Rapporten: FBI-directeur Comey heeft valse getuigenissen afgelegd over de e-mails van Huma Abedin

Het is onduidelijk hoe Comey de situatie vorige week verkeerd heeft beschreven aan een Senaatscommissie.

Samuel Corum / Anadolu Agency / Getty

In een poging om zijn aanpak van het e-mailschandaal van Hillary Clinton in de laatste dagen van de campagne van 2016 te verdedigen, gaf FBI-directeur James Comey vorige week een wenkbrauwverhogende getuigenis aan een Senaatscommissie.





Comey beweerde dat Huma Abedin, assistent van Clinton, 'een regelmatige gewoonte had om e-mails door te sturen' naar haar man, Anthony Weiner, 'voor hem denk ik om naar haar uit te printen'. Hij voegde eraan toe dat ze 'honderden en duizenden e-mails doorstuurde, waarvan sommige geheime informatie bevatten'. Dit, suggereerde Comey, verklaarde waarom de late ontdekking van e-mails op de laptop van Weiner ernstig genoeg was om te rechtvaardigen zijn buitengewone brief van 28 oktober aan het Congres aankondigen dat hij nieuwe e-mails aan het bekijken was.

Volgens twee nieuwe rapporten was deze getuigenis niet echt waar.

Peter Elkind van ProPublica meldde: Maandagavond heeft Abedin 'volgens twee bronnen die bekend zijn met de zaak' in feite slechts een handvol Clinton-e-mails doorgestuurd om af te drukken en lijkt er helemaal geen 'gewone gewoonte' van te hebben gemaakt. Elkind voegde eraan toe dat de FBI op dit moment 'onbeslist was over wat te doen' om het record te corrigeren, en dat 'niet kon worden vernomen hoe de fout is ontstaan'. (Het grootste deel van de e-mails, vervolgt Elkind, lijkt op de computer van Weiner te zijn beland omdat Abedin daar een back-up van haar BlackBerry maakte, niet vanwege constant doorsturen.)



De Devlin Barrett van Washington Post bevestigde dit account, onder vermelding van 'mensen die dicht bij het onderzoek staan'. Geen van de e-mails die Abedin doorstuurde, was gemarkeerd als geclassificeerd, schrijft Barrett, maar 'een klein aantal' had 'informatie die later werd beoordeeld als geclassificeerde informatie'.

Het is de laatste e-mailgerelateerde schaamte van Clinton voor de FBI-directeur, die harde kritiek heeft gekregen voor zijn behandeling van de zaak en in het bijzonder voor die brief van eind oktober aan het Congres. Nate Silver van FiveThirtyEight heeft lang gediscussieerd dat, volgens zijn interpretatie van peilingsgegevens, Comey's brief en de daaruit voortvloeiende berichtgeving in de media 'Clinton waarschijnlijk de verkiezingen heeft gekost'. (Nate Cohn van The Upshot daarentegen, is niet zo zeker .) De late e-mailontdekking bleek natuurlijk geen significante nieuwe informatie te bevatten, zoals Comey het weekend voor de verkiezingen in een andere brief verduidelijkte.

een lange New York Times profiel van Comey die vorige maand werd gepubliceerd, voerde in wezen aan dat veel van zijn gedrag in 2016 werd gedreven door angst voor kritiek en represailles van congresrepublikeinen. 'Voormalige agenten en anderen die dicht bij de heer Comey staan, erkennen dat zijn verwijt ook bedoeld was om de FBI te isoleren. van Republikeinse kritiek dat het te mild was jegens een Democraat', schrijven de auteurs.



Comey getuigde vorige week dat hij 'licht misselijk' was over het idee dat zijn brief de verkiezingsuitslag zou kunnen hebben beïnvloed. En toch lijkt hij nog steeds niet de onderliggende feiten te beheersen die nodig zijn om de situatie die hem ertoe bracht de brief te verzenden nauwkeurig te beschrijven. Heeft hij zich op de een of andere manier verkeerd herinnerd, of had hij het mis over wat de FBI had, en waarom, al die tijd?

Update: Dinsdagmiddag stuurde de FBI een brief naar de voorzitter van de rechterlijke macht van de Senaat, Chuck Grassley, om de getuigenis van Comey aan te vullen. In de brief staat: :

  • De FBI 'gelooft dat het redelijk is om te concluderen' dat 'de meeste van' de Clinton-gerelateerde e-mails op de laptop van Weiner zijn terechtgekomen 'als gevolg van een back-up van persoonlijke elektronische apparaten'.
  • Slechts 'een klein aantal' e-mails op de laptop stonden er vanwege 'handmatige doorsturing door mevrouw Abedin naar meneer Weiner'.
  • Volgens onderzoekers werden 'twee e-mailketens met geheime informatie' doorgestuurd naar Weiner, terwijl er nog tien op de computer stonden 'als gevolg van back-upactiviteit'. Alle 12 van die ketens waren echter eerder dat jaar al beoordeeld door FBI-onderzoekers.