Scaramucci geeft Reince Priebus de schuld van lekken in het Witte Huis terwijl de chaos van Trump escaleert

Dit is heel, heel niet normaal.

De communicatiedirecteur van het nieuwe Witte Huis, Anthony Scaramucci, zweert een hernieuwde oorlog tegen leakers, van wie sommige acties volgens hem zo verraderlijk zijn dat mensen 150 jaar geleden voor hen zouden zijn opgehangen. En misschien wel het meest schokkende is dat hij in het openbaar met de vinger wijst voor enkele van de lekken rechtstreeks naar de stafchef van het Witte Huis, Reince Priebus, die in een normale regering zijn baas zou zijn.





Deze huidige cape begon woensdagavond, toen Scaramucci een sindsdien verwijderde tweeten om 10:41 die luidde: In het licht van het lekken van mijn financiële openbaarmakingsinformatie, wat een misdrijf is. Ik zal contact opnemen met @FBI en de @TheJusticeDept. #moeras @Reince45.

Deze tweet was gebaseerd op een misvatting. Er was geen lek van de financiële onthullingen van Scaramucci - informatie kwam van zijn openbare financiële onthulling voor zijn baan bij de Export-Import Bank. Maar het was ook het begin van een wilde 12 uur durende interne ruzie die de algemene chaos en het wanbeheer van het Witte Huis van Trump weerspiegelt.

De opname van het handvat van Priebus in de tweet leek alsof Scaramucci met de vinger naar hem wees, en de daaropvolgende rapportage bevestigt dat dit inderdaad zijn bedoeling was, zelfs als hij de tweet vervolgens verwijderde.

Dingen escaleerden snel donderdagochtend toen CNN's Nieuwe dag, gehost door Chris Cuomo, zond een segment uit met Lizza als gastrapportage over het drama van het Witte Huis. Scaramucci onverwachts opgeroepen voor het programma , om te bevestigen dat we een heel, heel goed idee hebben wie de leakers zijn, de senior leakers in het Witte Huis.' Hij zei ook: ik weet niet of de relatie met Reince herstelbaar is en dat het aan de president zal zijn. Op een gegeven moment leek hij zichzelf en Priebus te vergelijken met Kaïn en Abel.

De opmerkingen over verraad en het ophangen van mensen kwamen echter in de context van een mini-draaipunt weg van het Priebus-drama.

Volgens Scaramucci zijn de leakers van het Witte Huis kleine aardappelen', en wat hij en de president zijn? Echt waar het om gaat zijn lekken van binnenuit het nationale veiligheidsinstituut: mensen die denken dat het hun taak is om Amerika te redden van de regering-Trump.

Het Witte Huis van Trump is een wild lekfeest

Persoonlijke spanningen tussen Scaramucci en Priebus lijken grotendeels een verlengstuk te zijn van de spanningen die ertoe leidden dat voormalig perssecretaris van het Witte Huis Sean Spicer opstapte toen Trump erop stond Scaramucci te promoten. Priebus was degene die Spicer in de eerste plaats naar het Witte Huis bracht (hij was eerder de RNC-woordvoerder terwijl Priebus de voorzitter was), en de opkomst van Scaramucci loopt parallel met hun vallende ster. Er is geweest praat de hele week dat het de bedoeling van Trump is om Scaramucci klaar te stomen om Priebus te vervangen als stafchef.



Scaramucci is enorm ongekwalificeerd voor de functie van stafchef, maar nogmaals, Priebus is dat ook, dus dit is zo aannemelijk als wat dan ook.

Of Priebus de documenten in kwestie wel of niet specifiek heeft gelekt, het is vrijwel zeker dat hij heeft gelekt sommige informatie aan de pers, simpelweg omdat iedereen in het Witte Huis van Trump lekt. Ze lekken omdat het Witte Huis catastrofaal slecht wordt beheerd, met niemand die de toegang tot de president controleert of een gedisciplineerd beleidsvormingsproces leidt. De beste manier voor ambtenaren om de aandacht van de president op iets te vestigen, is door het te laten rapporteren op het kabelnieuws of in een grote krant, zodat mensen constant lekken - vrijwel zeker inclusief de eigen onaantastbare familieleden van de president.

Trumps grillige karakter en neiging om dingen te doen zoals het publiekelijk aanvallen van zijn eigen procureur-generaal, stimuleren het lekken verder. Sleutelfunctionarissen op alle overheidsniveaus weten dat ze bondgenoten nodig hebben die hen kunnen helpen om hun versie van het verhaal naar buiten te brengen als het slecht gaat.

De semi-nepoorlog tegen nationale veiligheidslekken

Alle administraties worstelen met het lekken van geheime informatie, en alle instanties die informatie kunnen classificeren, maken tot op zekere hoogte misbruik van die autoriteit door dingen te classificeren die alleen maar gênant zijn.

De regering-Trump voegt twee dingen toe aan deze mix:

  • Een daarvan is dat de naaste medewerkers van de president, op een hoogst ongebruikelijke manier, lange tijd het doelwit lijken te zijn geweest van een contraspionage-onderzoek naar hun banden met de Russische regering. Op cruciale momenten hebben lekken – bijvoorbeeld het feit dat het Witte Huis van Trump op de hoogte was dat de voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn tegen het publiek loog over zijn ontmoetingen met de Russische ambassadeur Sergey Kislyak – de regering in verlegenheid gebracht en tegelijkertijd het onderzoek naar voren geschoven .
  • Een andere is dat de regering-Trump vrijelijk en vaak liegt, en graag vage beschuldigingen van illegaal lekken gebruikt om louter ongemakkelijke informatie over het Rusland-onderzoek te onderdrukken. Zo blijft Trump zelf doen alsof voormalig FBI-directeur James Comey een of andere wet heeft overtreden door zijn herinnering aan privébijeenkomsten met Trump aan de media over te brengen.

De nexus van deze twee trends is een administratie die soms een oorlog lijkt te voeren tegen valse nationale veiligheidslekken. De regering-Obama was de pionier van de meest agressieve juridische oorlog tegen leken van de nationale veiligheid die Amerika sinds Watergate heeft gezien, maar het concentreerde zich meestal op daadwerkelijke lekken die hadden plaatsgevonden.

Zo hekelde Trump op 22 juli de New York Times voor het verijdelen van een poging om de leider van ISIS te vermoorden. Deze tweet, zoals de brieven van de president vaak zijn, leek te zijn gebaseerd op een... Vos & Vrienden segment dat was helemaal fout . De informatie die de Times zou hebben onthuld, was in feite weken eerder openbaar gemaakt door het Pentagon.

In een vervolg op die imbroglio beschuldigde de directeur van de sociale media van het Witte Huis Times-columnist Bret Stephens over het lekken van de naam van een geheime CIA-agent , terwijl in feite de persoon die Stephens noemde was Phil Agee , die heel openlijk de CIA verliet, het bureau aan de kaak stelde en in 2008 stierf.

Dit is niet normaal

Om het voor de hand liggende te zeggen, niets van dit alles is op afstand normaal.

Noch de vervolging van lekken die niet hebben plaatsgevonden, noch de constante interne chaos, noch de zeer openbare interne vetes is in de verste verte normaal. Ook niet normaal is het vooruitzicht dat het gênante, zeer openbare luchten van vuile was binnenshuis kan worden opgevat als voordelig aan de regering-Trump omdat het de aandacht afleidt van een stuk gezondheidszorgwetgeving dat zo afschuwelijk impopulair is dat elk verhaal over een ander onderwerp aantoonbaar hun belangen dient.


Update: Hier is het volledige Scaramucci-telefoongesprek, geüpload naar YouTube door Yashar Ali, een bijdragende schrijver bij New York Magazine, Mother Jones en Huffington Post.


Transcriptie van Scaramucci's opmerkingen over Priebus

Ik wil resetten naar nul, maar ik wil dat je weet dat ik ongeveer 15 minuten aan de telefoon heb gepraat met de president van de Verenigde Staten, die me zijn volledige steun en zegen heeft gegeven. En ik ga je iets voorlezen, Chris, en je hebt geduld met mij. En de president vertelde me ook dat als je aardig tegen me bent in dit segment, hij me terug zal laten komen in de show. Is dat gaaf? Dus waarom laat je me niet even praten en dan kun je me vragen stellen. Maar dit is super, super belangrijk voor het land.

Of je het nu eens bent met de president of het niet eens bent met de president, je moet van de instelling van het presidentschap houden. Je moet van het kantoor houden en van ons land houden. Wat er nu aan de hand is, ik heb de afgelopen vijf dagen veel werk verzet. Ik heb de meeste assistenten van de president geïnterviewd. Ik heb de meeste mensen van het communicatieteam en het Witte Huis geïnterviewd. En wat de president en ik tegen iedereen willen zeggen: we hebben een heel, heel goed idee wie de leakers zijn, wie de senior leakers in het Witte Huis zijn. Daar komen we zo op.

Wat ik ook wil zeggen is dat we samenwerken, de president en ikzelf en andere leden van zijn team en wetshandhavers, om de leakers in het hele land te ondergraven en undercover – of, zo u wilt – uit te sluiten. Zoals de president in zijn eigen woorden zou zeggen, zijn de leakers van het Witte Huis kleine aardappelen. Ik zal met je praten over een paar lekken die gisteravond zijn gebeurd en die ik verwerpelijk vind, maar de lekken in het Witte Huis zijn kleine aardappelen in verhouding tot dingen die gaande zijn met het lekken van dingen over Syrië of Noord-Korea of ​​het lekken van dingen over Irak. Dat zijn de soorten lekken die zo verraderlijk zijn dat 150 jaar geleden mensen ter dood zouden worden gebracht.

Chris, jij komt uit New York, ik kom uit New York, de president komt uit New York; we hebben gisteravond gegeten; Ik zat naast de first lady. Ik hou van de voorzitter. Ik heb dat gezegd. Ik weet dat de pers me belachelijk wil maken omdat ik het zes keer op het podium heb gezegd, maar we zijn begonnen als vrienden. Ik ben geen politicus. Ik ben een Amerikaanse zakenman en ondernemer die twee bedrijven heeft opgebouwd. En ik probeer het eerlijk te spelen met mensen.

De president probeert het eerlijk te spelen met mensen, daarom heeft hij 140 of 125 volgers op sociale media, omdat ze het rechtstreeks van de president willen horen. En ik zei vanmorgen tegen de president, ik kan het me niet veroorloven om een ​​sycophant te zijn, meneer, ik moet met u praten als een vriend zodat ik u kan helpen met dit probleem. Dus wat ik u wil zeggen, is dat ik de wet begrijp. Ik weet dat er een openbaarmakingsmechanisme in mijn financiële formulieren zat.

Waar ik boos over ben, is het proces en de rotzooi, de vuile poel, Chris, in termen van de manier waarop dit spul wordt gedaan, en het lekken houdt niet op. Ik kan niet een paar vrienden hebben van Vos & Vrienden en Sean Hannity, een van mijn beste vrienden, voor een etentje met de president en zijn first lady zonder dat het binnen zeven minuten gelekt is.

Het is absoluut, volledig en totaal verwerpelijk. En zoals je van de Italiaanse uitdrukking weet, stinkt de vis van de kop naar beneden. Maar ik kan je twee vissen vertellen die niet stinken, en dat zijn ik en de president. Ik hou niet van de activiteit in het Witte Huis. Ik vind het niet leuk wat ze mijn vriend aandoen. Ik vind het niet leuk wat ze de president van de Verenigde Staten of hun collega's in de West Wing aandoen.

Als je het over het personeel wilt hebben, we hebben kansen gehad, we hebben verschillen gehad. Toen ik zei dat we broers van het podium zijn, is dat omdat we ruw zijn - sommige broers zijn zoals Kaïn en Abel; andere broers kunnen met elkaar vechten en met elkaar opschieten. De president is de stafchef. Hij is verantwoordelijk voor het begrijpen en blootleggen en helpt me dat te doen in het Witte Huis, Chris, en daarom plaatste ik die tweet gisteravond.

Als de journalisten die echt weten wie de leakers zijn, zoals Ryan Lizza, ze de leakers kennen, ze weten het, ik respecteer ze omdat ze het me niet vertellen omdat ik de journalistieke integriteit begrijp en respecteer. Als ik echter een tweet plaats en de naam van Reince in de tweet zet, gaan ze er allemaal vanuit dat hij het is, omdat journalisten weten wie de leakers zijn. Dus als Reince wil uitleggen dat hij geen leaker is, laat hem dat dan doen.

Maar laat me je iets over mezelf vertellen: ik ben een straight shooter. Ik ga meteen naar de kern van de zaak. Dus ik ben klaar met praten. U kunt mij vragen stellen. Maar wees aardig voor het segment, Chris, want dit is een zeer serieuze zaak van belang voor heel Amerika.