We gaan je om genade laten smeken: Amerikaanse ambtenaren worden geconfronteerd met een golf van bedreigingen

De intimidatie van stembureauleden, schoolbestuurders en volksgezondheidsfunctionarissen onthult een democratie die van binnenuit aan het rotten is.

Democratie werkt niet tenzij burgers het laten werken. Dit betekent niet alleen dat je komt stemmen, maar ook dat je moet helpen bij het functioneren en beheren van de belangrijkste instellingen in een democratische samenleving, zoals scholen, stembureaus en lokale gezondheidsinstanties.





Maar in de loop van het afgelopen anderhalf jaar zijn de Amerikanen die dit cruciale werk doen – meestal anonieme individuen gemotiveerd door een burgerplicht – onderworpen aan een golf van gewelddadige bedreigingen . Beschouw de volgende voorbeelden:

Dit zijn geen eenmalige incidenten. Enquêtes hebben uitgewezen dat: 17 procent van de Amerikaanse lokale verkiezingsfunctionarissen en bijna 12 procent van het personeel in de volksgezondheid zijn bedreigd vanwege hun baan tijdens de verkiezingscyclus van 2020 en de Covid-19-pandemie. Hoewel geen van de bedreigingen tegen ambtenaren tot nu toe tot dodelijk geweld lijkt te hebben geleid, is het volume zo ernstig geworden dat het ministerie van Justitie twee afzonderlijke initiatieven heeft opgezet om bedreigingen tegen verkiezing beheerders en onderwijs werknemers (bestuursleden, docenten, bestuurders en ander schoolpersoneel).

Het is niet eens juist om te zeggen dat [het bedreigen van verkiezingswerkers] vóór 2020 zeldzaam was. Het was zo zeldzaam dat het vrijwel niet bestond, zei David Becker, uitvoerend directeur van het Center for Election Innovation & Research. Dit gaat verder dan alles wat we ooit hebben gezien.



De nieuwe golf van bedreigingen is: kuif aan de ene kant van de partijdige scheidslijn . Over het algemeen lijken de verantwoordelijke personen de frauduleuze beweringen van voormalig president Donald Trump over de verkiezingen van 2020 te geloven, zijn ze tegen Covid-19-vaccins en -maskers en beweren ze dat scholen hun kinderen indoctrineren met kritische rassentheorie.

Dit weerspiegelt hoogstwaarschijnlijk de manier waarop extreme polarisatie en Trumpiaans populisme een deel van de bevolking ervan hebben overtuigd dat hun politieke tegenstanders niet louter rivalen zijn, maar existentiële bedreigingen voor de Amerikaanse samenleving. Politicologen, die de verspreiding van deze wij-tegen-zij-mentaliteit hebben genoemd verderfelijke polarisatie, vinden dat het de fundamenten van de democratie in landen als Hongarije, Venezuela en Turkije heeft ondermijnd.

Bedreigingen tegen ambtenaren laten zien hoe een dergelijke democratische uitholling zich in de praktijk manifesteert. Experts waarschuwen nu al voor een retentiecrisis in openbare instellingen, waarbij verkiezingswerkers, schoolfunctionarissen en volksgezondheidsleiders zo overweldigd zijn dat ze eerder zullen stoppen dan zichzelf en hun families aan misbruik te blijven onderwerpen.



Als er zich in deze gebieden een personeelscrisis voordoet, kan dit echte schade toebrengen aan de kerninstellingen van Amerika. Een democratische samenleving heeft burgerlijk ingestelde leden nodig om op te staan. In het Amerika van vandaag weerhoudt de wrede politieke omgeving mensen ervan deel te nemen aan het openbare leven – een verlies dat ons kwetsbaarder zou kunnen maken voor de volgende pandemie, onze onderwijssystemen verder zou kunnen beschadigen en zelfs zou kunnen bijdragen aan een democratische crisis bij de verkiezingen van 2024.

Het groeiende bewijs van een golf van bedreigingen

Anekdotische berichtgeving in de media en virale verhalen over bedreigingen tegen ambtenaren dragen zeker bij aan de indruk van een golf. Maar is de trend echt?

Helaas suggereert een diepere analyse dat dit zo is - en dat de mensen aan de ontvangende kant echt bang zijn.



Begin met verkiezingswerkers: de afgelopen maanden hebben Reuters-verslaggevers Linda So en Jason Szep tientallen functionarissen van de verkiezingsadministratie in het hele land geïnterviewd, een database met meer dan 800 bedreigingen tegen hen , en zelfs enkele van de personen ontmaskerd die verantwoordelijk zijn voor de Intimidatie . Hun conclusie is ondubbelzinnig: de golf van bedreigingen is reëel en een direct gevolg van Trumps campagne om de verkiezingen van 2020 te ondermijnen.

Op een gescheurde bumpersticker staat dat Democrats EVIL . zijn

Stickers ter ondersteuning van het mislukte bod van Donald Trump om de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken, werden op 6 januari 2021 op politievoertuigen geplakt in Washington, DC, terwijl demonstranten zich verzamelden om te protesteren tegen de ratificatie van de overwinning van Joe Biden op het Electoral College.



Shay Horse/NurPhoto via Getty Images

De aanvallers spraken overtuigingen uit die vergelijkbaar waren met die van relschoppers die op 6 januari het Amerikaanse Capitool bestormden, in een poging de certificering van Democraat Joe Biden als president te blokkeren, schrijven So en Szep. Bijna alle bedreigingen zagen het land verslechteren in een oorlog tussen goed en kwaad – ‘patriotten’ tegen ‘communisten’. schurken. Sommigen zeiden dat ze zich voorbereidden op een burgeroorlog.

De rapportage van So en Szep wordt ondersteund door de resultaten van een onderzoek in april, uitgevoerd door de Benenson Strategy Group voor: het Brennan Centrum voor Justitie , waaruit bleek dat 32 procent van de verkiezingsfunctionarissen zich onveilig had gevoeld tijdens het werk, waarbij 18 procent zei enigszins of zeer bezorgd te zijn over de bedreiging van hun leven tijdens de cyclus van 2020. Verkiezingsfunctionarissen op hoog niveau, zoals staatssecretarissen, zijn misschien gewend aan een zekere mate van intimidatie, maar de omvang en intensiteit van de bedreigingen is nieuw en bereikt zelfs typisch anonieme verkiezingsbeheerders en opiniepeilers.

Het is absoluut ongekend, zei Rachel Orey, een beleidsanalist bij de denktank Bipartisan Policy Center. Wat we de afgelopen anderhalf jaar hebben gezien, is een massale campagne door het hele land waarbij allerlei functionarissen worden bedreigd.

Philadelphia City Commissioner Al Schmidt, een Republikein die verantwoordelijk is voor verkiezingstoezicht, werd een bliksemafleider toen Trump hem uitkoos op naam in een tweet als iemand die door de nepnieuwsmedia op grote schaal werd gebruikt als dekmantel voor verkiezingsfraude. Hij ontving een golf van bedreigingen ; een plaatsvervangend commissaris, Seth Bluestein, werd het slachtoffer van antisemitisch misbruik. Schmidts vrouw kreeg e-mails met dreigementen zoals ALBERT RINO SCHMIDT WILL BE FATALLY SHOT en HEADS ON SPIKES. VERSCHRIKKELIJKE SCHMIDTS. Het gezin verliet na de verkiezingen om veiligheidsredenen het huis; Schmidt heeft aangekondigd dat hij zal niet herkiesbaar zijn in 2023 .

Een afbeelding van Philadelphia City Commissioner Al Schmidt die buiten het Pennsylvania Convention Center staat

Philadelphia City Commissioner Al Schmidt staat op 6 november 2020 buiten het Pennsylvania Convention Center, omdat de stemmen per post nog steeds werden geteld bij de verkiezingen van 2020.

Lynsey Addario/Getty Images

De Covid-19-pandemie deed hetzelfde voor volksgezondheidswerkers als de verkiezingen van 2020 voor verkiezingsfunctionarissen zoals Schmidt: ze in het vizier van een geradicaliseerd publiek plaatsen als doelwitten voor burgers die vijandig stonden tegenover het maskeren van mandaten en vaccinatiecampagnes.

In een CDC-enquête onder meer dan 26.000 gezondheidswerkers die in juli werden vrijgelaten, meldde iets minder dan 24 procent van de respondenten: zich gepest, bedreigd of lastiggevallen voelen als gevolg van hun werk. Volksgezondheidswerkers, bij wie in onderzoeken voorafgaand aan de pandemie werd vastgesteld dat ze: hoge niveaus van werkplezier , waren tenminste 10 procent meer kans op symptomen van PTSD dan eerstelijnsgezondheidswerkers zoals artsen en verpleegkundigen, wat waarschijnlijk niet in de laatste plaats te wijten is aan de hoge mate van mishandeling.

We hadden het gevoel dat gezondheidswerkers onder [een] immense hoeveelheid stress stonden, Carol Rao, een CDC-epidemioloog die aan het onderzoek werkte, vertelde Stateline's Michael Ollove . De hoeveelheid bedreigingen, pesterijen en pesterijen, dat was de verrassing. (Stateline is de non-profit nieuwsdienst van de Pew Charitable Trusts.)

Sara Cody, de chief health officer in Santa Clara County in Californië, ontving: een reeks escalerende bedreigingen per post in 2020. De notities, die naar verluidt verwijzingen bevatten naar de extreemrechtse boogaloo-beweging , waarschuwde dat je een zware prijs zult betalen voor je stomme teef en dat je klaar bent ... het is voorbij ... afscheid nemen. De politie arresteerde Alan Viarengo, toen een wiskundeleraar aan een community college in Gilroy, Californië, in augustus 2020; hij werd beschuldigd van het stalken en bedreigen van een ambtenaar, beide misdrijven.

Een vrouw met een bril en een gezichtsmasker spreekt vanachter een lessenaar

Sara Cody, chief health officer voor Santa Clara County, Californië, spreekt tijdens een persconferentie op 17 december 2020, na de eerste toediening van het Pfizer/BioNTech-vaccin door de provincie.

Neal Waters/Anadolu Agency via Getty Images

Het is een soortgelijk verhaal met schoolbestuursleden en docenten.

Er is een groeiend gevoel onder geleerden , verslaggevers die verslag doen van het K-12-onderwijs en schoolbestuurders zelf die: er gebeurt iets nieuws en eng . Schoolbestuursvergaderingen worden steeds controversiëler, soms zelfs gewelddadig , op een manier die ze in decennia niet hebben gedaan. Deze conflicten komen voornamelijk voort uit ouders die boos zijn over kritische rassentheorie en het maskeringsbeleid van scholen, evenals maatregelen om transstudenten tegemoet te komen, zoals genderneutrale toiletten.

Controverses op schoolbestuursvergaderingen zijn zeker niet nieuw. Maar ik heb het gevoel dat dreigementen met geweld op schoolbestuursvergaderingen aanzienlijk toenemen, zei Joseph Kahne, hoogleraar onderwijsbeleid aan UC Riverside.

Er zijn niet veel systematische gegevens over deze golf van bedreigingen, schijnbaar omdat ze zo nieuw zijn. Ik vermoed dat de reden dat we geen gegevens over dergelijke bedreigingen hebben, is dat bedreigingen over het algemeen zo zeldzaam en gelokaliseerd zijn dat de gegevens niet worden verzameld, vertelde Kahne me. Maar de laatste tijd komen dergelijke bedreigingen veel vaker voor.

In een recent artikel schreef Alan Feuer . van de New York Times documenteerde een aanzienlijk aantal gewelddadige bedreigingen tegen leden van het schoolbestuur en leraren – waaronder een incident in de buurt van Sacramento, Californië, waar een heel schoolbestuur zijn kamer moest ontvluchten nadat demonstranten de leden hadden aangesproken.

Sinds het voorjaar komt een gestage stroom van schoolbestuurders in het hele land nerveus naar voren met verhalen over bedreigingen die ze hebben ontvangen van woedende lokale ouders, schrijft Feuer.

Een spraakmakend voorbeeld is Jennifer Jenkins, een patholoog in de spraaktaal en lid van het schoolbestuur in Brevard County, Florida. In een opiniestuk van de Washington Post , beschrijft Jenkins de golf van pesterijen die ze heeft ontvangen, die escaleerde van controversiële bestuursvergaderingen over kritische rassentheorie en maskeren op scholen tot bedreigingen tegen haar familie:

In april begonnen demonstranten zich niet alleen bij bestuursvergaderingen te verzamelen, maar ook voor mijn huis. Een groep van ongeveer 15 riep Pedofielen! terwijl mijn buren hun honden uitlieten en hun baby's in kinderwagens duwden. We komen je halen, schreeuwden ze, terwijl ze vrienden die op mijn veranda stonden aanzagen voor mij en mijn man. We komen op je af als een goederentrein! We gaan je om genade laten smeken. Als je dacht dat 6 januari slecht was, wacht dan tot je ziet wat we voor je hebben!

In een brief aan president Joe Biden , vergeleek de National School Boards Association (NSBA) sommige van deze aanvallen met binnenlands terrorisme, een bewering die onder vuur kwam te liggen van Republikeinen en dat de NSBA zich uiteindelijk terugtrok. Maar beroepsverenigingen voor opvoeders blijven ervan overtuigd dat hun leden routinematig worden bedreigd, vaak op groteske en persoonlijke manieren.

Als ik met veel van onze systeemleiders spreek, zeggen ze: 'Dan, ik kan het conflict aan', zei Daniel Domenech, uitvoerend directeur van de American Association of School Administrators (AASA), tijdens een Door UCLA gehost paneel begin november. Maar wanneer mijn familie wordt bedreigd, wanneer mijn kinderen op school worden bedreigd, is dat een heel ander verhaal.

Demonstranten die tegen maskermandaten en kritische rassentheorie op scholen zijn, schreeuwen tijdens een bijeenkomst van de Jefferson County Board of Education op 27 juli 2021 in Louisville, Kentucky.

Jon Cherry/Bloomberg via Getty Images

Waarom gebeurt dit?

De rapportage- en onderzoeksgegevens over deze bedreigingen tegen ambtenaren noemen consequent sociale-mediaplatforms als een bron van het probleem. Vierenvijftig procent van de verkiezingsmedewerkers in Nederland de Brennan-enquête , waren het er bijvoorbeeld over eens dat sociale media hun werk veel of iets gevaarlijker hadden gemaakt.

Er zijn een paar redenen om aan te nemen dat sociale media de huidige golf van doodsbedreigingen mogelijk maken.

Een daarvan is het gemak van communicatie dat sociale media mogelijk maken: wanneer u contact kunt opnemen met uw lokale volksgezondheidsfunctionaris op Twitter en Facebook, is het logistiek gemakkelijker en minder riskant om doodsbedreigingen te leveren dan in het verleden.

Een andere reden is dat het voor intimidaties gemakkelijker wordt om de leiding van een aanstichter te coördineren of te volgen: Jenkins kreeg bijvoorbeeld een hernieuwde golf van bedreigingen nadat hij een Republikeins staatswetgever plaatste haar mobiele nummer op zijn Facebook-pagina .

Nog een andere is de verspreiding van verkeerde informatie: sociale media zorgen voor de efficiënte verspreiding van valse verhalen over verkiezingsfraude, vaccinatie en kritische rassentheorie op scholen.

Maar sociale media alleen kunnen niet verklaren wat er nu gebeurt. Deze technologieën zijn al meer dan tien jaar wijdverbreid, maar de bedreigingen tegen ambtenaren lijken pas in het afgelopen jaar of zo te zijn toegenomen. En sociale media kunnen niet verklaren waarom deze specifieke ambtenaren het doelwit zijn: opiniepeilers maar geen postbodes, volksgezondheidsfunctionarissen maar geen dierencontroleurs, schoolbestuursleden maar geen DMV-personeel.

Wat deze specifieke gebieden met elkaar verbindt, is dat ze werken in steeds meer gepolitiseerde sectoren - sectoren die voornamelijk door één kant van het politieke gangpad zijn gedemoniseerd.

Trump en zijn bondgenoten zijn in wezen in hun eentje verantwoordelijk voor het overtuigen van veel Amerikanen dat de verkiezingen van 2020 zijn gestolen en dat de verkiezingsbeheerders onderdeel van een enorme samenzwering om de stemming tegen de voormalige president te manipuleren. Fox News en Republikeinse politici behoorden tot de drijvende krachten achter verkeerde informatie over vaccins en anti-masker hysterie . En veel van de organisaties achter de opstand tegen de kritische rassentheorie zijn opgericht door conservatieve activisten en gefinancierd door rechtse dark-money groepen .

Pro-Trump-demonstranten verzamelen zich voor het Capitool op 6 januari 2021 in Washington, DC, voordat velen het gebouw binnendrongen en in opstand kwamen.

Brent Stirton/Getty Images

Natuurlijk is er niets mis met Republikeinen die politieke argumenten aanvoeren of zich bezighouden met politiek activisme. Sommige van hun klachten zijn binnen de perken - er is ruimte om ruzie te maken over bijvoorbeeld de inconsistentie van Covid-berichten van volksgezondheidsfunctionarissen , of diversiteitsoefeningen op school van twijfelachtige kwaliteit .

Het probleem is hoe deze argumenten zijn afgeweken van het burgerlijke geven en nemen van een pluralistische samenleving en zijn verworden tot de demonisering van ambtenaren en de normalisering van bedreigingen tegen hen. In dit verhaal zijn overheidsfunctionarissen niet langer mensen die alleen beleid voeren waarmee u het niet eens bent - het zijn agenten van de duisternis, existentiële bedreigingen voor uw vrijheid en voor uw families. En als mensen dat beginnen te denken, gaan ze nadenken over het sturen van doodsbedreigingen.

Dit soort retoriek kan het best worden begrepen als een uitvloeisel van verderfelijke polarisatie : een fenomeen waarbij een samenleving wordt opgesplitst in wederzijds wantrouwende 'wij versus zij'-kampen, schrijven Jennifer McCoy en Murat Somer, de politicologen die de term bedachten.

In samenlevingen die worden gekenmerkt door verderfelijke polarisatie, ontdekken ze dat de identiteit en belangen van de twee kampen elkaar uitsluiten en tegenstrijdig zijn. Deze facties proberen alle individuen en groepen in de samenleving als de een of de ander te bestempelen, en ondermijnen het idee van neutrale burgerlijke instellingen die door alle politieke facties worden gerespecteerd. Elite-retoriek speelt een sleutelrol om de zaken erger te maken: polariserende spraak articuleert of suggereert zelfs een klacht, waardoor angsten, zorgen en wrok worden aangewakkerd die vervolgens worden uitgedrukt als vijandigheid, vooringenomenheid en uiteindelijk vijandschap, schrijven McCoy en Somer.

De VS is een belangrijk voorbeeld in de paper van McCoy en Somer. Onder verderfelijke polarisatie is het logisch dat sommige Republikeinen oorlog voeren tegen niet alleen Democraten, maar ook onpartijdige ambtenaren die helpen om de democratie te laten werken.

De gevolgen voor de Amerikaanse politiek kunnen ernstig zijn

Toen So en Szep van Reuters Ross Miller opspoorden, een vastgoedinvesteerder in Georgia die had gedreigd de hoofdverkiezingsfunctionaris in Fulton County te teer, te veren en te executeren, erkende hij trots dat hij de oproep had gedaan.

Ik heb het bericht achtergelaten omdat ik een patriot ben en ik ben ziek en moe van wat er in dit land gaande is, zei Miller, eraan toevoegend dat hij dreigende berichten naar verkiezingsfunctionarissen zou blijven sturen totdat ze iets doen aan wat hij ziet als de frauduleuze verkiezingen van 2020.

Tot nu toe zijn de acties van Miller niet verder gegaan dan waarschuwingen. Dat lijkt de norm te zijn: de overgrote meerderheid van de mensen die deze doodsbedreigingen tegen ambtenaren uiten, heeft er op geen enkele manier naar gehandeld.

Maar voor de persoon aan de ontvangende kant is dat weinig troost. Doelwitten van doodsbedreigingen (en ik spreek als iemand die aan de ontvangende kant is geweest) kunnen er nooit zeker van zijn dat er niet op wordt gereageerd. De cumulatieve stress is verpletterend - en voor ambtenaren met ondankbare taken en zware werkdruk kan het genoeg zijn om hen ervan te overtuigen dat ze een nieuwe baan moeten vinden.

Uit een recent landelijk onderzoek onder verkiezingsfunctionarissen, uitgevoerd door het Early Voting Information Center van Reed College, bleek dat een kwart van de respondenten van plan was vóór de presidentsverkiezingen van 2024 met pensioen te gaan. Een van de belangrijkste redenen die werden genoemd, was de politieke omgeving - wat betekent dat de politisering van hun banen en de daarmee gepaard gaande bedreigingen ervoor zorgden dat ze weg wilden.

Dat is een deel van wat we denken dat hier aan de hand is: dat de focus op wat een meer klassieke rol van klerk was, nu een meer politieke rol aan het worden is, Paul Mason, een politicoloog aan het Reed College, vertelde CNN .

NAAR New York Times-onderzoek ontdekte dat meer dan 500 topfunctionarissen in de gezondheidszorg de afgelopen 19 maanden hun baan hebben opgezegd, met het politieke klimaat als een belangrijke reden.

Volksgezondheidsinstanties hebben een duizelingwekkende uitstroom van personeel gezien, velen uitgeput en gedemoraliseerd, deels als gevolg van misbruik en bedreigingen. Tientallen afdelingen meldden dat ze helemaal geen personeel hadden, maar eigenlijk werknemers verloren, de Times's Mike Baker en Danielle Ivory schrijven . Ongeveer 130 mensen zeiden dat ze niet genoeg mensen hadden om contact op te sporen, een van de belangrijkste instrumenten om de verspreiding van een virus te beperken.

In een tv-interview zei Domenech van de AASA dat hij begint te zien: een golf van ontslag onder schoolopzichters, bestuursleden en zelfs leraren die geïntimideerd werden door bedreigingen tegen zichzelf en hun families. In Virginia's Loudon County , nam schoolbestuurslid Beth Barts ontslag nadat een golf van bedreigingen haar deed vrezen voor het leven van haar dochter.

Het enige dat nodig is, is dat één persoon gelooft dat het hun missie was om iets aan ons allemaal te doen - en binnen vijf minuten, misschien zelfs twee minuten, zouden we weg kunnen zijn, vertelde Barts de Washington Post . Ik kon het niet meer.

Wanneer een toegewijde ambtenaar stopt, betekent dit dat de jarenlange expertise van de persoon op gespecialiseerde en technische gebieden verdwijnt. Eén vertrek, of een handvol, is misschien beheersbaar. Massa-opzeggingen - en een omgeving die de burger ervan weerhoudt om op te treden om de vacatures in te vullen - kan catastrofaal zijn voor onze instellingen.

Een medewerker van het Detroit Department of Elections probeert aan verkiezingsuitdagers uit te leggen dat de centrale telraad van de stad in het TCF Center op 4 november 2020 vol is.

Kent Nishimura/Los Angeles Times via Getty Images

Uw beste scenario is meer problemen bij stembureaus en bij het stemmen, vertelde Becker van het Centre for Election Innovation & Research me. Het worstcasescenario is niet alleen of we het verliezen, maar wat er gebeurt als die ervaring wordt vervangen door hacking … meer mensen die geloven dat het hun taak is om hun verkiezing af te leveren aan de kandidaat die ze willen zien winnen.

Lori Tremmel Freeman, CEO van de National Association of County and City Health Officials, gelooft in de retentiecrisis in de volksgezondheid belemmert de strijd tegen de pandemie – en het opzetten van de VS voor nog slechtere reacties op toekomstige.

Dit vertrek van gezondheidsfunctionarissen komt op een moment dat ze het moeilijkst op te vullen zijn, waardoor er hiaten in het leiderschap ontstaan ​​in gemeenschappen in het hele land, schreef Freeman in een brief aan het ministerie van Justitie. Ze nemen institutionele kennis met zich mee die we niet zullen hebben als we de pandemie blijven bestrijden of de volgende crisis het hoofd moeten bieden.

Als het op onderwijs aankomt, is de angst onder professionele pleitbezorgers zoals Domenech niet alleen dat we toegewijde professionals zullen verliezen in een tijd dat scholen ze nodig hebben, maar ook dat toenemende partijdigheid ertoe zal leiden dat ideologen een sleutelrol in het onderwijs overnemen.

Door elke levenssfeer te herdefiniëren in een wij-tegen-zij-concurrentie met existentiële belangen, worden de radertjes van de democratie - de onpartijdige bureaucraten en lokale gekozen functionarissen die sleutelfuncties van de staat uitvoeren - in partijdige doelen.

Het resultaat zou wel eens kunnen zijn het toenemende verval van het vermogen van de Amerikaanse staat om te presteren zijn basisfuncties. Vrije en eerlijke verkiezingen houden, de volksgezondheid beschermen, kinderen opvoeden: dit zijn essentiële functies van elke democratische regering. Maar onze polarisatiecrisis, versneld door Trump en zijn bondgenoten, maakt die taken steeds moeilijker uit te voeren.

Ze zeggen dat het systeem kapot is. Maar zij zijn degenen die het breken.

Correctie, 18 november, 10.00 uur: Een eerdere versie van dit artikel zei dat de bedreigingen waarmee Al Schmidt, commissaris van de stad Philadelphia, geconfronteerd werden die antisemitische retoriek gebruikten. De specifiek antisemitische dreigementen waren gericht aan plaatsvervangend commissaris Seth Bluestein.