Wat maakt een student 'begaafd'? Deze studie zegt dat we het verkeerd hebben

Als een school aparte klassen biedt voor hoogbegaafde leerlingen, is een van de moeilijkste vragen wie er binnen mag en wie er baat bij heeft. Moeten studenten worden gekozen op basis van hun IQ alleen, aangezien IQ-scores fluctueren en sterk correleren met ras en gezinsinkomen? Of moeten andere factoren een rol spelen?

een nieuwe Werkdocument van het Nationaal Bureau voor Economisch Onderzoek ontdekte dat de studenten die het meest profiteren van begaafde klaslokalen, studenten zijn die helemaal niet begaafd zijn - althans, niet zoals gemeten door intelligentietests. In plaats daarvan zijn het studenten die in voorgaande jaren goed scoorden op gestandaardiseerde toetsen.





Wat de studie vond

slimme jongen met bril

Kinderen met een IQ van meer dan 130 zijn zeldzaam. Dus hoogbegaafde programma's moeten manieren vinden om de rest van de stoelen in een apart klaslokaal te vullen. ( Shutterstock )

De onderzoekers, David Card van de University of California-Berkeley en Laura Giuliano van de University of Miami, bestudeerden klaslokalen in een groot schooldistrict met een ongebruikelijke methode om hoogbegaafde studenten op te leiden. (Ze noemen het district niet, maar het is waarschijnlijk in Florida, op basis van de beschrijving die ze geven van de omvang en het beleid van het district.)



Vanaf de vierde klas hebben basisscholen in het district aparte klaslokalen voor hoogbegaafde leerlingen, in plaats van ze af en toe uit de klas te halen voor verrijkende activiteiten. Maar de lat ligt hoog om als hoogbegaafd te worden aangemerkt: studenten die niet uit kansarme milieus komen, moeten een IQ van minimaal 130 hebben; studenten die Engels leren of uit arme gezinnen komen, kunnen een iets lagere lat halen, een IQ van hoger dan 116.

En zo begaafd kinderen zijn zeldzaam. De meeste scholen hebben minder dan 10 leerlingen in de vierde klas die aan deze criteria voldoen, en klassen moeten minstens 20 leerlingen hebben. Scholen moeten dus andere kinderen vinden om de resterende plaatsen in begaafde klaslokalen te vullen. Ze wenden zich tot 'hoge presteerders', studenten met hoge scores op gestandaardiseerde tests voor de hele staat in de voorgaande jaren.

Het blijkt dat die goed presterende kinderen, die helemaal niet als hoogbegaafd scoren op een IQ-test, het meest academisch profiteren van het zitten in een hoogbegaafde klas.



De effecten (of het gebrek daaraan) van hoogbegaafd onderwijs

gestandaardiseerde test

Gestandaardiseerde testscores stegen het meest voor studenten die niet waren geselecteerd op basis van IQ. ( Shutterstock )

De hoogbegaafde klas had weinig tot geen effect op de gestandaardiseerde testscores van studenten die werden toegelaten op basis van hun IQ. Voor de leerlingen met een IQ van minimaal 130 is dat niet zo gek. Hun testscores waren hoog om mee te beginnen. Ze hadden meestal geen hulp nodig bij het lezen en rekenen. En ze zeiden eerder dat ze tevreden waren op school nadat ze naar het nieuwe klaslokaal waren verhuisd - wat suggereert dat de hoogbegaafde klas een positief effect had door studenten te helpen die zich eerder verveelden of zich terugtrokken.



Ook kansarme studenten die op basis van IQ-tests werden toegelaten, zagen geen enorme hobbel. De onderzoekers vonden dit verontrustender, omdat de scores van die studenten niet zo hoog waren als die van de eerste groep. En die studenten zeiden dat ze op school minder tevreden waren na het testen in de hoogbegaafde klas, dus het is niet duidelijk dat ze andere voordelen kregen door te worden gegroepeerd met slimmere leeftijdsgenoten.

Studenten met hoge testscores maar lagere IQ's - de kinderen die de overgebleven stoelen kregen - zagen een significante verbetering in hun gestandaardiseerde testscores. De impact was groter voor studenten die tot een raciale minderheid behoren of uit kansarme milieus, de studenten die op basis van alleen IQ het minst waarschijnlijk worden toegelaten tot een hoogbegaafd programma.



Met andere woorden, het begaafde programma leverde uiteindelijk de grootste boost voor de testscore op voor kinderen die er eigenlijk niet hadden moeten zijn.

Het scheiden van studenten zou de testscores kunnen verhogen, maar het is controversieel

student werkt met leraar ( Shutterstock )

Het plaatsen van de best presterende kinderen in één klas wordt niet door iedereen in het onderwijs ondersteund. ( Shutterstock )

De auteurs pleiten voor een bredere definitie van 'begaafd' die testscores omvat, niet alleen IQ - aangezien het de studenten met de hoge testscores zijn die er het meest van profiteren. Het opzetten van aparte klaslokalen voor hoogpresteerders, of ze nu wel of niet 'begaafd' zijn zoals gemeten door intelligentietests, zou kunnen leiden tot een testscore-verhoging tegen lage kosten, schrijven ze.

Of studenten überhaupt in klaslokalen moeten worden ingedeeld op basis van academische vaardigheden, is echter verre van een vaste vraag. De onderzoekers ontdekten dat studenten die achterbleven toen hun beter presterende leeftijdsgenoten in een apart klaslokaal werden ingedeeld, er niet onder leden.

Sommige onderzoekers echter, ruzie maken dat dit soort sortering de academische ongelijkheid in stand houdt. De beste studenten, of ze nu zijn gekozen op basis van hun IQ of hun gestandaardiseerde testscores, krijgen het rijkste curriculum; de anderen blijven achter.

Het is vrij gebruikelijk om studenten samen te groeperen op basis van hun bekwaamheid voor één vak, vooral op de basisschool. Maar het idee is dat studenten tussen vaardigheidsgroepen kunnen wisselen naarmate ze vorderen. Dat is heel wat anders dan leerlingen uitkiezen en ze aan een apart klaslokaal toewijzen op basis van hun score op een gestandaardiseerde toets.