financiering van beslissingen van de wereldwijde gezondheidsgemeenschap voor een bredere uitrol, en de landelijke besluitvorming over het al dan niet toepassen van het vaccin als onderdeel van nationale malariabestrijdingsstrategieën, de WHO zegt .

Maar veel landen volgen de aanbevelingen van de WHO bij het bepalen van hun nationale gezondheidsbeleid, en de aanbeveling zal naar verwachting landen aansporen om dit vaccin toe te voegen aan hun antimalaria-toolbox. En de aankondiging van de WHO zal hopelijk ook financiers aansporen om op te voeren en te helpen betalen om ervoor te zorgen dat het vaccin iedereen bereikt die het nodig heeft.

Waarom het moeilijk is om tegen malaria te vaccineren

De Plasmodium-parasiet die bij mensen malaria veroorzaakt, heeft voor zijn levenscyclus zowel bloedzuigende insecten als mensen nodig. Het groeit in een mug en wordt overgebracht naar een menselijke gastheer wanneer de mug ze bijt. Vervolgens migreert de parasiet naar de lever, repliceert zichzelf en infecteert het bloed - waar het kan worden opgenomen door de beet van een andere mug.

Wanneer de parasiet in het bloed zit, veroorzaakt het koorts, koude rillingen en griepachtige ziektes. Gezonde volwassenen herstellen meestal, maar mensen met een zwakker immuunsysteem - vooral jonge kinderen en zwangere mensen - kunnen overlijden. Bovendien is het ook een van de belangrijkste oorzaken van miskramen en doodgeboorten in de wereld.

(Oudere mensen die in regio's wonen waar malaria endemisch is, zijn verrassend genoeg niet bijzonder kwetsbaar. De theorie is dat na voldoende blootstelling aan malaria gedurende een heel leven, het immuunsysteem een ​​algemene anti-parasietreactie ontwikkelt die mogelijk duurzamer is dan malaria- specifieke immuniteit.)

In rijke landen werd malaria halverwege de 20e eeuw grotendeels uitgeroeid door het massaal sproeien van insecticiden, waaronder middelen zoals DDT die sindsdien zijn verboden vanwege hun ecologische gevolgen. Maar veel arme landen hebben nog steeds endemische malaria, en het bereik van malariamuggen is uitbreiden door klimaatverandering .

Vaccineren tegen malaria is lastig. Parasieten zijn veel complexer dan virussen, met veel mogelijke locaties die het immuunsysteem kan leren herkennen.

Malariavaccin [ontwikkeling] is een kerkhof geweest voor echt geweldige ideeën, vertelde Derek Lowe, een onderzoeker die schrijft over het ontdekken van medicijnen, me eerder dit jaar . We hebben veel geleerd over dingen die niet werken.

Het richten op de parasiet als deze eenmaal in het bloed is, is bijvoorbeeld herhaaldelijk geprobeerd, maar heeft nooit gelukt .

Het lichaam blootstellen aan dood of geneutraliseerd Plasmodium? Een dood einde. Onderzoekers werken hier al tientallen jaren aan en vooruitgang is zeldzaam.

Verwant

Deze vrijwilligers krijgen expres malaria, dus we weten hoe we het moeten bestrijden

De vroegste succesverhalen van vaccinatie hadden betrekking op vaccins tegen ziekten die levenslange immuniteit produceren, zoals pokken en polio. Dat zijn virussen, dus ze zijn veel eenvoudiger te targeten. En aangezien u niet opnieuw met die ziekten kunt worden geïnfecteerd, hoeft het vaccin alleen dezelfde immuunrespons uit te lokken als de ziekte oorspronkelijk deed, en is de patiënt veilig voor het leven.

Maar in het geval van malaria is de natuurlijk verworven immuniteit ertegen meestal slechts gedeeltelijk en vervaagt over een paar jaar . Onderzoekers werken al tientallen jaren om erachter te komen hoe een vaccin duurzame immuniteit kan opwekken , en het meeste van dat werk is geëindigd in frustrerende mislukkingen.

Dat is nu veranderen. Mosquirix is ​​het eerste vaccin dat veelbelovende resultaten oplevert, maar andere vaccins hebben dat wel toonde zelfs een hogere werkzaamheid in vroege onderzoeken. Een recente klinische fase 2-studie van een malariavaccin genaamd R21/MM gevonden 77 procent werkzaamheid - een grote stap voorwaarts, als het stand houdt in grootschalige proeven.

En met velen andere kandidaat-vaccins terwijl ze zich een weg banen door proeven, zullen deze twee vroege vaccins waarschijnlijk door anderen worden vergezeld.

De vooruitgang van kandidaten voor malariavaccins is een verhaal dat zelden in de krantenkoppen staat, maar groot nieuws is voor de wereld. Het verminderen van de last van deze dodelijke ziekte voor miljoenen mensen zal veel levens redden en verbeteren. Vaccinatie is een van onze krachtigste instrumenten tegen besmettelijke ziekten, en onze recente successen bij het toepassen ervan op een van onze dodelijkste vijanden is een triomf die het waard is gevierd te worden.