De T-Mobile + Sprint-deal is goed voor u als u meer wilt betalen voor uw draadloze abonnement

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

De concurrentie tussen de vier grote draadloze providers hield de prijzen jarenlang laag. Nu keurde de regering-Trump, samen met een federale rechter, een plan goed om dat aantal terug te brengen tot drie.



In deze foto-illustratie van het mobiele telefoonnetwerk T Mobile verschijnt het logo op het scherm van een telefoon die in een hand wordt gehouden.

Het ministerie van Justitie heeft de fusie tussen Sprint en T-Mobile gezegend.

Foto-illustratie door Omar Marques/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

een federale rechter zegende vrijdag een fusie tussen Sprint en T-Mobile, die het aantal grote draadloze providers in de VS terugbrengen van vier naar drie. De Ministerie van Justitie zegt dat het goed zal zijn voor consumenten .

De sleutel tot dat verwarrende argument: de deal zou een andere grote draadloze provider moeten creëren, min of meer vanaf het begin, waardoor het aantal concurrenten terug zou komen op vier.

En als Dat logica brengt je in de war - waarom zou je een nieuw bedrijf bouwen om concurrentie te creëren als je degenen die je hebt gewoon kunt houden en ze kunt laten blijven concurreren? - dan ben je niet de enige. Een groep staatsprocureurs-generaal had een rechtszaak aangespannen om de fusie te blokkeren.

Dit is een deal die T-Mobile en Sprint al jaren proberen te sluiten, maar die voortdurend zijn geblokkeerd vanwege antitrustproblemen. Nu zijn ze er bijna, al hebben ze nog steeds de zegen van de California Public Utilities Commission .

Als de deal doorgaat, zal het zinvol zijn voor u, een persoon die elke dag draadloze services gebruikt.

Wie wint en wie verliest

Sprint en T-Mobile, die eigendom zijn van respectievelijk het Japanse SoftBank en het Duitse Deutsche Telekom, hebben geprobeerd deze combinatie voor altijd mogelijk te maken. Maar zij zijn niet de enigen die de deal willen: iedereen, van AT&T tot Verizon tot draadloze investeerders en analisten, is voorstander van de fusie.

Dat komt omdat de groei in de draadloze sector al jaren vertraagt ​​en draadloze service min of meer een handelsartikel is. Op enkele uitzonderingen na leveren de grote vervoerders allemaal dezelfde basisdienst, wat betekent dat ze moeten concurreren op prijs, of door gratis weggeven zoals Netflix-abonnementen, wat T-Mobile heeft gedaan.

Hier is een lelijke maar effectieve grafiek van de Consumentenprijsindex van het Bureau of Labor Statistics , die u laat zien wat er de afgelopen tien jaar is gebeurd met de prijsstelling van draadloze netwerken:

Een grafiek van de consumentenprijsindex die laat zien dat de prijzen van telefoondiensten de afgelopen tien jaar dramatisch zijn gedaald.

Consumentenprijsindex voor prijzen van draadloze diensten, 2009-2019.

BLS

Als u een draadloze operator bent of iemand die eigenaar is van een draadloze operator, wilt u minder concurrentie en minder prikkels voor de providers om elkaar te ondergraven, en voor de trendlijn van die grafiek om te stoppen met hangen. Met andere woorden: dat zou goed voor hen zijn en slecht voor jou.

Dat is de reden waarom de regering-Obama een eerdere versie van deze deal blokkeerde, en waarom ook het ministerie van Justitie van president Trump er aanvankelijk bezwaar tegen maakte, zoals vorig jaar werd opgemerkt: de combinatie van T-Mobile en Sprint zou de onderlinge concurrentie tussen de bedrijven en bedreigen de voordelen die klanten uit die concurrentie hebben gehaald in de vorm van lagere prijzen en betere service.

Maar nu zegt het DOJ dat het een antwoord heeft: het heeft Dish Networks, de satelliet-tv-service, zover gekregen om ermee in te stemmen een nieuwe draadloze service te bouwen, met behulp van enkele activa en abonnees van T-Mobile en Sprint - als je de prepaid draadloze abonnementen van Sprint gebruikt en merken, zoals Boost, zul je uiteindelijk in plaats daarvan een Dish-abonnee worden - en ook het draadloze spectrum dat Dish al jaren aan het aanleggen is.

In theorie zal het toevoegen van Dish aan de mix betekenen dat de concurrentie niet zal verminderen, zelfs niet als T-Mobile en Sprint fuseren. De overeenkomst omvat ook andere items die ervoor moeten zorgen dat consumenten niet genaaid worden: terwijl Dish jaren nodig heeft om zijn eigen service te bouwen, zal het de service van T-Mobile zeven jaar lang onder zijn eigen naam kunnen doorverkopen. En T-Mobile heeft afgesproken de prijzen voor de klanten van de gecombineerde T-Mobile/Sprint gedurende drie jaar niet te verhogen.

Maar er is veel scepsis dat Dish echt zijn eigen draadloze service kan bouwen, of zelfs dat het dat wil: zoals draadloze analist Craig Moffett opmerkt, waardeert Wall Street Dish al jaren alleen vanwege zijn spectrum, in de hoop dat een ander bedrijf zou het voor die activa kopen. (Hoewel Dish 12 miljoen abonnees heeft op zijn tv- en digitale videodiensten, zijn die aantallen afgenomen, en de conventionele wijsheid is dat Dish uiteindelijk de handdoek in de ring zal gooien.)

Het idee dat Dish zijn eigen effectieve draadloze concurrent zal kunnen of willen bouwen - waarvoor vele miljarden dollars nodig zijn om van de grond te komen en miljarden meer per jaar om te onderhouden - is niet geloofwaardig, schreef Moffett deze week in een notitie.

Wat doen politici eraan?

Meer reden tot scepsis: net als recente federale regelgevende maatregelen die technologie- en mediabedrijven treffen, lijkt deze er in ieder geval op dat deze is beïnvloed door de politiek.

als de Wall Street Journal merkt op dat, terwijl zowel de Democratische als de Republikeinse procureurs-generaal aanvankelijk tegen de deal waren, de Republikeinen er uiteindelijk mee instemden de fusie te steunen, terwijl de Democraten het voor de rechtbank aanvochten.

Partijen die de fusie door willen zien gaan, zijn sinds zijn aantreden strategisch bezig geweest met het beheren van hun relaties met Trump en zijn regering.

SoftBank CEO Masayoshi Son, die eigenaar is van Sprint, heeft een punt gemaakt om Trump het hof te maken, met name door plannen voor SoftBank om in de VS te investeren te spelen .

Voordat hij werd gekozen, had Trump een keer ruzie (uiteraard op Twitter) met T-Mobile CEO John Legere:

Maar sinds Legere en zijn leidinggevenden de meest recente fusie aankondigden, hebben ze veel tijd doorgebracht in Trump's International Hotel in Washington, 52 nachten boeken bij Trump en daar zo'n $ 200.000 uitgeven . T-Mobile zegt dat zijn hotelkeuzes niets met de deal te maken hebben.

Vorig jaar kwam de goedkeuring door het DOJ van de deal van Sprint en T-Mobile op hetzelfde moment dat de Federal Trade Commission verdeeld langs partijlijnen over een beslissing om Facebook te straffen voor privacyschendingen : Republikeinen keurden een boete van $ 5 miljard goed, terwijl Democraten iets veel groters wilden, plus significante structurele veranderingen in de manier waarop Facebook werkt. En het kwam nadat de regelgevers van Trump de deal van Rupert Murdoch hadden goedgekeurd om veel van zijn Fox-activa aan Disney te verkopen, maar tevergeefs geprobeerd te voorkomen dat AT&T Time Warner koopt , waarvan de activa CNN omvatten, een favoriet doelwit van Trump.