Wat Amerikaanse kinderen deze zomer nodig hebben

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

Om studenten te helpen herstellen van een pandemisch schooljaar, schrijven experts plezier voor.

Een gemaskerde kleuter hangt ondersteboven aan speeltoestellen, haar lange haar bungelt naar de grond.

Een kind speelt met haar kleuterklas in Brentwood, Californië, tijdens de heropening van speeltuinen in centra voor voor- en vroegschoolse educatie en basisscholen in het district op maandag 3 mei 2021.

Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News/SCNG

Voor kinderen in het hele land was het schooljaar 2020-'21 op zijn zachtst gezegd moeilijk.

Velen hebben de les vanuit hun slaapkamer bijgewoond en hebben hun vrienden en leraren alleen op Zoom gezien. Anderen hebben zelfs niet zoveel instructie gekregen omdat ze geen computer, internetverbinding of een rustige plek hebben om te studeren. Zelfs degenen die zijn teruggekeerd naar de persoonlijke school, hebben te maken gehad met tal van nieuwe stressfactoren, van afstandsvereisten tot angst om Covid-19 te krijgen, die het klaslokaal tot een angstwekkende plek kunnen maken. En experts maken zich zorgen dat sommige studenten - vooral zwarte, inheemse en andere gekleurde studenten en die uit gezinnen met lage inkomens - talloze uren lestijd hebben verloren, een verlies dat de onderwijsongelijkheid zou kunnen verergeren en hen in het nadeel zou kunnen stellen in de weg.

Om studenten te helpen hun achterstand in te halen, plannen veel districten een zomerschool — 47 van de 100 stadsdistricten ondervraagd in april door het Center on Reinventing Public Education had een of ander zomerprogramma, vanaf 32 procent vorig jaar rond deze tijd. Maar zomerschool in Amerika heeft niet bepaald een geweldige reputatie. Dan Weisberg, hoofd van de non-profit onderwijsorganisatie TNTP, vertelde onlangs aan de New York Times dat een typisch corrigerend zomerprogramma voor vijfdeklassers hen wiskundeproblemen van de derde klas geeft en ze in de hoek laat zitten.

En het is niet eerlijk om studenten met een laag inkomen en gekleurde studenten uit te kiezen voor zomerlessen, terwijl andere kinderen plezier hebben, is niet eerlijk, vertelde Catherine Augustine, een senior beleidsonderzoeker bij de Rand Corporation die zomereducatie heeft gestudeerd, aan Vox. Waarom zouden ze de hele dag in een gebouw moeten zitten en wiskunde moeten doen, terwijl hun hogere inkomensgenoten in een of ander chique kamp zijn?

Dat is met name het geval wanneer kinderen een moeilijk en traumatisch schooljaar achter de rug hebben en evenzeer pauzes en emotionele steun nodig hebben als academici.

Experts zeggen dat er een manier is om al deze behoeften in evenwicht te brengen en kinderen deze zomer te helpen leren. Maar het vereist dat districten nu en in de toekomst de zomerschool heroverwegen - om verder te kijken dan de vier muren van het klaslokaal en ruimte te maken voor iets dat elk kind deze zomer zou moeten krijgen: plezier.

Waarom hebben we eigenlijk zomervakantie?

Er wordt vaak gezegd dat zomervakantie een overblijfsel is van het Amerikaanse boerenverleden, maar dat is niet helemaal waar.

In plaats van plattelandskinderen die de zomer nodig hebben om te helpen met de oogst, zoals de conventionele wijsheid luidt, begon de zomervakantie eigenlijk in steden, onderwijs historicus Kenneth Gold vertelde PBS Nieuwsuur . Voordat er airconditioning was, zouden stedelijke scholen in de zomer extreem heet worden, en gezinnen met geld zouden de stad verlaten om op koelere plekken op vakantie te gaan. Dus in de 19e eeuw werden schoolkalenders in het hele land gestandaardiseerd om studenten een pauze te geven in de maanden dat sommige gezinnen hun kinderen toch naar buiten haalden - en toen school een onaangename plek was voor iedereen.

De verandering weerspiegelde het ritme van economieën in de stad, de gewoonten van rijkere mensen die in de zomermaanden hete steden begonnen te ontvluchten, vertelde Gold aan Vox.

Tegenwoordig hebben sommige Amerikaanse scholen (hoewel lang niet allemaal ) hebben airconditioning. Maar de zomer kan kinderen nog steeds een pauze bieden van de dagelijkse routine van school. Lichamelijke activiteit, buiten zijn in de natuur, vrij spelen, je creativiteit gebruiken, nieuwe vaardigheden uitproberen en dingen die je normaal gesproken niet doet tijdens het schooljaar - dat is een belangrijk onderdeel van de zomer, Denise Pope, een hoofddocent aan Stanford's Graduate School of Education en oprichter van de non-profit Uitdaging Succes , vertelde Vox.

De laatste jaren is er echter een groeiend verzet tegen het idee om studenten vrij te geven in de warmere maanden. Zomervakantie is slecht voor kinderen en voor de economische toekomst van Amerika, Bridget Ansel, speciaal assistent bij het Washington Center for Equitable Growth, schreef bij Politico in 2014 . We moeten er een einde aan maken - of op zijn minst stimulerende zomerverrijking bieden aan degenen die het zich niet kunnen veroorloven.

Het argument is dat kinderen tijdens de zomer vergeten wat ze tijdens het schooljaar hebben geleerd, een proces dat soms de zomerglijbaan wordt genoemd. Sommige onderzoeken tonen aan dat kinderen gemiddeld ongeveer een maand leren, merkt Ansel op, waarbij het effect meer uitgesproken is bij studenten met een laag inkomen dan bij kinderen in meer welvarende gezinnen. Hierdoor hebben sommigen leraren , pleitbezorgers en beleidsmakers - waaronder voormalig minister van Onderwijs Arne Duncan - hebben opgeroepen tot een langer schooljaar, wat ons misschien dichter bij de 248 dagen per jaar brengt die eenmaal standaard in New York City (vandaag is het ongeveer 180).

En het zijn niet alleen studenten die worstelen met de zomer. In tegenstelling tot kinderen krijgen de meeste ouders de zomer niet vrij, wat betekent dat ze een alternatieve vorm van kinderopvang nodig hebben terwijl ze werken. Rijkere gezinnen kunnen kampen en andere zomerprogramma's voor hun kinderen betalen, maar velen kunnen dat niet (de gemiddelde kosten van een dagkamp in de VS bedragen ongeveer $ 76 per dag, volgens Care.com , oplopend tot $ 172 voor een slaapkamp). Gezinnen met een laag inkomen moeten in de zomer vaak klauteren om begeleide activiteiten voor kinderen te vinden die hun budget niet zullen breken.

Dat was de druk op de zomer voordat de pandemie toesloeg. Nu komen kinderen in het hele land uit niet één maar twee schooljaren die zijn getransformeerd door Covid-19. Zoals Gold het uitdrukte, is de inzet dit jaar hoger.

Deze zomer is anders

Terwijl experts zich ooit zorgen maakten dat studenten al na een paar maanden achterop raakten, maken sommigen zich zorgen over wat gebeurt er met het leren van kinderen? nu velen al meer dan een jaar uit de klas zijn. EEN analyse najaar 2020 van de testscores van studenten door de NWEA zonder winstoogmerk vertoonde tijdens de pandemie slechts een matige daling van de scores voor wiskundetests en geen daling van het lezen, maar gaf ook aanleiding tot grote bezorgdheid: ongeveer een kwart van de studenten deed de test helemaal niet, misschien omdat ze geen toegang hadden tot online leren. En die studenten waren eerder zwart, inheemse of andere gekleurde mensen, of gingen naar scholen met hoge armoede - groepen die zelfs in normale tijden te maken hebben met ongelijkheid in het onderwijs.

Als gevolg van dit soort gegevens vrezen velen dat de pandemie niet alleen de academische vooruitgang van kinderen zou vertragen, maar ook de ongelijkheid in het Amerikaanse onderwijssysteem verder zou verankeren. Om deze problemen te bestrijden, organiseren veel districten een zomerschool. New York City biedt bijvoorbeeld zomer stijgt, tot Uitbreiding van $ 120 miljoen van de gebruikelijke zomerprogrammering, die academische cursussen zal combineren met kunst en buitenspelen, allemaal zonder kosten voor gezinnen. Scholen in Tulsa, Oklahoma, zullen deelnemen aan een programma genaamd Klaar. Set. Zomer! om verrijking te bieden in samenwerking met lokale non-profitorganisaties.

En de federale overheid komt tussenbeide om te helpen, met meer dan $1 miljard gereserveerd voor zomerverrijking in het Amerikaanse reddingsplan, aangenomen in maart. Zomerprogramma's kunnen een kans zijn om het leren te versnellen, vooral voor die studenten die het meest worden getroffen door leeronderbrekingen tijdens het schooljaar, adviseerde het ministerie van Onderwijs in een handboek , dit voorjaar uitgebracht, om districten te helpen reageren op Covid-19.

Tegelijkertijd heeft de zomerschool de reputatie een soort slog te zijn. Ik denk niet dat zomeronderwijs als een hoogwaardige educatieve ervaring een geweldige staat van dienst heeft, zei Gold. Voor een deel kan dat zijn omdat we te gehecht zijn aan het idee dat het een voortzetting moet zijn van wat er al in het schooljaar is gebeurd.

Immers, legde hij uit, als je studenten tijdens het schooljaar les geeft en het werkt niet voor hen, en dan geef je ze gewoon meer van hetzelfde in de zomer, dan vind ik dat gewoon niet de slimste zet.

En hoewel het aanbod van veel districten dynamisch lijkt, kan het averechts werken van studenten in een flauw zomerprogramma, vooral dit jaar. Waar ik me zorgen over maak, is of zomerschool als een straf wordt gezien, zei Pope. Maanden aan Zoom-lessen waren zo vermoeiend voor kinderen dat als zomeronderwijs saai, eentonig en vervelend aanvoelt, je eigenlijk meer kwaad dan goed zou kunnen doen.

In plaats daarvan hebben kinderen iets nodig dat hen enthousiast maakt om weer te leren. We moeten het licht in de ogen van deze kinderen weer aan doen, zei ze.

Dat zou kunnen betekenen dat de natuur, fysieke activiteit en een gevoel van plezier in het zomeraanbod moeten worden opgenomen, meer dan alleen maar herhalen wat er tijdens het reguliere schooljaar in de klas zou kunnen worden gedaan. De meest succesvolle zomerprogramma's doen dit al, zeggen experts. Zo gebruikt Aim High, een 35 jaar oud zomerverrijkingsprogramma voor middelbare scholieren met een laag inkomen in de San Francisco Bay Area, een Barbie-pop bungeejumpen competitie om kinderen rekenvaardigheden te leren - en 's middags, kinderen kunnen kiezen uit activiteiten zoals paardrijden, kajakken of danslessen. Recent onderzoek naar het programma heeft aangetoond dat het absenteïsme en schorsingen van studenten in het reguliere schooljaar vermindert, en hun testscores in het Engels verbetert.

Het opnemen van spannende, niet-academische activiteiten is ongelooflijk belangrijk voor het zelfrespect van kinderen en hun geestelijke gezondheid, zei Augustine. Het helpt ook om kinderen te overtuigen om deel te nemen, wat belangrijk is omdat veel zomerprogramma's optioneel zijn.

En het leuk maken van de zomerschool is een kwestie van gelijkheid, zei Augustine. Als een district zich richt op kinderen die in armoede leven voor zijn zomerprogramma's, legde ze uit, dan is het niet echt eerlijk als die programma's vervelend of bestraffend zijn.

Ondertussen, het opnemen van sociaal en emotioneel leren zal deze zomer bijzonder kritisch zijn, aangezien veel studenten het afgelopen jaar in relatieve isolatie hebben doorgebracht. Kinderen moeten deze zomer bij andere kinderen zijn, zei Pope. Ze moeten die echt, echt belangrijke sociale vaardigheden, communicatieve vaardigheden en vaardigheden om vriendschappen op te bouwen oefenen, die niet alleen belangrijk zijn voor de geestelijke gezondheid en het welzijn, maar ook voor het leren.

Naast kinderen de kans te geven om te socializen, willen scholen misschien ook een zomerprogramma hebben dat kinderen echt de kans geeft om te praten over wat ze het afgelopen jaar hebben meegemaakt, hun angst voor het komende schooljaar of hun verlangen om terug te gaan naar het leven. normaal, zei Augustinus. Deze zomer is het immers anders.

Hoezeer de zomer ook een tijd kan zijn om kinderen te helpen hun achterstand in te lopen, het zou geen tijd moeten zijn om nog meer zorgen te maken, Margarita Alegría, een psycholoog en hoofd van de Onderzoekseenheid ongelijkheden in het Massachusetts General Hospital en het Mongan Institute, vertelde Vox. Vooral voor studenten van kleur en anderen die onevenredig worden getroffen door de pandemie, is het van cruciaal belang om activiteiten te bieden die verrijking kunnen opleveren, maar niet ten koste gaan van stress en eisen.

Als kinderen zich emotioneel niet stabiel voelen, zei ze, wordt het heel moeilijk om ze iets te leren.

De pandemie zou een heroverweging van de zomer voor de toekomst kunnen afdwingen

Covid-19 zal deze zomer enkele uitdagingen voor scholen blijven stellen, vooral omdat kinderen onder de 12 nog niet kunnen worden gevaccineerd. Terwijl sommige districten, zoals New York City , zullen persoonlijke programma's aanbieden, andere, zoals Aim High, zullen grotendeels virtueel zijn. En het risico van Covid-19 kan een punt van zorg zijn voor ouders die overwegen om kinderen naar een persoonlijke zomerschool te sturen - zelfs nu meer klaslokalen heropenen, kiest een aanzienlijk aantal gezinnen ervoor om hun kinderen thuis te houden, en vier op de tien studenten in het land doen dat nog steeds al hun leren op afstand, volgens een enquête van maart .

Maar dit jaar is zeker niet de laatste kans voor districten om kinderen een hoogwaardige zomerervaring te bieden. Het geld in het Amerikaanse reddingsplan zal de komende drie jaar beschikbaar zijn, en zelfs scholen die dit jaar misschien geen tijd hebben gehad om ambitieuze zomeraanbiedingen te plannen, kunnen dat de komende jaren nog steeds doen, zei Augustine. Ik zou stadsdelen willen stimuleren om hier gefaseerd over na te denken.

En over het algemeen zou dit jaar een tijd kunnen zijn waarin districten opnieuw evalueren wat ze in de zomer doen om nu en in de toekomst strategischer en spannender te zijn. Ik hoop dat schoolgemeenschappen creatief zullen zijn met het gebruik van het geld dat binnenkomt om te heroverwegen hoe ze zomeronderwijs willen doen, zei Pope.

Het doel, zei Augustinus, zou moeten zijn om de zomer te gebruiken, maar gebruik het verstandig.