Wanneer het verwijderen van een standbeeld eigenlijk antidemocratisch is

Het bevel van een universiteit om een ​​monument op het Tiananmenplein te verwijderen, laat zien hoe diep het optreden van Peking in Hong Kong gaat.

De pijler van schaamte sculptuur.

Bezoekers en studenten van de University of Hong Kong (HKU) maken foto's van de Pillar of Shame.





Charlène Flores / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Elk voorjaar komen activisten in Hong Kong wassen de Pijler van schaamte als onderdeel van de jaarlijkse herdenking van het bloedbad op het Tiananmen-plein. Dit komend jaar is er misschien niets meer om te reinigen.

De Universiteit van Hong Kong eiste de verwijdering van de Pillar of Shame, een sculptuur ter nagedachtenis aan de pro-democratische demonstranten die zijn gedood tijdens het harde optreden van de Chinese regering op 4 juni 1989. Het standbeeld, gemaakt door de Deense kunstenaar Jens Galschiøt, werd op de campus geïnstalleerd bijna 25 jaar geleden .

Nu heeft de universiteit gedreigd de Sculpture te behandelen op het moment en op de manier die zij passend acht, zonder verdere kennisgeving, volgens een brief die het advocatenkantoor dat de universiteit vertegenwoordigt, de in de VS gevestigde Mayer Brown, naar het nu- ontbonden groep die verantwoordelijk is voor het standbeeld.



Dit is niet zomaar een klein gekibbel over een sculptuur, maar een ander teken van de druk die Peking uitoefent op Hong Kong.

Hong Kong was een plaats in China waar mensen openlijk de slachtoffers van het bloedbad op het Tiananmen-plein konden eren en de erfenis van de door studenten geleide pro-democratische beweging konden voortzetten. Op het vasteland van China, vooral onder de jongere generaties, is de geschiedenis praktisch uit het publieke bewustzijn is gewist .



Dit is wat de herdenkingen van het Tiananmen-plein in Hong Kong zo krachtig maakte. Ze vormen een directe uitdaging voor Peking, en waarom de Chinese regering gedenktekens als de Pillar of Shame als een bedreiging ziet. Dit gaat over het proberen om de herinneringen aan niet alleen het Tiananmen-plein te wissen, maar ook het pro-democratische activisme dat het blijft inspireren. En het is een poging van de Chinese Communistische Partij om het verzet in Hong Kong te onderdrukken en het steeds dichter in de baan van Peking te brengen totdat er weinig verschil is met het vasteland van China.

De implementatie van de ingrijpende nationale veiligheidswet in 2020 heeft dat proces versneld. Met name de wet – en pandemische beperkingen, die massabijeenkomsten verboden – beknotten het vermogen van Hongkongers om het Tiananmen-plein te eren, en heeft degenen die dergelijke inspanningen organiseren of eraan deelnemen in gevaar gebracht . De Hong Kong Alliance, de groep aan wie Galschiøt de 8 meter hoge pijler uitleende, ontbonden in september nadat zijn leden werden geconfronteerd met nationale veiligheidslasten.

De deadline voor de verwijdering van het beeld is verstreken, en het standbeeld blijft op zijn plaats , voor nu, maar voor hoe lang is onduidelijk. ( Een tyfoon heeft ook net Hong Kong gebombardeerd .) Een woordvoerder van de Universiteit van Hong Kong zei in een verklaring per e-mail dat de HKU nog steeds juridisch advies inwint en samenwerkt met verwante partijen om de zaak op een legale en redelijke manier af te handelen.



Galschiøt, de kunstenaar, heeft een advocaat in de arm genomen; het beeld is nog steeds van hem. Hij vertelde Vox dat het voorlopig, de komende dagen, veilig moet zijn.

Hij heeft echter geen hoop dat het beeld blijft staan. Ze zullen het verwijderen vanwege druk van de Chinese regering, ze zijn bang voor de Chinese regering en ze zijn bang voor de nationale veiligheidswet, zei hij.



De sculptuur, toen en nu, gaat over de strijd voor democratie in Hong Kong

De Pillar of Shame werd voor het eerst tentoongesteld in 1997 tijdens de wake bij kaarslicht in het Victoria Park in Hong Kong ter herdenking van het Tiananmen-plein. Dat was vlak voor de overdracht in 1997, toen Groot-Brittannië Hong Kong op 1 juli teruggaf aan China met de belofte dat de fundamentele vrijheden en de rechtsstaat van Hong Kong 50 jaar intact zouden blijven.

Albert Ho, voormalig voorzitter van de Hong Kong Alliance ter Support of Patriotic Democratic Movements of China, die sponsorde het standbeeld en organiseerde de jaarlijkse wake bij kaarslicht op het Tiananmen-plein, vertelde de Hong Kong Free Press in 2018 dat ze wilden dat het beeld naar Hong Kong werd verscheept toen het nog onder Brits bestuur stond. Wij hadden destijds goede redenen om aan te nemen dat dit beeld na de overgang niet meer naar binnen zou mogen, hij vertelde de outlet .

Na de wake, studenten zelf sleepte het naar de HKU-campus , waar studentendemonstranten de confrontatie aangingen met de politie, volgens nieuwsberichten uit die tijd . De studenten slaagden erin het beeld op de campus te brengen, maar de Hong Kong Alliance en aanhangers van het beeld hadden moeite om een ​​permanente plek te vinden om het te exposeren.

De Pillar of Shame was een verlengstuk geworden van een deel van de bezorgdheid over de toekomst van Hong Kong onder het bewind van Peking en over de fundamentele vrijheden van de stadstaat. In Hong Kong wakkerde het een verhit debat aan over de grenzen van de vrijheid van meningsuiting, Galschiøt weerspiegeld op zijn website .

Na op een aantal universiteiten te hebben gestaan, werd het beeld uiteindelijk in 1998 geïnstalleerd aan de Universiteit van Hong Kong. In 2008 werd het beeld oranje geschilderd om de aandacht te vestigen op de Chinese regering mensenrechtenschendingen voorafgaand aan de Olympische Zomerspelen in Peking.

Het standbeeld bleef onderdeel van de jaarlijkse herdenkingen van het bloedbad op het Tiananmen-plein, waarbij vrijwilligers en activisten het standbeeld wassen en vaak bloemen aan de basis legden. Het was een kleine gebeurtenis vergeleken met de wake bij kaarslicht in Victoria Park, die elk jaar door tienduizenden mensen werd bijgewoond. Perry Link, een expert in Chinese literatuur en cultuur aan de University of California Riverside, die lid is van de academische commissie van de online Tiananmenplein museum , zei dat de herdenkingen in Hong Kong opvielen.

Geen enkele stad waar ook ter wereld is zo attent en welbespraakt geweest in haar doel om dat bloedbad te herinneren en er lering uit te trekken, zei hij.

Tot Peking tenminste begon met hardhandig optreden.

Hoe een sculptuur past in de onderdrukking van de democratie in Peking in Hong Kong

In 2019, op de 30e verjaardag van het bloedbad op het Tiananmen-plein, woonden honderdduizenden Hongkongers een wake bij kaarslicht bij in Victoria Park, net als de stad stond op het punt uit te barsten in massale protesten tegen een controversiële uitleveringswet dat zou de controle van Peking over de stad hebben uitgebreid.

Demonstranten versloegen dat wetsvoorstel, maar in 2020 verstikten pandemische beperkingen bijeenkomsten voor maanden, inclusief pro-democratische demonstraties. In juni 2020 hebben de autoriteiten van Hongkong ontkende organisatoren een vergunning om de jaarlijkse wake te houden , daarbij verwijzend naar de regels voor sociale afstand. Pro-democratische demonstranten tartten die bevelen en nog steeds verzameld in Victoria Park .

Maar terwijl dit gebeurde, bereidde Peking zich voor om een ​​ingrijpende nationale veiligheidswet op te leggen, het hoogtepunt van het harde optreden tegen de pro-democratische beweging in Hongkong.

De ingrijpende wet is gericht op de misdaden van afscheiding, subversie, samenzwering met buitenlandse mogendheden en terrorisme, die allemaal vaag en ruim gedefinieerd zijn en zware straffen kunnen opleveren. Simpele acties van protest of het zwaaien met pro-democratische slogans kunnen leiden tot beschuldigingen van aanzetten tot opvolging. Sinds de wet in juni 2020 van kracht is geworden , zijn er meer dan 150 mensen gearresteerd, waaronder pro-democratische wetgevers, activisten, journalisten en academici, onder anderen. Tot nu toe is één persoon veroordeeld.

Het heeft de wake op het Tiananmen-plein bijna onmogelijk gemaakt om te houden. In juni 2021 weer autoriteiten Hongkong weigerde de groep een vergunning om elkaar te ontmoeten en sloot Victoria Park . Activisten probeerden nog steeds de gelegenheid te eren en moedigden mensen aan om rouwen op hun eigen manier en steek kaarsen aan waar ze ook waren. Op 4 juni, de dag van de herdenking, arresteerden de autoriteiten van Hongkong een van de organisatoren van de wake voor het promoten van ongeoorloofde montage. Sindsdien zijn zij en drie andere leden van de Hong Kong Alliance gearresteerd op grond van de nationale veiligheidswet, en de groep werd ervan beschuldigd een agent van buitenlandse troepen te zijn. In september viel de groep voorgoed uiteen. (Het bevel van Mayer Brown was gericht aan de Hong Kong Alliance en zijn voormalige leiders, wat de verwarring nog groter maakte.)

Maar het toonde ook eens te meer het extreem huiveringwekkende effect van de nationale veiligheidswet. Een langdurig kunstwerk kan worden ingelijst als een potentiële uitdaging. Peking heeft besloten de stad over te nemen, er hard tegen aan te treden en alles wat anti-Beijing is te bestempelen als subversief of, erger nog, terroristisch, zei Link.

Hij voegde eraan toe dat hoewel de beschuldigingen belachelijk zijn, het een club blijft die Peking kan gebruiken. En de mensen in Hong Kong, durven niet op te staan ​​en in het openbaar te zeggen: 'Wacht, dit is belachelijk', want dan zijn zij de volgende die worden doodgeknuppeld.

Galschiøt vertelde Vox dat de beslissing van de universiteit om zijn beeldhouwwerk te verwijderen ook verontrustend is, aangezien een intellectuele instelling zich moet bekommeren om het verhaal van het Tiananmen-plein en het intellectuele recht om te praten over wat er in het verhaal is gebeurd, en dit is wat Hong Kong nu vernietigt.

Het past bij een bredere ontrafeling van academische vrijheden in Hong Kong. Studentenleiders zijn gearresteerd op grond van de nationale veiligheidswet , en universiteit ook studentenverenigingen zijn ontbonden onder druk; HKU verbreekt banden met studentenvereniging in juli . Hoogleraren zijn bezorgd dat ze kunnen worden ontslagen of hun ambtstermijn verliezen vanwege hun politieke opvattingen, die in strijd kunnen zijn met de wet? .

Zelfs als de Pillar of Shame voor nu staat, lijkt het een tijdelijke uitstel te zijn. Galschiøt verwacht het beeld ergens anders tentoon te stellen, en er zijn zusterinstallaties van de Pillar of Shame in Mexico , Brazilië , en Denemarken . Als het niet in Hong Kong kan blijven, hoopt hij dat het op een gegeven moment daar weer terechtkomt.

Het is nog steeds een symbool voor het optreden van Tiananmen en ik hoop dat we op een dag terug kunnen gaan naar Hong Kong en het daar weer plaatsen, zei Galschiøt. Het behoort tot Hong Kong en behoort tot het grondgebied van China.