Een nieuwe voedselveiligheidstest heeft zojuist ratten-DNA gevonden in hamburgervlees. Dit is waarom dat goed nieuws is.

Burgers worden in de loop van de tijd veiliger - hoewel er nog steeds veel misleidende beweringen de ronde doen.

Burgers worden in de loop van de tijd veiliger - hoewel er nog steeds veel misleidende beweringen de ronde doen.

MaraZe/Shutterstock

De hamburger is niet bepaald het uithangbord voor voedselveiligheid . In de afgelopen jaren hebben we rundergehakt gezien dat betrokken is bij schandalen met E. coli-stammen die ziek kunnen worden of dodelijk kunnen zijn, evenals salmonella, listeria en andere schadelijke insecten.





Maar terwijl een nieuw rapport van de food analytics startup Clear Labs heeft enkele verrassende bevindingen over de hamburgers die op de markt zijn, dit zou uiteindelijk de consument geruststellen.

Met behulp van DNA-sequencing analyseerden de onderzoekers 258 burgerproducten - waaronder bevroren pasteitjes, fastfoodburgers en veggieburgers - van een representatieve steekproef van retailers en fastfoodketens in Noord-Californië. Vervolgens vergeleken ze de genomische samenstelling van de monsters met een database die ze hebben gebouwd die de moleculaire handtekeningen van duizenden voedselproducten bevat. (Ze beweren dat deze database de grootste in de branche is; je kunt meer lezen over hun methodologie hier .)

Over het algemeen ontdekten ze dat 13,6 procent van alle geteste producten op de een of andere manier 'problematisch' was vanwege problemen variërend van verkeerde informatie over calorieën tot ontbrekende ingrediënten. Maar ze vonden niets dat echt schadelijk zou kunnen zijn voor de menselijke gezondheid. In feite gaf slechts 1 procent van de monsters aanleiding tot bezorgdheid over de hygiëne.



'De lage incidentie van hygiënische problemen die door ons onderzoek naar voren zijn gekomen, is een bewijs van de hamburgerindustrie als geheel en de strikte protocollen voor veilige voedselverwerking', schreven ze.

Toegegeven, sommige bevindingen waren een beetje, eh, huiveringwekkend. Van de onhygiënische monsters testten er drie positief op ratten-DNA. Een ander monster testte positief op menselijk DNA.

Maar dit is waarom dat niet zo erg is als het klinkt. Blijkt dat veel van ons voedsel sporen van DNA bevat van mensen, insecten of andere zoogdieren. Het betekent dat een klein stukje menselijke huid, of het haar van een rat, tijdens de productie in voedsel is gevallen. En dit wordt zelfs verwacht vergoelijkt , door voedselveiligheidsautoriteiten.



Zoals Bill Marler, een voedselveiligheidsadvocaat die het rapport las, uitlegde, vormt de aanwezigheid van dit DNA, hoewel grof klinkend, niet noodzakelijk een bedreiging voor de menselijke gezondheid. 'Deze tests zijn heel gevoelig en kunnen heel, heel kleine hoeveelheden DNA oppikken. Als het uitwerpselen van mensen of ratten is, zou dat een grotere zorg zijn - maar haar, niet zozeer.' Het kan erop wijzen dat het bedrijf zijn productieprocessen nog meer zou kunnen opschonen, maar nogmaals, het is niet zo'n groot probleem.

'Ik zie niets in het rapport dat volledig schokkend is', besloot Marler.

Marion Nestle, een New York Universiteit professor, zei dat ze niet kon instaan ​​​​voor de vraag of de testprocessen van Clear Labs 'nauwkeurig, reproduceerbaar of betrouwbaar' zijn, maar zei dat hun bevindingen over vlees 'consistent zijn met de recente geschiedenis'.



'Vroeger kwamen de meeste door voedsel overgedragen ziekten voort uit het eten van hamburger (en picknick-eieren),' zei ze. Maar dat is niet meer het geval. Recente hervormingen van het beleid van het Amerikaanse ministerie van landbouw, waaronder: betere inspecties van planten en testen vanvlees, lijkt te helpen. En consumenten kunnen nog meer verbeteringen verwachten wanneer de Food and Drug Administration'sModerniseringswet voedselveiligheid, de meest ingrijpende hervorming van het voedselveiligheidssysteem in meer dan 70 jaar, die dit jaar moet worden afgerond.

Clear Labs vond verkeerde etikettering van de calorieën en ingrediënten in hamburgers

Toch was de burgerscorekaart niet foutloos.



Hoewel de geteste hamburgers waarschijnlijk niemand schaden, kunnen ze de consument wel voor de gek houden. Clear Labs vond talrijke gevallen van misleidende productetikettering en voedselfraude.

In de hamburgers waar de onderzoekers naar keken, waren er hiaten tussen de gerapporteerde voedingsinformatie en de werkelijke voedingswaarde. Bijna de helft van de geteste producten bevatte meer calorieën dan op hun etiketten stond - meestal ongeveer 40 calorieën meer per portie.

'Fastfoodmenu's waren vooral flagrant in het verkeerd weergeven van calorische waarden', merkten ze op. Van 47 monsters van fastfoodketens hadden er 38 meer calorieën dan op het etiket stond.

Er was varkens-DNA in één monster van rundvleespasteitjes. In twee vegetarische burgers zaten sporen van rundvlees-DNA.

Meer aanstootgevend, Clear Labs vond varkensvlees-DNA in een monster van runderpasteitjes en een monster van rundergehakt. Dus mensen die bijvoorbeeld om religieuze redenen varkensvlees proberen te vermijden, eten het misschien zonder dat ze het weten. (Gemalen lamsvlees, bizons en kippasteitjes bevatten ook rundvlees-DNA.)

Vegetarische producten deden het ook niet zo goed als vleesproducten - een trend die Clear Labs in oktober opmerkte verslag doen van hotdogs testen. Meer dan 15 procent van de geanalyseerde vegetarische burgerproducten had ten minste één ingrediënt dat ontbrak, zoals een zwarte bonenburger die geen zwarte bonen bevatte.

In twee vegetarische burgers zaten ook sporen van runder-DNA. Dat is misschien geen bedreiging voor de gezondheid van een vegetariër, maar kan spirituele en ethische raadsels opleveren. Een vegetarisch monster bevatte ook rogge, een allergeen voor mensen die geen gluten kunnen eten. (In dit geval beweerde het product niet glutenvrij te zijn.)

Dus hoewel de burgerindustrie redelijk veilig is, is het volgens dit rapport ook behoorlijk misleidend. En er is misschien reden om dubbel voorzichtig te zijn met vegetarische hamburgers.


De helden die voedsel hebben getest om het veilig te maken