Waarom zijn er zo weinig Chanoeka-films?

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

Het is moeilijk om een ​​fatsoenlijke film te maken over de Joodse feestdag. Dat betekent niet dat het niet de moeite waard is om te proberen.

Acht gekke nachten

Acht gekke nachten , een van de twee films waarin Chanoeka centraal staat, gaat nauwelijks over Chanoeka.

Het is niet langer voldoende om een ​​film een ​​kerstfilm te noemen. Het enorme aantal inzendingen in het genre vraagt ​​om een ​​meer specifieke taxonomie: er zijn de standaardkomedies ( de kerstman , Jingle All the Way ), gecanoniseerde klassiekers ( Wonder op 34th Street en Het is een geweldig leven ), Kerstverschrikking ( zwarte kerst of de meer recente Krampus ), en met maretak versierde rom-coms in de trant van Liefde eigenlijk . Hel, Een zeer Harold en Kumar kerst bracht zelfs het stoner-flick-genre in de plooi. Om nog maar te zwijgen van essentiële kijkervaringen als de Rankin-Bass stop-motion tv-specials, De Grinch , en diverse genrefoto's met kerstsets die tangentieel onder de paraplu worden gepakt. (Noem het de De hard effect.)

Chanoeka heeft Acht gekke nachten en De Hebreeuwse Hamer . Dat is het eigenlijk wel.

Elk jaar wanneer het vakantieseizoen rondrent, worden joodse popcultuurverslaafden in de kou gelaten. Het gebrek aan films over Chanoeka is vooral schrijnend geworden naarmate Hollywood zich uitbreidde om plaats te maken voor een grotere diversiteit aan filmmakers en verhalen over raciale, seksuele en genderlijnen. Het is bijna verdacht dat een cultuur met zo'n rijke geschiedenis en levendig heden bijna volledig genegeerd zou worden door de films - we zijn tenslotte doen zogenaamd de media beheersen - hoewel de onderliggende oorzaak misschien minder te maken heeft met het feit dat alleen ongeveer 2,2 procent van de Amerikaanse burgers is joods, en dat heeft meer te maken met de feestdag zelf.

De Chanoeka-films die we wel hebben, gaan nauwelijks over de vakantie zelf

De provincie Chanoeka is van oudsher televisie geweest, waar het knikken naar een Joods kijkerspubliek niet zo'n grote uitgave van tijd of middelen vereist. Veel shows hebben de focus voor een aflevering verlegd naar een symbolisch Hanukkah-observatief personage, zodat ze hun gebruiken kunnen delen en een beetje achtergrondinformatie over de vakantie kunnen geven.

Vrienden stak de draak met de moeilijke verkoop van Chanoeka over de flitsendere, meer populaire Kerstmis met de zwakke pogingen van Ross om zijn zoon te laten jazzen over zijn dual-religieuze erfgoed met behulp van het vakantiegordeldier. Zaterdagavond Live 's Kersttijd voor de Joden sketch maakte van een meidengroepslied in Phil Spector-stijl een ode aan de geneugten van het vermijden van Kerstmis. Wie zou de kunnen vergeten Rugrats Chanoeka-special, waarin Tommy Pickles en zijn babymaatjes terugreizen naar de tijd van Juda de Macca-baby om meer te weten te komen over de strijd van het oude Hebreeuwse volk? En uiteraard, de OC ’s Chrismukkah-aflevering blijft een van de hoekstenen van de westerse kunst. (Of op zijn minst een behoorlijk behendige kijk op het steeds vaker voorkomende multiculturalisme binnen een enkele familie-eenheid.)

Ross verkleedde zich als het vakantiegordeldier in een aflevering van Friends.

Het is het vakantiegordeldier!

NBC

In de grotere arena van de filmbiz heeft Chanoeka echter een onredelijk korte metten gemaakt.

Adam Sandler heeft de onofficiële mantel van de belangrijkste verdediger van het Festival of Lights op zich genomen, en heeft zijn geliefde Chanoeka-lied speciaal opgesteld als tegenwicht tegen het gebrek aan Joods-vriendelijk vakantie-entertainment. Hij vervolgde zijn missie in 2002 met: Acht gekke nachten , zijn even misantropische en tweedejaars cartoon over de pogingen van een blunder om zijn leven weer op de rails te krijgen tijdens de feestdagen. Naast het co-schrijven van het script met drie collega-komieken, vertolkt Sandler de stem van Davey, een slecht gehumeurde klootzak met een voorliefde voor drank en vernieling van openbaar eigendom. Tussen vaste stukken van scatologische majesteit (een incident met een port-a-potje, een waterslang en een hert wordt niet gemakkelijk vergeten), sluit Davey bitter de wereld buiten en ondergaat een vrij standaard verlossingsverhaal.

De mate waarin Sandler en de film daadwerkelijk raakvlakken hebben met Chanoeka en de betekenis ervan, is twijfelachtig. De vakantie duikt overal in de film op; Davey's ouders stierven tijdens een Hanukkah-kindertijd, en de kaart die ze hem hebben achtergelaten, vertegenwoordigt zijn enige link naar zijn verloren dierbaren. Zoals de titel duidelijk maakt, spelen de gebeurtenissen van de film zich af in de loop van één enkele Chanoeka, en op een cruciaal moment is het de vaag gedefinieerde geest van Chanoeka die Davey terug tot bezinning brengt. Maar meestal wordt de ogenschijnlijke reden van bestaan ​​van de film gereduceerd tot decors en woordspelingen voor de vele muzikale nummers.

Minder bekend en minder kritisch gehaat, De Hebreeuwse Hamer ruilt Cubaanse schakelkettingen voor Davidster-hangers om blaxploitation-bioscoop te sturen. De komische kroniek van een mensch-Superfly genaamd Mordechai en zijn heroïsche heldendaden zit boordevol inside jokes voor de bekende factie van kijkers, punchlines uit bar mitswa, Manischewitz en rituele besnijdenis.

Een perfect gegoten Adam Goldberg mengt zijdezachte zwier uit de jaren 70 met de neurosen die endemisch zijn voor culturele afbeeldingen van Joodse mannen terwijl hij een complot verijdelt van een machtsgekke kerstman ( Andy Dick ) om Chanoeka definitief te annuleren. Maar al die tijd, directeur Jonathan Kesselman legt meer nadruk op absurdistische grappen (een hoofdpersoon heet Mohammad Ali Paula Abdul Rahim) dan op het geloof zelf. Op een belangrijk moment begint Mordechai het belang en de betekenis van Chanoeka uit te leggen aan de kwaadaardige Kris Kringle van Andy Dick, maar hij realiseert zich dat hij geen follow-up heeft.

Op het eerste gezicht is het verbijsterend dat deze twee films vrijwel de hele canon omvatten van wat nauwkeurig als Hanukkah-films kan worden beschouwd. Waar is de CGI-zware studiobewerking van? Herschel en de Chanoeka-kobolden , die mij als kind jaarlijks werd voorgelezen? Waar is de hartverwarmende Chanoeka-familiedrama? De moderne Joodse familie-ervaring lijkt zeker rijp voor komedie en pathos - iedereen heeft dat gekke familielid dat zou zorgen voor een kleurrijk komisch reliëf. Familie is een hoeksteen van de Joodse gemeenschap, en dat? zou moeten vertalen naar publieksvriendelijk seizoensgebonden entertainment.

Chanoeka leent zich niet gemakkelijk voor seizoensgebonden gejuich. Dat betekent niet dat het niet de moeite waard is om te proberen.

In haar artikel uit 1995, Joodse humor, zelfhaat of antisemitisme, gepubliceerd: in Het tijdschrift voor populaire cultuur , stelt Nancy Jo Silberman-Friedman dat terwijl [Chanoeka] door de rabbijnen is gedegradeerd tot een relatief kleine status onder andere joodse feestdagen, het in Amerika een 'joods kerst'-element heeft gekregen. Chanoeka is echter een fundamenteel andere feestdag dan Kerstmis, met een radicaal tegengestelde reeks animatieprincipes die de relatieve afwezigheid ervan in het vakantiefilmrijk kunnen helpen verklaren.

Het verhaal van Chanoeka is dat van lijden en ontbering: de Makkabeeën hadden net een bruut conflict met de Grieken overleefd, toen de haveloze overlevende Heebs hun laatste schijntje lampolie acht dagen lang lieten plakken. Het grote wonder van Kerstmis is de komst van de verlosser, maar het grote wonder van Chanoeka hield de lichten aan in de met puin bezaaide nasleep van een kostbare oorlog.

In verschillende mate zijn alle Joodse feestdagen gericht op soberheid en schuldgevoelens, die zich niet zo gemakkelijk lenen voor scenariovriendelijke opwarmingssensaties als vrede op aarde en welwillendheid jegens mannen. Een eerlijke Chanoeka-film zou bijna noodzakelijkerwijs een film zijn waarin je lang en diep naar jezelf en je keuzes kijkt, wat het laatste is wat het meeste publiek wil in deze tijd van het jaar. Het is het spul van geweldig drama en zwart-sardonische komedie, maar niet bepaald een spetterend seizoensgejuich, waarvan kassabonnen hebben vastgesteld dat het de heersende toon is voor vakantiefilms.

Afgezien van het feit dat de overgrote meerderheid van de Amerikanen zich christelijk identificeert, zet Kerstmis ook zulke bottom-line-vriendelijke gevoelens aan als vergeving, hoop, een nieuw begin en redding. En hoewel Chanoeka dreidels en latkes heeft en heel veel plezier, raakt de basis van het feest gewoon niet hetzelfde soort vrolijke snaar, een waar kijkers seizoen na seizoen naar willen terugkeren (en betalen).

Het verzoenen van de plechtige wortels van Chanoeka met de vrolijke geest die vakantiefilms vereisen, blijft een uitdaging voor een ondernemende scenarioschrijver, maar een uitdaging die zeker de moeite waard is. Ten eerste zou het ervoor zorgen dat veel Joden die het beu zijn om een ​​tekenfilm van Adam Sandler opnieuw te kijken, poepgrappen erg blij zouden maken om wat vers materiaal te krijgen. (De meesten van ons hebben acht nachten gezinstijd die moeten worden gevuld, ter wille van Juda.)

Afgezien daarvan is er echter een rijke verhalende grond in het Joodse erfgoed die wacht om te worden verbroken, en goede verhalen verdienen het om verteld te worden. De tijd is gekomen - Hollywood is klaar voor De Schlep om de hoek .