Een goed ding: Stephen Colbert is losser, grappiger en bozer in quarantaine

Alleen Colbert kan werken via een waarschuwing Uw internetverbinding is onstabiel die opduikt tijdens een Zoom-interview.

Een goede zaak is de aanbevelingsfunctie van Vox. Vind in elke editie nog iets uit de wereld van de cultuur dat we ten zeerste aanbevelen.





Een van mijn favoriete micromomenten in de tv-geschiedenis van de 21e eeuw was wat er gebeurde met nachtelijke shows tijdens de schrijversstaking van 2007-2008. De presentatoren van nachtelijke talkshows — waaronder Het Colbert-rapport ’s Stephen Colbert, onder anderen – mochten niet met hun schrijfstaf werken, omdat de Writers Guild of America een werkonderbreking had aangekondigd. Maar de shows moesten doorgaan. Wat moest een nachtgastheer doen?

De afleveringen die ze uiteindelijk maakten waren ludiek en heerlijk dwaas, lang op komische stukjes die vaak geen echte structuur voor hen hadden, maar werden gesteund door de bereidheid van de gastheren om gewoon alles te doen voor een lach. Verreweg mijn favoriete serie programma's uit deze periode betrof een voortdurende vete tussen Colbert en Conan O'Brien over wie van hen meer een rol had gespeeld in de toen verrassende opkomst van Mike Huckabee (die even de koploper leek te zijn voor de 2008 Republikeinse presidentiële benoeming). Het gekibbel is uiteindelijk overgegaan in een nauwelijks gechoreografeerd slapstickgevecht waar Colbert, O'Brien en Jon Stewart eeuwenlang in een strijd leken te zijn verwikkeld.

Dat soort losse en goofy energie is te zeldzaam in moderne late night, waar alles strak gescript is en elk interview een promotiekans is. (Ik mis dagelijks Craig Ferguson, wiens CBS-show eindigde in 2014 , omdat hij de beste gesprekspartner op televisie was.) Maar de Covid-19-pandemie heeft op zijn minst een deel van die geest teruggedrongen in nachtelijke programma's, en het was fascinerend om te zien wie er het meest door gerevitaliseerd is.



Ik ben gekieteld door wat zowel Seth Meyers als Trevor Noah hebben gedaan met hun quarantaineprogramma's, maar de grootste verrassing voor mij was hoe vermakelijk Stephen Colbert was op CBS's Late show . Ik koester geen bijzondere kwade wil jegens Colbert's Late show — Ik geef er de voorkeur aan boven die van Jimmy Fallon Vanavond Show op NBC en Jimmy Kimmel's Jimmy Kimmel Live op ABC, beide uitgezonden tegenover Colbert in hetzelfde tijdslot - maar het voelde altijd een stap naar beneden voor mij van de satirische dingen die hij al die jaren deed Het Colbert-rapport .

In quarantaine is zijn show echter de meeste nachten iets geworden om te zien, zelfs als het niet bijzonder grappig is. Als een grap niet terechtkomt, maakt het bijna niet uit, want het meest indrukwekkende aan Colbert in quarantaine is de geest van het ding.

Zoals veel hosts deed Colbert in de vroege stadia van de pandemie zijn show vanuit zijn huis. Het was prima, zoals deze dingen gaan, maar meer dan enige andere gastheer in de late nacht, gedijt Colbert als hij een publiek heeft om voor op te treden. Dus als hij thuis aan het werk was, kon het programma een beetje hoogdravend en onregelmatig overkomen.



Maar begin augustus Late show — nu nagesynchroniseerd Een late show in plaats van De late show , om de pure gekheid van het hele scenario te weerspiegelen - keerde terug naar zijn thuisbasis boven het Ed Sullivan Theatre in New York. Colbert is terug aan het filmen op een facsimile van zijn echte set, maar niet in zijn gebruikelijke studio, en hij treedt op voor een publiek dat zijn meest vertrouwde producers en zijn familie omvat. Er zijn hele shows waar niets werken. Maar niemand op televisie weet zich beter een weg te banen door een lastige situatie dan Stephen Colbert.

Wat ik leuk vind aan deze afleveringen is de manier waarop ze de waanzinnige energie van het leven in quarantaine na al die maanden vastleggen. Colbert zit elke dag opgesloten in hetzelfde gebouw met hetzelfde handjevol mensen, en de uitdaging is om ze aan het lachen te maken. Zonder een publiek in de studio om te entertainen, moet hij enkele van zijn beste vrienden en familie vermaken - ook wel de mensen genoemd die het meest ziek van hem op dit punt - en wanneer een grap bombardeert, zijn ze maar al te blij om in steenachtige stilte te zitten.

Colbert is deze uitdaging aangegaan. Hij is een pro in het rollen met de stoten, wat betekent dat wanneer een interview met een beroemdheid via Zoom wordt geplaagd door verbindingsproblemen of afdwaalt van wat het onderwerp ook zou moeten zijn, hij geweldig is in het gewoon uitrollen. En tijdens twee volle weken van liveshows tijdens de politieke conventies van augustus, veranderde hij wat een nachtmerriescenario had kunnen zijn - een liveshow vanuit een kantoorgebouw met een skeletploeg - in een van de meest fascinerende televisie die hij heeft gemaakt sinds hij in 2015 bij CBS kwam. .



In het bijzonder ben ik gefascineerd door hoe Colbert veel meer bereid is geworden om alle Trump-fans die deel uitmaken van zijn publiek van zich te vervreemden, vaak door de president rechtstreeks te betrekken bij de dood van bijna 200.000 mensen in de nasleep van de verspreiding van Covid-19 door de hele wereld. ONS. Ja, hij maakt dezelfde ongebruikelijke kop van de dag grappen als iedereen, maar hij is ook veel meer bereid om plotseling, visceraal boos te worden, en als hij dat doet, knettert de show.

De monoloog van woensdagavond 26 augustus , bovenaan dit artikel ingesloten, was een van zijn beste ooit, hij weefde net genoeg grappen in een verhaal over het Amerika van Trump dat heel duidelijk maakte hoe weinig Trump geeft om iemand die niet zichzelf is. Veel van de grappen waren oubollig op vaderniveau, maar ze werden met echte oprechtheid en enthousiasme gebracht, wat het centrale punt van Colbert onderstreept: iemand moet verdomme al iets doen.



Colbert is verre van een politieke revolutionair. Zijn gevoel voor humor zit vol met centrumlinkse gemeenplaatsen, en hij zal eerder grappen maken over de grappenmakerij van Trump dan dat hij zich daadwerkelijk verdiept in wat gruwelijk is aan de president of het land dat hem heeft gekozen.

Maar zijn recente shows komen zo dicht in de buurt van het argument dat Amerika seismische verandering nodig heeft, zoals de televisie ooit toestaat. Stephen Colbert zal waarschijnlijk niemand van gedachten veranderen, maar als een presentator op tv met een glimlach gaat zeggen dat hij zo gek is als de hel en dat hij dit niet meer pikt, dan is hij het wel.