Een goed ding: een geweldige game die volledig via sms wordt gespeeld

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

Alice Is Missing neemt de tabletop-RPG mee naar nieuwe, ongelooflijk ontroerende plaatsen.



Op de omslag van Alice Is Missing staat een vrouw die uitkijkt over een klein stadje. Met dank aan Renegade Game Studios

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Een goede zaak

Aanbevelingen uit de culturele wereld waarvan we denken dat je ze moet bekijken.

De wereld van rollenspellen op tafel wordt traditioneel gedomineerd door persoonlijke ervaringen. Een groep spelers, vaak een groep vrienden, verzamelt zich rond een tafel om samen een verhaal te vertellen door zeer losse regels te volgen en dobbelstenen te gooien om de uitkomst van belangrijke gebeurtenissen te bepalen. Tijdens elke beurt bouwen spelers ideeën uit die door andere spelers zijn geïntroduceerd, en de hele ervaring wordt uiteindelijk een rare combinatie van spel en geïmproviseerde verhalen. Op zijn best is het subliem.

RPG's kunnen ook via digitale platforms worden gespeeld. En in een tijdperk van pandemische quarantaines, zijn digitale platforms de enkel en alleen manier voor veel mensen om deze games te spelen (tenzij je met je hele gamegroep woont). Maar er gaat iets verloren in de overgang naar het spelen van een RPG via Zoom of Roll20, een online platform dat het mogelijk maakt voor groepen om samen te spelen via een virtueel tafelblad en dobbelstenen. RPG's hebben iets lichamelijks, een elektrisch gevoel in de lucht terwijl iedereen de dobbelstenen ziet rollen en er het beste van hoopt.

Alice wordt vermist , een van de beste en meest unieke RPG's die ik ooit heb uitgeprobeerd, overwint die digitale kloof door erin te leunen. Het is een spel dat volledig via sms wordt gespeeld, wat betekent dat het letterlijk kan worden gespeeld met een groep verspreid over de hele wereld met behulp van je vertrouwde telefoon. Drie tot vijf spelers nemen de rol aan van personages die de verdwijning van Alice, een meisje uit hun kleine stad, onderzoeken; gedurende ongeveer twee uur aan gameplay (ongeveer 15 minuten voor het instellen, precies 90 minuten voor de game zelf en ongeveer 15 minuten voor discussie na de game), sms'en ze de aanwijzingen die ze hebben gevonden heen en weer in de hoop het probleem op te lossen. mysterie.

Alice Is Missing is zo meeslepend dat het je eigenlijk vraagt ​​om de namen van de contactpersonen in je telefoon te veranderen van die van je echte vrienden in de personages die ze spelen tijdens de speelsessie. Het heeft zelfs een afspeellijst van 90 minuten - vol met officieel gelicentieerde muziek! - dat je een passend angstaanjagende, angstaanjagende soundtrack biedt.

Als het verhaal van een vermist meisje in een klein stadje een beetje lijkt op Twin Peaks , dat is geen ongeluk. Alice Is Missing is sterk gesitueerd in de mysteries in een klein stadje-genre. En als je het spel op de een of andere manier echt in het bovennatuurlijke wilt duwen, dan kan dat waarschijnlijk. Maar Alice Is Missing is het beste, heb ik ontdekt, als je het geworteld houdt in het dagelijkse verdriet van het leven van zijn tienerpersonages, die vastzitten in een doodlopende stad en nu een van hun vrienden hebben verloren.

Alice Is Missing heeft een aantal elementen die suggereren dat het de vrije vormkwaliteit mist die andere RPG's zo oneindig herspeelbaar maakt, waarbij de details van het verhaal dat wordt verteld veranderen op basis van de spelers die rond de tafel zitten. Er is altijd een vaste groep karakters en er zijn altijd zeer specifieke motieven geschetst op kaarten die je aan het begin van het spel trekt.

Maar karakters en motieven zijn aparte kaarten. En nog belangrijker, terwijl je je personage kiest, wordt je motief willekeurig aan je gedeeld. Dus je personage - bijvoorbeeld de oudere broer of geheime vriendin van Alice - heeft niet altijd hetzelfde motief. In het ene spel kan het motief van de vriendin zijn om zoveel mogelijk vragen te stellen; in een ander geval zou het kunnen zijn om Alice onvoorwaardelijk te verdedigen tegen ongewenste suggesties die over haar worden gedaan. Aan het begin van het spel neemt elke speler ook de laatste voicemail op die ze in het geheim voor Alice hebben achtergelaten; die voicemails worden allemaal afgespeeld aan het einde van het spel, nadat het lot van Alice is onthuld.

De identiteit en kenmerken van Alice zelf veranderen op basis van een reeks vermissingsposters (vooraf uitgeprint) met verschillende versies van een meisje genaamd Alice Briarwood, evenals vragen die de personages tijdens het spel beantwoorden. Deze vragen zijn allemaal open genoeg om een ​​verscheidenheid aan interpretaties mogelijk te maken.

Ik weet niet dat Alice Is Missing is oneindig herspeelbaar, maar ik heb het nu drie keer gespeeld en elke keer zijn de handvol discrete elementen op nieuwe manieren gecombineerd om heel verschillende games te maken. En omdat alle details worden vastgesteld door fysieke of virtuele kaarten te trekken (inclusief kaarten die nieuwe verdachten en locaties introduceren), hebben spelers geen speciale RPG-kennis nodig om te spelen.

Alice Is Missing zal waarschijnlijk het leukst zijn als je speelt met iemand die er bekend mee is of meer in het algemeen met RPG's, omdat ze alles aan nieuwere spelers kunnen uitleggen. Maar de instructies zijn duidelijk, en zelfs als je nog nooit een RPG hebt gespeeld, zou een paar minuten met het buitengewoon goed geschreven instructieboekje alles duidelijk moeten maken.

De grootste reden om Alice Is Missing aan te bevelen, is het sms-element. Zelfs in persoon is het van nature een volledig stil spel. Het is bedoeld om het gevoel te creëren van een hechte groep vrienden die elkaar door een crisis hopen te helpen door iets (alles!) te doen om controle te krijgen over de tragedie, en daarin slaagt het. Ik vind het vervelend om de gebeurtenissen van dit spel te verklappen, zelfs in abstracto, maar ik ben diep ontroerd door de tijd dat ik het heb gespeeld.

Alice Is Missing is het werk van Spenser Starke, een van de meest innovatieve RPG-ontwerpers van dit moment. Zijn eerdere spel Icarus - dat de val van een grote beschaving simuleert door een hoge toren van stenen te bouwen die steeds hoger worden gestapeld totdat ze allemaal instorten - is een even brutale herwerking van RPG-aannames (hoewel het echt heeft persoonlijk te spelen). De games van Starke zijn minder gericht op regels en meer op het creëren van ervaringen waarin krachtige verhalen verteld kunnen worden. Alice Is Missing raakt in de loop van het spel een aantal donkere of gecompliceerde thema's aan, maar in tegenstelling tot sommige andere games voelt het nooit uitbuitend, dankzij het doordachte en gevoelige ontwerp van Starke.

Het is maar al te vaak heel, heel moeilijk voor rollenspellen om het gevoel van het leven vast te leggen zoals het echt wordt geleefd, in plaats van als een fantasie-avontuur. Maar Alice Is Missing beheert deze prestatie met zelfvertrouwen. Het gaat over het gevoel een tiener te zijn die verlangt naar meer, terwijl je vreest dat er nooit meer zal komen. En het gaat over het unieke verdriet van (en voor) de jongeren, die nooit alles zullen weten wat ze hebben gemist.

Alice wordt vermist is beschikbaar als pdf , fysiek spel , of digitale game op het RPG-platform Rol20 . Voor meer aanbevelingen uit de wereld van cultuur, bekijk de Een goede zaak archieven.