Kamala Harris's Vogue cover controverse, uitgelegd

De bedoelingen van Vogue waren om het authentieke, benaderbare karakter van de vice-president te benadrukken, maar het eindproduct lijkt plichtmatig.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen





Door de eerste vrouwelijke vice-president van het land op de voorpagina van februari te plaatsen, probeerde Vogue de volgende regering groots in te luiden.

In plaats daarvan werd de laatste omslagfoto van Kamala Harris voor de gedrukte editie van het tijdschrift als teleurstellend en voor sommigen respectloos ontvangen. Velen zeggen dat het een typische misstap van het tijdschrift is onder de ogen van Anna Wintour, die al lang te maken heeft met beschuldigingen van raciale ongevoeligheid. De reactie van de sociale media op de Harris-fotoshoot - die was gelekt vóór de officiële aankondiging van het tijdschrift - is in de richting van ongeloof gegaan.

De verkozen vice-president werd gefotografeerd in een full-body shot, waar ze staat, handen gevouwen voor haar middel, tegen een achtergrond van roze en groene zijden gordijnen, een toespeling op de kleuren van haar Alpha Kappa Alpha-studentenclub. Ze is gekleed in een vergelijkbare stijl als haar outfits op het campagnepad: donkere blazer, zwarte broek met smalle pijpen, wit T-shirt en zwarte Converse-sneakers.



Maar velen wijzen erop dat Harris' glimlach onnatuurlijk en bijna geforceerd lijkt - het soort ongemakkelijke glimlach dat een onderwerp flitst wanneer ze niet zeker weten hoe ze anders moeten poseren - en haar lichaamstaal ziet er even ongemakkelijk uit.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Vogue (@voguemagazine)

Er is niks duidelijk aanstootgevend of verkeerd over de afbeelding. Robin Givhan van de Washington Post zelfs beschreven het als een gedurfde manier om dit nieuwe politieke tijdperk en de breuk met het verleden uit te beelden. Het probleem is dat het op de omslag wordt gepubliceerd - naar verluidt tegen de wil van Harris' team. Vergeleken met de tweede digitale omslag die Vogue naast de printselectie uitbracht, is de stilistische onbalans tussen de foto's expliciet. Op de tweede afbeelding is Harris gekleed in een poederblauw Michael Kors-broekpak; haar armen zijn over haar borst gevouwen en ze glimlacht zelfverzekerd naar de camera voor een gouden gedrapeerde achtergrond.



De laatste is duidelijk een meer geschikte foto om een ​​vice-president te vertegenwoordigen. Het schot communiceert autoriteit, macht en een soort politieke glamour die vaak wordt gezien in afbeeldingen van spraakmakende politici. Dat is ook de reden waarom zoveel gebruikers van sociale media aannamen dat de printomslag een grap was. Ik dacht dat het nep was - zo erg is het, een Twitter-gebruiker schreef . De coversterren van Vogue zijn meestal tot in de perfectie ge-airbrushed, met geen enkel verdwaald haar of vergrote porie in zicht. Afgezien van de fotoselectie, beweren sommigen dat de bewerkingstaak van de printomslag rommelig is, waardoor de vice-president kijkt uitgewassen en aansteker dan haar oorspronkelijke huidskleur.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Vogue (@voguemagazine)

De foto's zijn gemaakt door Tyler Mitchell, die in 2018 geschiedenis schreef als eerste zwarte fotograaf die een Vogue-cover maakte. De redacteur die toezicht hield op de shoot, Gabriella Karefa-Johnson, en de schrijver van het coververhaal, Alexis Okeowo, zijn ook Black. Toch werd de uiteindelijke redactionele beslissing genomen door het Vogue-team, wiens meningen een afspiegeling zijn van - of sterk beïnvloed zijn door - Wintour, de controversiële oude redacteur.



Verschillende nieuwsuitzendingen, waaronder de Associated Press en CNN, meldden dat het team van Harris zich overrompeld voelde door de selectie van Vogue en niet op de hoogte was dat het tijdschrift de omslagfoto verwisselde van wat het team oorspronkelijk was overeengekomen. De bedoelingen van Vogue met zijn omslag, zoals verduidelijkt in een public relations-verklaring, waren om het authentieke, benaderbare karakter van de vice-president te benadrukken, eraan toevoegend dat het beide afbeeldingen heeft vrijgegeven om te reageren op de ernst van dit moment in de geschiedenis, en de rol [Harris] moet spelen om ons land vooruit te helpen.

Ondanks de beste bedoelingen van de publicatie, is Vogue's langdurige geschiedenis van racisme (waar Wintour zich eerder voor heeft verontschuldigd) is onmogelijk te negeren. Decennialang heeft het tijdschrift zwart talent uitgesloten en onderbetaald en raciaal ongevoelige afbeeldingen en verhalen gepubliceerd. Dit nonchalante beeld van de vrouw die de eerste vrouwelijke vice-president van Amerika zal zijn, lijkt bij te dragen aan het verhaal van Vogue's gebrek aan respect voor vrouwen van kleur, zelfs iemand die hoger in de Amerikaanse machtsstructuur is gestegen dan enige andere vrouw in de Amerikaanse geschiedenis. Er was veel werk en vooruitziendheid gestoken in het maken van de covershoot van de vice-president-elect, maar het eindproduct - via het traditionele redactionele proces van Vogue - leek plichtmatig.



De hoes schonk Kamala Harris geen respect. Het was te bekend, schreef Givhan. Het was een omslagafbeelding die Harris in feite zonder uitnodiging bij haar voornaam noemde.