ISIS-uitbraken, terugtrekking van Amerikaanse troepen, Assad vooruitgang: het weekend in Syrië nieuws

De nasleep van het plotselinge besluit van Trump om zich terug te trekken uit Syrië is erg gewelddadig geworden – met het potentieel om nog veel erger te worden.

Door Turkije gesteunde Syrische strijders rusten voor een vrachtwagen.

Door Turkije gesteunde Syrische strijders verzamelen zich op 14 oktober 2019 aan de noordelijke rand van de Syrische stad Manbij nabij de Turkse grens, terwijl Turkije en zijn bondgenoten hun aanval op Koerdische grenssteden in het noordoosten van Syrië voortzetten.





Zein al Rifaiz / AFP via Getty Images

Afgelopen weekend was een regelrechte ramp voor het beleid van president Donald Trump in Syrië en de strijd tegen ISIS – om nog maar te zwijgen van de Amerikaanse bondgenoten in het land en het Syrische volk dat hoopte dat er een einde kwam aan de oorlog.

bijna duizend Gevangenen met vermoedelijke banden met IS zijn naar verluidt zondag ontsnapt uit een kamp in het noordoosten van Syrië. De gevangenen werden bewaakt door de aan de VS geallieerde Syrian Democratic Forces (SDF), die grotendeels bestaat uit lokale Koerdische strijders. Maar de aandacht van die Koerdische strijders werd afgeleid toen Turkse troepen, blijkbaar met de zegen van Trump , lanceerde vorige week een massale militaire operatie tegen hen - waar de ISIS-gevangenen snel misbruik van maakten.

Ook op zondag, minister van Defensie Mark Esper kondigde aan dat Trump de resterende 1.000 Amerikaanse troepen had bevolen zich terug te trekken uit het noordoosten van Syrië, waardoor de Koerdische bondgenoten van Amerika in feite alleen tegen Turkije konden vechten en het mogelijk gemakkelijker werd voor ISIS om zich in het gebied te herstellen.



Als reactie sloegen de Koerden toe overeenkomst slechts enkele uren later met de regering van de Syrische president Bashar al-Assad – die wordt gesteund door zowel Rusland als Iran – die zijn troepen toestaat om in door Koerden gecontroleerde steden en dorpen te komen om de Koerden te helpen bij de bestrijding van Turkije.

Toen, op maandag, kondigde Trump aan: Grote sancties tegen Turkije komen eraan! om Ankara te straffen voor zijn inval in Syrië, een stap die Turkije waarschijnlijk niet zal overtuigen om zijn militaire operatie stop te zetten, maar die zeker zal leiden tot verdere spanning in de relatie van de VS met zijn NAVO-bondgenoot .

Diezelfde dag kondigde de humanitaire hulporganisatie Mercy Corps aan dat het haar operaties in het noordoosten van Syrië stopzette. Dat volgt op de opschorting van hulpactiviteiten door andere groepen zoals UNICEF, het International Rescue Committee en CARE International .



Als je dit hebt gemist omdat je wilde genieten van je lange weekend, maak je geen zorgen. We hebben je gedekt.

ISIS-filialen zijn ontsnapt uit de gevangenis en hebben mogelijk de gelederen van de terreurgroep bijgetankt

Een van de belangrijkste beloften van Trump op het campagnepad was: bom de shit uit en ISIS grondig te verslaan. In maart zei de regering dat ze ISIS had verlost van 100 procent van zijn zogenaamde kalifaat, waardoor Trump een grote overwinning behaalde en de wereld veiliger maakte.

Maar de president heeft misschien veel van dat werk ongedaan gemaakt in slechts een week.



Vanaf vrijdag, nieuws brak dat gedetineerden met banden met ISIS in geïmproviseerde gevangenissen in heel Noord-Syrië hadden geprobeerd te ontsnappen. Ze kregen de kans omdat de SDF haar aandacht moest richten op het afweren van Turkije, waardoor degenen die sympathiseerden met de terroristische groepering konden profiteren van de chaos.

Instituut voor de Studie van Oorlog .

Een van die plaatsen was het al-Hol-kamp voor ontheemden in de buurt van de noordoostelijke punt van Syrië. Video die online circuleert, toont gevangenen die rellen tegen bewakers en zelfs tenten verwoesten in een poging verwarring te zaaien, af te leiden en weg te komen. Vanaf nu lijkt het erop dat de uitbraak succesvol was.



Maar het blijft allemaal erg zorgwekkend. Het kamp, ​​dat het Pentagon zegt: is een uitstekende rekruteringszone voor de terroristische organisatie, huizen ongeveer 60.000 vrouwen en kinderen gelinkt aan ISIS evenals 10.000 ontheemde burgers.

Dan blijkt het er zondag te zijn was eigenlijk een uitbraak . Jelal Ayaf, een hoge functionaris in het Ain Issa-kamp voor ontheemden, vertelde het Koerdische Rojava Informatiecentrum dat 859 mensen – voornamelijk aan ISIS gelinkte vrouwen en kinderen – ontsnapten uit het gebied waar buitenlanders woonden kort nadat Turkije het gebied had beschoten.

Sommigen werden heroverd, zei Ayaf, maar hij merkte op dat de situatie zeer onstabiel bleef omdat sommige slapende cellen de resterende bewakers aanvielen.

Wat dit betekent is dat de gelederen van ISIS al zijn gegroeid en dat in de nabije toekomst zouden kunnen blijven doen. Voordat Turkije vorige week Noord-Syrië binnentrok, bewaakten de Syrisch-Koerdische troepen ongeveer 11.000 gearresteerde ISIS-terroristen , waaronder ongeveer 2.000 die uit andere landen kwamen. Mocht de veiligheid afnemen in de ongeveer 30 gebieden waar ze wonen, dan zouden ze de uitgeputte terreurgroep meer kracht kunnen geven.

Dat is een serieuze zorg. Amerikaanse functionarissen hebben ook alarm geslagen dat ISIS is massale gevangenispauzes plannen , en een Turkse invasie zou ISIS-strijders de exacte dekking kunnen geven die ze daarvoor nodig hebben.

Dit is, om het botweg te zeggen, een tikkende tijdbom.

Trump beveelt de terugtrekking van de laatste 1.000 troepen uit Noord-Syrië

Toen Trump vorige week aankondigde dat de VS Syrië zou verlaten, zei hij... sprak niet de waarheid . Wat hij deed, was 50 militairen uit het noorden van het land verwijderen om plaats te maken voor de inval van Turkije. Maar nu Turkije all-in is en de chaos wijdverbreid is, heeft hij een volgende stap gezet: het verwijderen van alle 1.000 Amerikaanse troepen uit het gebied.

Die aankondiging, die zondag werd gedaan door Pentagon-chef Esper, kwam als een verrassing voor degenen die keken Fox News zondag en CBS's Zie de natie onder ogen .

Ik heb gisteravond met de president gesproken en hij heeft gezegd dat we moeten beginnen met een doelbewuste terugtrekking van troepen uit Noord-Syrië. Esper vertelde CBS's Margaret Brennan . Op de vraag hoe lang het zou duren om dit te doen, zei de secretaris: Het zal een bewuste terugtrekking zijn.

Esper gaf wat meer details in zijn gesprek met Chris Wallace van Fox News . Waar we voor staan, zijn Amerikaanse troepen die vastzitten tussen een Syrisch-Russisch leger dat naar het noorden trekt om het op te nemen tegen het Turkse leger dat naar het zuiden trekt, zei hij. Ik heb gisteren met het nationale veiligheidsteam gesproken. We hebben allemaal aan de telefoon gepraat. Ik heb met de president gesproken en hij maakt zich zorgen. En dus beval hij gisteravond dat we een doelbewuste terugtrekking van Amerikaanse troepen uit het noordelijke deel van Syrië moesten beginnen.

Opnieuw gevraagd hoe lang een opname zou duren, antwoordde Esper door te zeggen: ik kan je geen tijdlijn geven omdat deze elk uur verandert.

Trump voerde campagne om de VS uit oorlogen in het Midden-Oosten te halen en is open geweest over het wegtrekken van Amerikaanse troepen uit Syrië. Maar het nieuws zal ook Assad en de Russische president Vladimir Poetin behagen, die meer controle over het land en Amerika willen. En natuurlijk, als de Koerden zich al in de steek gelaten voelden door Trump, zullen ze dat nu zeker doen.

Eigenlijk ...

De SDF sluit een deal met Assad

voor de witte Huis op 6 oktober aankondigde dat enkele Amerikaanse troepen Noord-Syrië zouden verlaten, waren de Koerden in de SDF hechte Amerikaanse bondgenoten. Maar iets meer dan een week later is het hele landschap veranderd na een aankondiging maandag door de SDF.

Er is een overeenkomst bereikt met de Syrische regering – wiens plicht het is de landsgrenzen te beschermen en de Syrische soevereiniteit te behouden – dat het Syrische leger de Syrisch-Turkse grens kan binnenkomen en inzetten om de SDF te helpen deze agressie door Turkije, de SDF zei: .

Dit was te verwachten, zoals Esper zelfs al zei Fox News zondag dat we de afgelopen 24 uur hebben vernomen dat het lijkt alsof de SDF een deal sluit met de Syriërs en Russen. Maar dat maakt de verhuizing niet minder verbluffend - of potentieel gevaarlijk.

De Koerden in Syrië hebben jarenlang gewerkt om een ​​deel van het noordoosten dat ze noemen Rojava , bedoeld als een door Koerden geleide quasi-democratie binnen de landsgrenzen. Ze hadden de ruimte om dat te doen nadat ze het grondgebied op ISIS hadden veroverd en omdat de troepen van Assad naar het zuiden bleven.

Dat gaat allemaal veranderen. Syrische regeringstroepen zijn al in noordelijke steden om de confrontatie met Turkije aan te gaan en hen in een gebied te plaatsen waar ze in zeven van de acht jaar durende oorlog niet waren geweest. Dat zou Assad nog meer controle kunnen geven over het territorium dat hij verloor als zijn troepen erin zouden slagen de troepen van Ankara terug te dringen.

Dit betekent twee specifieke dingen. Ten eerste staat de oorlog in Syrië op het punt om te verhitten, aangezien je in feite twee landen hebt die rechtstreeks ten oorlog trekken. Met Turkije als NAVO-bondgenoot, zouden sommigen kunnen zeggen dat de VS en anderen een verdrag hebben gesloten om Ankara te steunen in zijn strijd tegen de troepen van het Syrische regime.

Ten tweede laat het echter zien dat de VS hun belangrijkste partner in de strijd tegen ISIS en in Syrië hebben verloren. Amerika had niet veel troepen of echte huid in het spel, om zeker te zijn, maar nu heeft het er geen.

Trump kreeg wat hij wilde: de VS is feitelijk niet langer betrokken bij Syrië.

Trump zegt dat hij Turkije zal bestraffen

Mede om kritiek op zijn besluit van 6 oktober om Amerikaanse troepen uit het noorden van Syrië terug te trekken, af te wenden, Troef beloofde de volgende dag dat hij de economie van Turkije volledig zou vernietigen en vernietigen als Ankara iets zou doen dat hij als verboden beschouwde.

Dat is iets waar Trump eerder geen probleem mee had. Hij keurde Turkije goed vanwege de detentie van een Amerikaanse predikant, Andrew Brunson, die de economie van de NAVO-bondgenoot schaadde. Het is nu duidelijk dat Trump er geen probleem mee heeft om het nog een keer te doen, dat tweet hij maandag Grote sancties tegen Turkije komen eraan!

Die boodschap komt overeen met wat de regering al die tijd zegt. Dat vertelde minister van Financiën Steven Mnuchin zondag ABC nieuws' Deze week dat de president mij heeft gemachtigd om de hele Turkse economie effectief stil te leggen en dat we dat in een oogwenk op zijn bevel kunnen doen. Het is onduidelijk of de VS de hele economie van Turkije kan stoppen, maar de boodschap is duidelijk: test Amerika niet.

Gebaseerd op de eigen verklaringen van de president , het lijkt erop dat hij een plan van de Senaat zou volgen onder leiding van Lindsey Graham (R-SC) en Chris Van Hollen (D-MD).

Het voorstel van twee pagina's is opgedeeld in acht secties met straffen, maar het is echt gericht op drie hoofdpersonen.

Ten eerste gaat het achter de belangrijkste politieke leiders van Turkije aan, van de president tot de minister van energie en natuurlijke hulpbronnen. Kortom, als je een belangrijk lid van het personeel van Erdoğan bent, krijg je sancties.

Ten tweede zijn veel van de straffen gericht op het Turkse leger, wat een gewaagde zet is, aangezien het land een NAVO-bondgenoot is. Landen die wapens aan Turkije verkopen of hulp bieden, zullen volgens het wetsvoorstel te maken krijgen met Amerikaanse sancties, en dat zou het voor Ankara moeilijker kunnen maken om te herbewapenen.

Ten derde zou de Turkse energiesector een klap krijgen. Volgens de schets van het wetsvoorstel zou het gericht zijn op elke buitenlandse persoon of entiteit die goederen, diensten, technologie, informatie of andere ondersteuning levert die de binnenlandse aardolieproductie en aardgasproductie van Turkije in stand houdt of ondersteunt voor gebruik door zijn strijdkrachten.

Er is ook een gedeelte over het beperken van reizen voor Turkse leiders naar de VS en het indienen van rapporten, evenals een gedeelte over hoe humanitaire hulp, medische hulp, hulp bij verkiezingen en het delen van inlichtingen zou worden vrijgesteld. Maar als de wetgeving in het Congres wordt aangenomen en door de president wordt ondertekend, zou de wetgeving een grote klap zijn voor een NAVO-bondgenoot.

De sancties kunnen van Turkije komen als de VS verklaart dat het niet eenzijdig actief is in Syrië, wat betekent dat het het gebied heeft verlaten of samenwerkt met de VS. De regering moet daarover elke 90 dagen een besluit nemen en verslag uitbrengen aan het Congres.

Hoewel velen zeggen dat Turkije een berisping verdient voor zijn acties, lijdt het geen twijfel dat de goedkeuring van deze maatregel zou zinken Betrekkingen tussen de VS en Turkije naar een nog lagere plaats dan waar ze nu zijn.

Aan de andere kant zijn er slechte resultaten te verwachten zoals het Syrië-beleid van Trump op dit moment verloopt.

Hulporganisaties trekken zich terug uit Noordoost-Syrië

Er zijn miljoenen mensen die hulp nodig hebben in Syrië, waarvan velen in het noordoosten van het land. Maar sommigen zullen niet de hulp krijgen die ze nodig hebben omdat vitale groepen hun aanwezigheid hebben moeten intrekken vanwege toenemend geweld.

Dit is ons nachtmerriescenario. Er zijn tienduizenden mensen op de vlucht en we kunnen ze niet bereiken, zei Made Ferguson, plaatsvervangend landendirecteur van Mercy Corps voor Syrië, maandag in een verklaring. We hebben onze internationale staf uit het noordoosten van Syrië moeten halen. We kunnen gewoon niet effectief opereren met de zware beschietingen, het afsluiten van wegen en de verschillende en voortdurend veranderende gewapende actoren in de gebieden waar we werken.

De humanitaire crisis wordt met de dag erger en nu kunnen hulpverleners geen levensreddende hulp bieden aan de meest kwetsbaren, voegde Ferguson eraan toe.

Dat is huiveringwekkend, aangezien Mercy Corps sinds 2014 actief is in Syrië. Wat het nog erger maakt, is dat andere hulporganisaties – waaronder enkele aangesloten bij de Verenigde Naties – hun operaties ook hebben moeten stopzetten.

Wat betekent dat als de omstandigheden in Syrië nu slecht zijn - en dat zijn ze - er een behoorlijke kans is dat het allemaal zoveel erger kan worden.