De race om de planeet te redden van plastic

Wetenschappers proberen de evolutie te versnellen om plastic te laten rotten. Een klein nieuw organisme laat ze zien hoe.

Het Highlight by Vox-logo

Ergens tussen 2010 en 2015 maakte een klein organisme met een ongewone eetlust een thuis op een industrieterrein in de buurt van een flesrecyclingfabriek in Sakai, Japan.





De camping, gelegen bij een bruisende haven in een van de meest verstedelijkte, dichtbevolkte regio's ter wereld, was niet bepaald gastvrij. De bodem en het water waren verontreinigd met een complexe onnatuurlijke stof die alleen mensen konden maken: polyethyleentereftalaat. Ook bekend als PET, het is een van de meest voorkomende kunststoffen ter wereld. PET wordt gebruikt om frisdrankflessen, ruimtedekens, blisterverpakkingen, voedselcontainers, magneetband, overhemden en jurken te maken. Het is goedkoop, duurzaam en flexibel, maar het kan ook jaren blijven hangen.

Temidden van deze plastic woestenij, een nieuwe bacteriesoort, Ideonella sakaiensis , wortel schoot. Wetenschappers die op zoek waren naar sporen van leven in de recyclingfaciliteit noemden het naar de stad waar het werd gevonden. En in 2016 meldden ze dat het hotdog-vormige micro-organisme niet alleen aan het overleven was; het bloeide.

De bacterie had ontdekt hoe hij iets moest doen waar mensen al tientallen jaren moeite voor hebben. Ideonella sakaiensis zou PET kunnen afbreken en het plastic voor energie kunnen gebruiken.



Het is echt gaaf om een ​​bodembacterie te vinden die het zowel kan afbreken als de bouwstenen kan gebruiken als voedselbron, een koolstof- en energiebron, zei Gregg Beckham, een onderzoeker die plasticdegradatie bestudeert bij het National Renewable Energy Laboratory die heeft geprobeerd voortbouwen op de bevinding in zijn eigen werk.

Een scanning-elektronenmicroscoopbeeld van een Ideonella sakaiensis-cel. De pijlen geven aanhangsels aan die de cel aan het PET-kunststofsubstraat bevestigen. De witte schaalbalk is 1 micron.

Een scanning elektronenmicroscoop beeld van een Ideonella sakaiensis cel. De pijlen geven aanhangsels aan die de cel aan het PET-kunststofsubstraat bevestigen. De witte schaalbalk is 1 micron.

Wetenschap

Wat hij en andere wetenschappers geloven, is dat dit minuscule wezen de sleutel kan zijn tot het oplossen van een enorme en snelgroeiende milieucrisis. De ontdekking ervan heeft een wereldwijde race nieuw leven ingeblazen om de hulpmiddelen van de natuur te ontwikkelen en te optimaliseren om op te lossen de overweldigende hoeveelheid plastic afval die het land en de zee bezaait.



We leven in een wereld verpakt in plastic

Van de walvis die onlangs in de Filippijnen aanspoelde met bijna 90 kilo plastic zakken in zijn maag tot rapporten dat plastic de donkerste, diepste uithoeken van de oceaan tot de kleine vezels die zich ophopen in de vis we eten en zelfs onze lichamen , plastics blijven zich maar opstapelen.

Onderzoekers schatten in 2017 dat de mensheid 8,3 miljard ton plastic heeft geproduceerd sinds het materiaal werd uitgevonden. We zijn zo verslaafd aan de dingen die de jaarlijkse plasticproductie is verwacht te verdrievoudigen tegen 2050.

Bij de Halve Marathon van Berlijn zijn tal van afgedankte plastic bekers te zien op het asfalt.

Bij de Halve Marathon van Berlijn zijn tal van afgedankte plastic bekers te zien op het asfalt.



Jörg Carstensen/foto alliantie via Getty Images

Kunststoffen worden gemaakt van olie en aardgas, die op hun beurt weer hun eigen effecten hebben op het milieu en de globaal klimaat . De Centrum voor Internationaal Milieurecht meldde in mei dat het huidige tempo van het plasticverbruik in 2030 1,34 gigaton koolstofdioxide-emissies per jaar zal opleveren, wat overeenkomt met bijna 300 kolengestookte elektriciteitscentrales. Dat is een belangrijke reden waarom het verminderen van het gebruik van plastic en het recyclen van wat we al hebben gemaakt zo belangrijk is.

Hoewel veel soorten plastic kunnen worden gerecycled, 91 procent van plastic is niet. En zelfs de magere hoeveelheden die we recyclen, komen in gevaar. China, de grootste importeur van recyclebaar plastic, begon vorig jaar zijn inname te verminderen. Dat heeft sommige steden in de Verenigde Staten ertoe gedwongen hun recyclingprogramma's volledig te annuleren.



In het beste geval komt plastic dat niet wordt gerecycled op stortplaatsen terecht, waar het tussen de 500 en 1000 jaar kan duren voordat het volledig is degraderen . In het slechtste geval wurgt het rivieren, meren, stranden en oceanen, en wordt het opgenomen door soorten, groot en klein, die erin leven. De Wereld Economisch Forum projecten dat er in 2050 meer plastic in de oceaan zal zijn dan vis in gewicht.

Alleen al in de afgelopen paar jaar, zou ik zeggen, zijn we als wetenschappelijke gemeenschap echt begonnen aandacht te schenken aan het probleem als een wetenschappelijke gemeenschap op een veel meer gecoördineerde en grotere manier, zei Beckham. In de jaren '90 en zelfs halverwege de jaren 2000 wisten we dat dit een probleem was, maar ik denk niet dat mensen echt begrepen hoe groot de omvang van het probleem was.

Hartverscheurende beelden van dieren die lijden van ons plastic afval hebben bijgedragen tot een nieuwe beweging om plasticconsumptie tegen te gaan. Maar verbod op plastic rietjes en vergoedingen voor plastic zakken knabbelen alleen maar aan een gigantische, groeiende stortvloed van hardnekkig afval.

Aaseters verzamelen plastic materialen op een vuilnisbelt in Banda Aceh, Indonesië.

Aaseters verzamelen plastic materialen op een vuilnisbelt in Banda Aceh, Indonesië.

Chaideer Mahyuddin/AFP/Getty Images

Het is duidelijk dat we iets moeten doen aan plastic afval. En we hebben bijna geen tijd meer.

Wetenschappers speuren steeds vaker de natuurlijke wereld af naar een oplossing. Voor zowat elk materiaal op aarde - bot, hout, kraakbeen, schelp, katoen - is er een biologisch mechanisme om het af te breken. Maar de Ideonella sakaiensis ontdekking toonde aan dat organismen kunnen uitzoeken hoe ze materialen kunnen gebruiken die niet in de natuur voorkomen.

Nu haasten onderzoekers over de hele wereld zich om de bacterie over te halen meer te doen: verschillende soorten plastic eten, ze sneller verteren en iets waardevols maken van de eindproducten. De hoop is om een ​​proces te creëren - speciaal ontwikkelde enzymen, chemicaliën en zelfs organismen - dat onze meest hardnekkige puinhoop kan verslinden.

Uiteindelijk zou dit proces plaatsvinden in plastic biovergisters: faciliteiten - of misschien ooit apparaten voor je huis - die de hulpmiddelen van het leven gebruiken om synthetische materialen te ongedaan maken en opnieuw te maken. Maar de klok tikt om iets uit te vinden dat plastic kan consumeren voordat het ons consumeert.

Waarom plastic er zo lang over doet om vanzelf af te breken

Het belangrijkste probleem met synthetische materialen zoals kunststoffen is dat ze chemische combinaties bevatten die de natuur nog nooit eerder heeft gezien. Dat betekent dat ze geen verval ondergaan, een van de belangrijkste en ondergewaardeerde functies in de ecologie.

Ontleding is een proces dat eonen duurde om samen met het afval van het leven te evolueren. Binnen elk ecosysteem is een wemeltende dierentuin van microben wiens taak het is om materialen af ​​te breken, van aaseters die stinkend vlees eten tot schimmels die de meest winterharde bomen wegrotten. Deze voortdurende cyclus van groei, afbraak en wederopbouw is van cruciaal belang voor het leven zoals we dat kennen, het herstel van voedingsstoffen in de omgeving, zodat nieuwe organismen kunnen komen en bloeien.

Planten bestaan ​​al honderden miljoenen jaren, en organismen die ze kunnen afbreken, bestaan ​​ook al honderden miljoenen jaren, zei Beckham.

PET daarentegen bestaat pas zo'n 50 jaar.

De uitdaging om plastic te verteren begint op moleculair niveau. De meeste kunststoffen zijn organische polymeren, vandaar de poly in de namen van vele soorten plastic: polyethyleen, polyvinylchloride, polypropyleen. Ze bestaan ​​uit zich herhalende chemische eenheden die via koolstofatomen in lange ketens aan elkaar zijn genaaid.

De grondstof voor plastic is grotendeels afkomstig van het raffineren van stoffen zoals ruwe olie, die vervolgens allerlei chemische reacties ondergaat om de grondstoffen voor plastic te maken.

Vrijwilligers ruimen plastic afval op een strand in Lima, Peru, op tijdens Wereldmilieudag op 5 juni 2018.

Vrijwilligers ruimen plastic afval op een strand in Lima, Peru, op tijdens Wereldmilieudag op 5 juni 2018.

Ernesto Benavides/AFP/Getty Images

Omdat kunststoffen vanaf de grond af worden vervaardigd, kunnen we elke stap van het proces controleren om ze aan te passen aan vrijwel elke behoefte. Kunststoffen kunnen stijf of flexibel, ondoorzichtig of transparant, duurzaam of breekbaar zijn. Ze kunnen in vrijwel elke vorm worden gegoten of in vezels worden geregen. Het is dus niet zo verwonderlijk dat plastic nu overal in zit, van vuurwapens tot stof tot voedselcontainers.

Afbrekers zoals bacteriën en schimmels hebben echter meestal niet de biologische hardware om lange plastic polymeren weer af te breken in hun individuele bouwstenen. Stel je voor dat je een huis steen voor steen afbreekt. Het is relatief eenvoudig als je al een hamer en beitel hebt. Maar als de structuur is gemaakt van andere materialen - staal, aluminium, glas, beton - heb je meer gespecialiseerd gereedschap nodig, vooral als je de materialen wilt behouden en hergebruiken terwijl je het uit elkaar haalt.

En net als een modern huis, kan plastic uit zichzelf enigszins degraderen in de hitte, zonlicht en regen, maar het duurt lang. Daarbij kunnen giftige chemicaliën vrijkomen en uiteindelijk blijft er een element van de structuur over.

Dus ook al kunnen kunststoffen in kleinere stukjes breken, op moleculair niveau gaan ze lang mee. Daarom kunnen microplastics terechtkomen in minuscule vormen van zeeleven, die vervolgens worden opgegeten door grotere dieren en vervolgens door ons worden opgegeten. Het is ook de reden waarom plastic zakken, speelgoed en luiers waarschijnlijk eeuwenlang zullen blijven hangen.

Maar zelfs in een omgeving die zo grondig door de mensheid is hervormd, liet Ideonella sakaiensis de wereld zien dat het leven een manier vindt. In de desolate, met plastic bezaaide grond met weinig anders te eten, kreeg de bacterie al snel de smaak van ons afval. De vraag is nu of we die smaak kunnen omzetten in een vraatzuchtige eetlust.

De natuur kan snel werken, maar we moeten het sneller laten werken

Ik bezocht vorig jaar het National Renewable Energy Laboratory in Golden, Colorado, om meer te weten te komen over de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van schone energie van een van de belangrijkste onderzoeksfaciliteiten van de federale overheid. Het is een uitgestrekte campus van 327 hectare op zacht glooiende groene heuvels met bergen in de verte. In 2018 besteedde het labo $ 410 miljoen over onderzoek op gebieden als windenergie, brandstofcellen, voertuigen en energie-efficiëntie.

Biobrandstoffen stonden op mijn agenda, maar de wetenschappers die werkten aan het maken van benzine en vliegtuigbrandstof uit planten en algen, wilden meer met me praten over hun werk aan de plastic afvalcrisis. Wetenschappers daar zeiden dat ze er trots op waren om vrienden, familie en zelfs vreemden in ride-shares te vertellen dat ze geschokt waren door de omvang van het probleem dat ze een oplossing creëerden.

Het is een van de meest opwindende dingen, misschien wel het meest opwindende wat we nu doen, zei Bryon Donohoe, een senior wetenschapper in het laboratorium. Overal waar we kijken, in de pers en overal, lijkt het alsof mensen zich bewust worden van de realiteit van wat plasticrecycling is geweest, wat we echt doen als we al dat spul in de prullenbak gooien.

Beckham, een fervent duiker, zei dat hij de hoeveelheid plastic afval in het water in de loop der jaren zag toenemen tijdens reizen naar Zuidoost-Azië. Dit is iets heel persoonlijks voor mij. hij zei. Dit is een veel groter probleem dan 15 jaar geleden. Letterlijk kun je zien dat het een veel groter probleem is.

En de jongste onderzoekers van het lab zijn net zo gedreven. We hebben studenten die hier komen en ze werken hier zeven dagen per week aan, zei Beckham. Ze zijn zo gepompt over dit probleem.

De acht stafwetenschappers die plastic afval aanpakken, ontdekten dat veel van hun expertise in het omzetten van planten in energie zich vertaalde in het verteren van plastic. De kern van het werk is begrijpen hoe Ideonella sakaiensis , een bacterie die in slechts tientallen jaren evolueerde en zelf uitvond hoe plastic te verteren en of we het kunnen versnellen. Die ontdekking is geweldig. Het is echt cool, zei Beckham. Maar het grote voorbehoud is dat het erg traag is.

Ideonella sakaiensis deelt niet ons gevoel van urgentie als het gaat om het plastic afvalprobleem. Onder nauwkeurig gecontroleerde laboratoriumomstandigheden kostte het een kolonie ongeveer zes weken om een ​​PET-monstervel volledig af te breken. Het kan weken, zelfs maanden duren voordat de bacterie een PET-fles of voedselcontainer in de echte wereld uit elkaar haalt. Dat is veel sneller dan plastic op zichzelf zou degraderen, maar het is niet snel genoeg voor, laten we zeggen, een plastic vergister die we ooit zouden kunnen bouwen. In dat tempo zou het moeilijk zijn om de kosten te rechtvaardigen van het bouwen van een faciliteit om PET af te breken, en het zou nauwelijks gelijke tred kunnen houden met de snelheid waarmee ons plastic afval zich opstapelt.

Hoe eet je weg bij een berg plastic? Met biljoenen kleine hapjes.

Om de schaal en snelheid te bereiken die nodig is om deze bacteriële verteringstechniek de moeite waard te maken, passen de wetenschappers van het National Renewable Energy Laboratory een verscheidenheid aan tactieken toe.

Een benadering is adaptieve laboratoriumevolutie. Hier kweken onderzoekers bacteriën in miniatuurreageerbuisjes en meten ze hoe goed ze een piepklein schijfje van 6 millimeter van een bepaald plastic verteren. Met confocale microscopen kunnen ze dit zelfs in realtime bekijken. De beste bacteriën worden geselecteerd en gekweekt, en van de volgende generatie worden de beste plastic eters geplukt, enzovoort.

Een computermodel van een PETase, een enzym dat PET-plastic kan verteren.

Een computermodel van een PETase, een enzym dat PET-plastic kan verteren. De actieve plaats, waar het enzym zich aan plastic bindt om het uit elkaar te halen, is omcirkeld.

Proceedings van de National Academy of Sciences

Een andere techniek is gerichte evolutie . Dit versnelt effectief het evolutieproces van een biologisch mechanisme in een laboratorium met als doel een specifieke taak uit te voeren: in dit geval het verteren van plastic. De pioniers van gerichte evolutie wonnen vorig jaar de Nobelprijs voor scheikunde, nadat ze deze hadden ingezet om medicijnen en biobrandstoffen te maken.

In dit geval richten de wetenschappers zich op PET-verterende enzymen, ook wel PETasen genoemd. Dit zijn relatief grote, gecompliceerde eiwitten. Ze werken als katalysatoren en versnellen een chemische reactie die anders heel langzaam zou verlopen. Ze zijn ook erg kieskeurig over hun werkomstandigheden - te warm, te koud, te zuur, te basisch, te zout, niet zout genoeg, en het enzym werkt misschien helemaal niet.

Enzymen zijn ook vaak heel specifiek voor een enkele chemische reactie, zoals het kopiëren van DNA of het afbreken van suikers. Omdat ze zo complex zijn en gericht zijn op een specifieke taak, is het moeilijk om een ​​enzym over te halen iets anders te doen zonder het te breken.

Maar het is niet onmogelijk. Onderzoekers kunnen opzettelijk mutaties in enzymen induceren en volgen hoe goed ze werken. De meeste zullen mislukken, maar een handvol zal beter werken. Wetenschappers kunnen vervolgens de winnaars analyseren om te zien wat hen drijft. Door hun vormen nauwkeurig te meten en hun werk te volgen, hopen wetenschappers erachter te komen hoe ze enzymen kunnen aanzetten om sneller te werken, of om ze aan het werk te houden in meer uitdagende omgevingen.

Op deze 3000-voudig vergrote microfoto laat PET-plastic (blauw) degradatie zien van een enzym dat het uit elkaar kan halen.

Op deze 3000-voudig vergrote microfoto laat PET-plastic (blauw) degradatie zien van een enzym dat het uit elkaar kan halen. Het enzym zelf is te klein om te zien bij deze vergroting.

Dennis Schroeder/NREL

En met supercomputers ontwerpen wetenschappers ook hun eigen enzymen met behulp van de enzymen die ze in de natuur hebben gevonden als sjablonen. Ze kunnen berekenen hoe een duurzaam, snelwerkend, plastic brekend enzym eruit zou zien. Uiteindelijk hopen ze het van onderaf op te bouwen.

Van daaruit kunnen wetenschappers een enzymcombinatie formuleren die plastic snel en goedkoop uit elkaar kan halen. Of ze kunnen bacteriën of algen manipuleren om een ​​nieuw ontworpen enzym te produceren en zelf een synthetisch materiaal te verteren.

Ongeacht welke techniek de beste resultaten zal opleveren, het zal waarschijnlijk een lang en moeizaam proces worden, en het team zegt dat het nog jaren verwijderd is - wetenschappers zeggen minstens vijf jaar - van het op de markt brengen van een plastic biovergister van welke aard dan ook .

Het PETase-enzym kan lange ketens van plastic polymeren breken in afzonderlijke componenten die opnieuw kunnen worden gebruikt.

Het PETase-enzym kan lange ketens van plastic polymeren breken in afzonderlijke componenten die opnieuw kunnen worden gebruikt.

Proceedings van de National Academy of Sciences

Andere onderzoekers pakken het plasticprobleem op verschillende manieren aan. Een team bij Purdue universiteit heeft onlangs een techniek aangekondigd om polyolefinen - kunststoffen die worden gebruikt in schuim, elektronica, snaren voor tennisrackets en schoenen - om te zetten in brandstoffen en andere producten. En het Franse bedrijf Carbios heeft al een bioreactor gedemonstreerd die PET-plastics kan opsplitsen in hun originele componenten. Dit kan dan worden gebruikt om nieuw plastic , waardoor fossiele brandstoffen overbodig worden en de productiekringloop voor plastic wordt gesloten. Het staat nog in de kinderschoenen en het zal waarschijnlijk nog jaren duren voordat een commerciële bioreactor online komt.

Een consortium van 30 grote internationale bedrijven, waaronder Exxon Mobil, Procter & Gamble en BASF, hebben de handen ineen geslagen om de Alliantie om plastic afval te beëindigen . Een van hun doelen is het vinden van nieuwe toepassingen voor oude kunststoffen. De groep heeft meer dan $ 1 miljard toegezegd om plastic afval te verminderen en wil nieuwe technologieën stimuleren, waaronder methoden om plastic te laten rotten.

Door hun eigen wetenschappers te financieren, onderzoek aan universiteiten te financieren en milieu-non-profitorganisaties te steunen die plasticvervuiling opruimen, wil de groep de hoeveelheid plastic verminderen die uiteindelijk ecosystemen schaadt. maar over 8 miljoen ton van plastic - een massa groter dan die van de Grote Piramide van Gizeh - komt elk jaar de oceaan binnen. Gezien de buitengewone hoeveelheid flessen, netten, wikkels en lakens die zich ophopen op stortplaatsen en in de oceaan, is deze inspanning nog steeds een kleine hap uit een enorme plastic appel.

Het verteren van plastic is nog steeds maar een klein deel van de totale oplossing voor plastic afval

Elke keer dat je een stof van de ene vorm in de andere verandert, heb je energie nodig. Dat op zich heeft zowel een ecologische voetafdruk als een financiële kost. Daarom kan het goedkoper en energiezuiniger zijn om nieuw plastic te maken in plaats van bestaand plastic afval te reinigen, sorteren en verwerken.

En zelfs als we erachter komen hoe we een microbe kunnen cultiveren die effectief plastic kan eten, kunnen we dat niet zomaar gooi het in het water om weg te kauwen op de kolkende plekken met afval en microplastics in de oceaan. Het kan zijn dat het niet werkt. En als dat zo is, kan dat veel onbedoelde gevolgen hebben.

In Michael Crichton's De Andromeda-stam , een buitenaards micro-organisme evolueerde om zijn containers te verteren om te ontsnappen en de wereld te verwoesten. In de echte wereld hebben we al gezien gevaarlijke microben ontsnappen het laboratorium. Als plasticetende bacteriën zouden ontsnappen en zich zouden verspreiden, zouden we kunnen zien dat veel van de kunststoffen die de wereld bij elkaar houden - lijmen, kitten, containers en verpakkingen - uit elkaar beginnen te vallen.

Dit is de reden waarom wetenschappers uiterst voorzichtig zijn met het inzetten van plastic-etende microben in het wild en zich richten op beter beheersbare situaties, zoals mijnbouw stortplaatsen . Dat is het idee om door vuilstortplaatsen te ziften om waardevolle materialen te extraheren. Dit zou het totale volume van stortplaatsen verminderen. Als we een manier zouden vinden om goedkoop, afgedankt plastic te gebruiken in plaats van nieuwe plastics te maken van fossiele brandstoffen, zouden we verschillende milieuproblemen tegelijk kunnen oplossen.

Ondertussen versnipperd beleid zoals de recente druk op een verbod plastic rietjes zeker het bewustzijn van het afvalprobleem vergroten, maar misschien hebben we nog een andere hefboom nodig, zoals een belasting op plastic producten voor eenmalig gebruik, om de totale hoeveelheid afval daadwerkelijk in te dammen. Nu al, New York en Californië hebben een verbod uitgevaardigd op plastic tassen voor eenmalig gebruik. De Europeese Unie ligt op schema om tegen 2021 alle plastic voor eenmalig gebruik, zoals bestek, rietjes en containers, te elimineren.

Maar consumenten kunnen wispelturig zijn. Recyclingprogramma's worstelen er al lang mee om mensen hun afval op de juiste manier te laten sorteren en op de juiste manier op te ruimen om besmetting te voorkomen. Als het je doel is om het plastic ongedaan te maken, heb je een nog schonere input nodig, wat voor huishoudens moeilijker te verkopen is.

Kopers hebben ook niet aangetoond dat ze bereid zijn extra te betalen voor herbruikbare producten. En zelfs verpakkingen die zijn ontworpen om gemakkelijk te worden afgebroken, kunnen nieuwe problemen opleveren. Een paar jaar geleden, Zonnechips introduceerde een zak die 100 procent composteerbaar was. De meeste chipzakjes zijn meestal niet recyclebaar omdat ze gemaakt zijn van een metaalfolie met een plastic coating. Maar snackers haatten de nieuwe biologisch afbreekbare zak omdat deze te luid was en al snel uit de schappen werd gehaald.

We zijn de natuur een antwoord schuldig voor het plastic waarmee we het hebben bezaaid, en uiteindelijk moeten we onze consumptiefilosofie veranderen. Voordat je zelfs maar iets maakt, moet je nadenken over het weggooien, zei Donohoe.

Dus vechten om plastic af te breken is niet alleen een afrekening met ons verleden, maar een investering in onze toekomst, geboren uit een morele verplichting. Ons huidige tijdperk wordt zo grondig gedomineerd door menselijke activiteit dat we letterlijk onze sporen in steen hebben achtergelaten: kunststoffen vormen nu een nieuwe geologische laag , Ideonella sakaiensis heeft ons geholpen bij ons streven om plastic te laten rotten.

Maar het feit dat zo'n organisme zich überhaupt heeft ontwikkeld, zou verontrustend moeten zijn. We veranderen de wereld op ongekende en onvoorspelbare manieren. En hoewel de kleinste deeltjes van het leven misschien een manier vinden om ons afval te overleven, zullen veel wezens, op het land en in de zee, dat misschien niet.

Plastic afval vult een strand in Manilla, Filipijnen, op 18 april 2018.

Plastic afval vult een strand in Manilla, Filipijnen, op 18 april 2018.

Jes Aznar / Getty Images