Op de Olympische Spelen doen meer vrouwen mee op primetime-tv dan op enig ander moment in het jaar

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

En dat is een van de vele redenen waarom de seksistische berichtgeving over hun prestaties echt prikt.

Elke dag van de Olympische Spelen in Rio lijkt minstens één aangrijpend verhaal over vrouwelijke atleten te hebben opgeleverd. Elk incident op zichzelf kan worden aangepakt met weinig meer dan een oogwenk - seksisme is niets nieuws , vooral voor vrouwelijke atleten. Maar cumulatief wijst de uitbeelding van vrouwelijke Olympiërs op een reëel probleem van ongelijkheid voor vrouwen in de sport, vergeleken met hun mannelijke leeftijdsgenoten, en hoe slecht (of ooit) ze doorgaans worden vertegenwoordigd in de reguliere sportmedia.

De frustratie komt neer op een zeer reële waarheid: op primetime televisie worden zelden vrouwen in sport vertoond. Afgezien van de Women's World Cup (en wanneer die wedstrijden worden uitgezonden, vanwege het tijdzoneverschil van het gastland), het zeldzame WNBA-spel, spraakmakend tennis en een paar March Madness-matchups, bevatten de Olympische Spelen de meest vrouwelijke atletiek op onze televisieschermen, tijdens felbegeerde primetime spots. En ze komen maar om de twee jaar tussen de Winter- en Zomerspelen.

Ondertussen zijn mannensporten in de VS overal en altijd. Elk punt in het kalenderjaar komt overeen met een pro-sportseizoen voor heren op tv. We gaan in wezen van basketbal- en hockeyseizoen naar honkbalseizoen naar voetbalseizoen. En dat houdt geen rekening met conceptperiodes, try-outs, transacties en voorseizoen - om nog maar te zwijgen van de constante punditry rond die evenementen. Zelfs als je de pro-seizoenen opzij zet, krijgen universiteitssporten voor mannen ook voldoende zendtijd om de gaten op te vullen.

Dus wanneer daar zijn vrouwelijke atleten strijden tegen andere atleten van wereldklasse uit bijna alle uithoeken van de wereld, het betekent eigenlijk iets.

Tijdens de wedstrijden in Rio heeft 58,5 procent van de primetime-verslaggeving van NBC vrouwelijke evenementen getoond, waaronder gymnastiek, zwemmen en atletiek, de Bijbehorende persberichten . Jim Bell, uitvoerend producent van de Olympische Spelen voor NBC, vertelde de AP dat het netwerk er trots op is te weten dat niemand meer primetime-uitzendingen besteedt aan vrouwensporten dan NBC.

Zeker, 2016 presenteert een recordhoogte voor het aandeel vrouwen dat meedoet in primetime. Maar is het echt een schouderklopje waard als NBC, of ​​een andere omroep, naast sportkrachtpatser ESPN, zelden vrouwelijke atleten laat zien tijdens primetime buiten de eens in de twee of vier jaar durende Olympische Spelen?

De berichtgeving over vrouwensporten in het algemeen is verschrikkelijk

Een studie uit 2009 door de University of Southern California en Purdue University toonden aan dat over een periode van 20 jaar (plus een update in 2015), 96 procent van de tijd op ESPN's SportsCenter en op de sportverslaggeving van het netwerk van Los Angeles-area, was gewijd aan mannen .

Maar toch, als de Women's Sports Foundation wijst erop , was deze statistiek waar, zelfs nu meer vrouwen dan ooit aan alle sportniveaus deelnemen. In feite was de dekking voor vrouwensporten zelfs afgenomen naarmate de deelname toenam. SportsCenter besteedde in 1999 2,2 procent van zijn tijd aan vrouwen naar 1,4 procent van zijn tijd aan vrouwelijke atleten een decennium later.

Ons zelf uit 1999 zou hebben geloofd dat tegen 2016 deze hele onbalans zou zijn geëffend, op zijn minst een beetje. De nieuwigheid om vrouwen elitesporten op televisie te zien spelen, zou nu moeten zijn uitgewerkt - dit is tenslotte het 20e seizoen van de WNBA.

Sommigen wijten het gebrek aan aandacht aan de WNBA en andere sportcompetities voor vrouwen aan het feit dat de atleten eruitzien als, nou ja, atleten, wanneer ze op het veld staan. Tennisster Serena Williams erkende dit bij het accepteren van de titel van Sports Illustrated's sporter van het jaar: 'Ik heb mensen die op me neerkeken. Ik heb mensen gehad die me naar beneden haalden omdat ik niet op hen leek - ik zie er sterker uit.'

Natuurlijk denken tv-managers na over het oude gezegde 'seks verkoopt'. Maar zoals Kate Fagan van ESPN schreef vorig jaar , hebben onderzoekers ontdekt dat dit conventionele denken als het gaat om vrouwensporten gewoon niet waar is.

Het blijkt dat afbeeldingen van vrouwelijke atleten die op de markt worden gebracht als sekssymbolen ervoor zorgen dat ze minder atletisch getalenteerd lijken. De voorzitter van de afdeling sportmanagement van de Universiteit van Massachusetts Amherst en professor Janet Fink vertelde Fagan dat haar onderzoek aantoonde dat 'elke keer dat een vrouwelijke atleet op een geseksualiseerde manier wordt afgebeeld, dit de perceptie van haar atletisch vermogen vermindert'.

Zelfs in een Olympische sport zoals beachvolleybal spelen de meeste vrouwelijke deelnemers meestal in een uniform dat op een zwempak lijkt, maar zij zullen de eersten zijn om je te vertellen dat het niet omwille van sexappeal is. Het is uit noodzaak: als het op beachvolleybal aankomt, spelen we bij meer dan 100 graden weer, Olympiër Kerri Walsh Jennings uitgelegd eerder dit jaar. Ik denk dat we het publiek gewoon moeten opvoeden, het met een korreltje zout moeten nemen en ervoor moeten zorgen dat we hard werken en niet de sexappeal uitspelen omdat het hoe dan ook inherent is.

Hoewel mannen over het algemeen meer fan zijn van sport, 51 procent van de vrouwen ook identificeren als fans. Maar zoals Jamil Smith van de Nieuwe Republiek schreef vorig jaar , lijkt dat cijfer altijd te worden genegeerd, aangezien sport meestal altijd wordt gefilterd door een blanke, heteroseksuele mannelijke blik. Dus wanneer een competitie zoals de WNBA, dat is 71 procent zwart , bevat ook sterke vrouwen en veel openlijk queer vrouwen, in de hoop om je typische mannelijke sportfan te winnen, wordt gewoon een verloren spel.

Voor de VS kunnen successen in Rio worden teruggebracht tot de effecten van titel IX

Simone Biles op de gymnastiekbalk

Simone Biles presteert op de balk tijdens het Gymnastics Rio Gala op dag 12 van de Olympische Spelen van 2016 in Rio.

Getty Images

Toch is het niet zo dat de vrouwen in Rio slechts schaars geklede muurbloempjes zijn. Sommigen, zoals turnster Simone Biles en zwemster Katie Ledecky, verleggen de grenzen van hun sport, terwijl anderen het perfectioneren, zoals het constant dominante Amerikaanse Olympische damesbasketbalteam. Zoals Bill Plaschke schreef voor de Los Angeles Times deze week is de dominantie van de VS op de Olympische Spelen grotendeels te danken aan deze vrouwelijke atleten, en daarvoor hebben we Titel IX te danken.

Titel IX, aangenomen in 1972, was oorspronkelijk ontworpen om alle onderwijskansen beschikbaar te maken voor alle studenten, ongeacht hun geslacht, in alle K-12-scholen die federale financiering ontvangen. Dit had tot gevolg dat de sportprogramma's op school sterk werden gewijzigd, waardoor het Amerikaanse arsenaal aan Olympiërs werd gevoed. De opening van kansen om te concurreren van middelbare school tot universiteit opende de deur voor vrouwen en meisjes in de VS in de afgelopen vier decennia om een ​​hausse van atleten van wereldklasse te creëren.

Op de Olympische Spelen in Rio heeft Team USA de grootste vrouwelijke contingentie in de wereldgeschiedenis: 292 vrouwen, plus 263 mannen. In 1972, het jaar waarin titel IX werd aangenomen, waren er 90 vrouwen in Team USA en 428 mannen.

Het zijn niet alleen cijfers die laten zien hoeveel er is veranderd sinds titel IX meer mogelijkheden bood voor meisjes en vrouwen om te sporten. Het dwingt Amerikaanse vrouwen ook om uit te blinken boven hun leeftijdsgenoten over de hele wereld. Afgezien van de hits zoals sprinten, gymnastiek en zwemmen, beginnen Amerikaanse vrouwen te domineren in worstelen, gewichtheffen, kogelstoten en andere evenementen waar de VS doorgaans wegkwijnde.

Van de 95 medailles van Team USA vanaf donderdagmiddag hebben de Amerikaanse vrouwen dit jaar ongeveer de helft van de hardware van het land gewonnen, merkt Plaschke op.

Dus we prijzen ze als ze medailles verdienen om mee naar huis te nemen naar de Verenigde Staten, maar tussen de Olympische Spelen is het alsof vrouwelijke elite-atleten - minus een handvol zoals Serena Williams, Diana Taurasi en Hope Solo - in wezen verdwijnen.

Zeker, veel mannelijke Olympische atleten verdwijnen tussen de Olympische Spelen omdat ze de neiging hebben om uit niet-populaire sporten zoals kajakken en badminton te komen. Maar mannensporten in het algemeen verdwijnen niet uit de nationale aandacht nadat de Olympische fakkel is gedoofd. Vrouwensporten als geheel krijgen ongeveer evenveel aandacht als die van een enkele middelmatige NBA-speler.

Als het erop aankomt, moeten adverteerders vrouwelijke atleten het geld laten zien

De VS en Colombia staan ​​tegenover elkaar in de tweede helft van de eerste ronde van het damesvoetbal in groep G.

Getty Images

En echt, zoveel van dit alles komt neer op geld. Populariteit op televisie betekent ondersteuning van adverteerders en aanbevelingen van atleten; zonder die goedkeuringen worden de meeste vrouwelijke atleten niet betaald.

De gemiddeld NBA-speler verdient bijna $ 6 miljoen per jaar (de mediaan is $ 3 miljoen), terwijl de gemiddelde WNBA-speler verdient ongeveer $ 75.000 - veel van deze vrouwen zouden meer geld kunnen verdienen in niet-atletische bezigheden. Het gemiddelde salaris voor heren voetballers is $ 316.777,33, terwijl de gemiddelde vrouw in loondienst ongeveer $ 32.000 verdient van de National Women's Soccer League. Bij tennis is de kloof niet meer bestaand in de toptoernooien zoals Wimbledon, maar dat komt omdat vrouwen eisten jaren geleden gelijk prijzengeld - en zijn niet consistent op andere professionele toernooien.

Die ongelijkheid begint vaak bij het college-niveau , waar er meer vrouwelijke atleten zijn en minder beurskansen, en soms zelfs eerder. Titel IX mag officieel vereisen dat scholen meisjes gelijke kansen bieden om te spelen, maar al met al bieden Amerikaanse middelbare scholen nog steeds ongeveer 1,3 miljoen minder kansen voor meisjes om te sporten op de middelbare school in vergelijking met jongens, met name voor gekleurde meisjes, volgens de Nationaal centrum voor vrouwenrecht . Bovendien zegt meer dan een kwart van de LGBTQ-studenten dat ze zijn lastiggevallen of zelfs aangevallen vanwege hun identiteit tijdens het spelen van een schoolsportteam.

Dingen worden beter, in ieder geval een beetje

Toch blijven vrouwen spelen, strijden en winnen. En fans vinden nog steeds manieren om te kijken.

De 2015 Women's World Cup bewees dat de beste vrouwelijke atleten fans kunnen trekken; de laatste wedstrijd in het toernooi met het Amerikaanse vers Japan was de meest bekeken voetbalevenement in de geschiedenis van de natie. Het nationale team zal hun juridische strijd voortzetten om op gelijke voet te worden betaald met hun mannelijke tegenhangers.

En dit jaar, ESPN, ESPN2, ESPN3 en NBA TV plannen hebben om ten minste 74 . uit te zenden van de wedstrijden van de WNBA in het reguliere seizoen in het licht van het 20e seizoen. Dat is een grote verandering ten opzichte van vorig seizoen, dat net 47 wedstrijden landelijk uitgezonden verdeeld over 12 teams.

Dit zijn duidelijke verbeteringen, maar het feit is dat sport op televisie nog steeds wordt beschouwd als een domein voor mannen, gecontroleerd door een deel van de media dat zich bezighoudt met 90 procent man en 90 procent blank .

Ondertussen strijden vrouwen het hele jaar door, net als hun mannelijke tegenhangers, met of zonder de belofte van een Olympische medaille of zelfs een groot salaris. Misschien als vrouwelijke atleten minder als een noviteit worden behandeld - zoals het zien van een vrouw in het zwembad of een volleybal in een crop-top (of een hijab) spijkeren - en meer als business as usual, zullen we een verschil gaan zien.


Seksistische berichtgeving steelt de show op de Olympische Spelen van 2016