Hoe de pandemie Thanksgiving zou kunnen veranderen

Van picknicks in de buitenlucht tot Friendsgivings voor kamergenoten, mensen vinden creatieve manieren om de vakantie te vieren.

Een groep mensen komt buiten samen voor een maaltijd.

Thanksgiving is een feestdag die geworteld is in de kameraadschap van samenkomen, maar de pandemie heeft onze opvattingen over veiligheid veranderd.





Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Chelsea Murphree is altijd vriendelijk geweest tegen haar buren. In de drie jaar dat ze in haar flatgebouw heeft gewoond, hebben de bewoners wederzijds voordelige relaties met elkaar ontwikkeld, waarin ze nonchalante groeten uitwisselden of een stil oogje hielden op wachtende pakketten en voedselleveringen - maar verder niets.

Dit jaar is er echter een vriendelijke Friendsgiving in de maak. De afgelopen acht maanden van sociaal isolement hebben geholpen om het complex, dat bestaat uit ongeveer 10 appartementen, bewoond door voornamelijk jonge professionals van in de twintig en dertig, te binden.



We hebben mensen in het gebouw tuinspelletjes laten spelen en een praatje maken op de parkeerplaats, vertelde Murphree, een 29-jarige inwoner van Atlanta, me. Dat heeft ons geholpen dichter bij het punt te komen waarop we nu een groepschat hebben en praten over wie naar huis gaat en wie niet, en of we samen een Thanksgiving-diner moeten doen.

Het ging heel natuurlijk, zei ze. De bewoners van het gebouw zijn op de hoogte van elkaars dagelijkse schema en frequente gasten, dus het voelde alsof er geleidelijk een basisniveau van vertrouwen tussen hen was ontstaan. We zijn van plan om in het weekend voor Thanksgiving een klein buitendiner te houden, voegde Murphree eraan toe. Ik denk dat acht mensen zeiden dat ze er zullen zijn, en iedereen brengt zijn eigen eten mee, zodat we niet te dichtbij hoeven te komen. Als het weer omslaat, verzamelt de groep zich op een overdekt terras.

Thanksgiving is een feestdag die geworteld is in de kameraadschap van samenkomen, maar de pandemie heeft ons collectieve begrip van veiligheid op zijn kop gezet. Onze afgesloten woonruimtes zijn niet langer comfortabel veilig; ze kunnen gevaarlijk zijn, zelfs als de menigte uit familie bestaat. Wat ooit een weelderige Amerikaanse traditie was, is nu een logistiek spel, van het balanceren van de tolerantie voor risico's van individuen en het overwegen van zaken als ventilatie en of familieleden voor de vakantie in quarantaine moeten.



Thanksgiving lijkt een rijpe gelegenheid voor superspreading-evenementen, aangezien sommigen toegeven aan hun verlangens om samen te komen, ondanks waarschuwingen van volksgezondheidsdeskundigen . Veel Amerikanen zijn echter van plan om Thanksgiving dit jaar helemaal af te zien, of het evenement aanzienlijk te verkleinen tot een intieme maaltijd voor hun huishouden, met hun naaste familieleden of beste vrienden. Er is niet meer, hoe vrolijker het sentiment dit jaar. Deze feestelijke beslissingen worden veeleer met de nodige voorzichtigheid genomen, aangezien de VS te maken heeft met een recordaantal gevallen van Covid-19.

De pandemie verduidelijkt en verdiept de banden van wie we als 'familie' beschouwen, zei Karla Erickson, hoogleraar sociologie aan Grinnell College. Meestal is Thanksgiving bedoeld als een tijd waarin je je 'wij' verruimt. Je gaat naar diners en ontmoet uitgebreide familie en praat met hun kinderen en echtgenoten, maar mensen trekken nu een grens rond wie ze vertrouwen en met wie ze het willen vieren.

De pandemie verheldert en verdiept de banden van wie we als 'familie' beschouwen

Veel werkende professionals zoals Murphree wonen honderden of duizenden kilometers verwijderd van ouders en familieleden, wat betekent dat een Thanksgiving-maaltijd niet alleen een risico voor de volksgezondheid is, maar een nachtmerrie van logistieke taken: verlof aanvragen, een plek vinden om te verblijven en weken van quarantaine. Friendsgiving presenteert zichzelf als een minder stressvol alternatief; voor sommigen is het gewoon weer een maaltijd met huisgenoten, een romantische partner of het eigen sociale coronaviruscluster.



Het concept om Thanksgiving te vieren met vrienden of gekozen familieleden bestaat al tientallen jaren, maar de afgelopen jaren heeft Friendsgiving een reputatie opgebouwd als een duizendjarige vakantie - een informele bijeenkomst met lekker eten en sfeer, in plaats van een over-the-top maaltijd voor meerdere generaties.

Millennials hebben een ander gevoel van rijkdom ontwikkeld en het gaat er meer om zich verbonden te voelen en gezien te worden door degenen met wie ze een hechte band hebben, vertelde Erickson me. Ik vraag me af hoe de pandemie de manier waarop we dankbaarheid en gemeenschap markeren tijdens Thanksgiving zal veranderen, en hoe het ritueel van het breken van brood zal worden veranderd.



Dit jaar wordt Friendsgiving een zeer intieme aangelegenheid voor Emily Stephenson, schrijfster van voedsel en auteur van Het Friendsgiving-handboek , aangezien zij en haar partner net zijn verhuisd van New York City naar Zuid-Californië. Ik heb er dit jaar zo lang niet aan gedacht, omdat ik er altijd vanuit was gegaan dat we eind november samen binnen zouden kunnen zijn, vertelde Stephenson me. Ik ga me gewoon concentreren op de essentiële dingen, heerlijk eten koken en een gezellig lang weekend hebben. Ik hoop alleen dat we tegen de volgende Thanksgiving weer normaal zijn.

De opwaartse trend in Covid-19-gevallen heeft sommigen zoals Stephenson ertoe gebracht om binnenbijeenkomsten te heroverwegen en voorzichtig te zijn als het gaat om het plannen van evenementen. Met weinig staats- of federale regelgeving rond de vakantie, worden de meeste beslissingen op het gebied van de volksgezondheid genomen op individueel of gezinsniveau. Californië heeft persoonlijke bijeenkomsten van meer dan drie huishoudens verboden, en benadrukt dat hoe kleiner het aantal mensen, hoe veiliger. En Colorado en New York hebben ook beperkingen gesteld aan bijeenkomsten in particuliere woningen tot niet meer dan 10 personen.

Ina Yang, 27, heeft Covid-19-trends ijverig gevolgd in haar huis in New York City, en hoewel ze zich zorgen maakt over de op handen zijnde golf van gevallen, is ze dankbaar voor het vluchtige gevoel van normaliteit dat een maaltijd met vrienden kan bieden. Ik probeer ervoor te zorgen dat als de situatie echt slecht wordt tegen Thanksgiving, we het niet zullen doen, vertelde ze me.

Het was de beurt aan haar en haar partner om dit jaar de Friendsgiving-potluck te organiseren, en de vier anderen die ze hebben uitgenodigd zijn vrienden met gezond verstand, die zich in hun respectievelijke appartementen hebben geïsoleerd. Er is een soort onuitgesproken begrip rond de meeste sociale plannen die mensen tegenwoordig hebben dat we doorgaan met alle voorzorgsmaatregelen, maar als het slecht gaat, annuleren we omdat veiligheid de hoogste prioriteit heeft, zei Yang.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Luxury Picnics & Tables (@luxurypicnicsndtables)

In warmere klimaten is er de mogelijkheid om een ​​Thanksgiving-bijeenkomst naar buiten te verplaatsen, hoewel dat niet per se een onfeilbare maatregel tegen het virus is. Het heeft mensen echter aangemoedigd om het anders en creatiever te vieren dan in de afgelopen jaren, waardoor het evenement minder formeel en spontaner is geworden, zowel qua dresscode als menu. Elise Alvarez, een evenementenplanner in Palm Springs, Californië, biedt luxe picknickset-ups voor date-avonden en brunches voor speciale evenementen, maar is onlangs begonnen met het promoten van een decor met een Thanksgiving-thema.

Ik laat de bal vrijwel in het kamp van mijn klanten, en ik begrijp dat Covid weer in opkomst is en dat mensen heel voorzichtig zijn als ze doorgaan met hun leven, vertelde Alvarez me. Maar de temperatuur is hier erg lekker en iedereen kan zijn evenementen buiten houden.

Het lijkt erop dat mensen naar meer intieme vieringen neigen, zei ze. Ik doe echter waar mijn cliënt zich prettig bij voelt. Als ze een groep van 10 willen, zeg ik dat dat te doen is, maar ik moet wat meer ruimte overwegen en hoe ik een groot gebied kan creëren waar ze ruimte hebben om rond te lopen en niet super dichtbij te zijn.

Erickson, de socioloog aan het Grinnell College, is benieuwd of de pandemie nieuwe sociale wegen zal openen voor de vakantie, aangezien bars en restaurants van oudsher moeite hebben om gasten aan te trekken op Thanksgiving. Dat zou dit jaar kunnen veranderen, zei ze, vooral in warmere klimaten waar buiten dineren nog steeds comfortabel kan zijn.

Ons huis begint gevaren met zich mee te brengen, ook al is het een soort heiligdom, vertelde Erickson me. Restaurants hebben hun omgeving veranderd door naar buiten te migreren of door betere ventilatie te installeren.

Het lijdt geen twijfel dat Thanksgiving dit jaar anders zal zijn. Hoewel we eerder de luxe hadden om het met vrienden en familie te vieren en zelfs meerdere vieringen bij te wonen, is de keuze om samen te komen nu vol risico's. Afhankelijk van hoe lang het virus in ons leven blijft hangen, kan dit gevolgen hebben voor onze tradities, die zich al voortdurend ontwikkelen naast onze sociale normen.

Ik heb me eerder de vraag afgevraagd, is deze maaltijd zelfs voor ons, of is het iets dat we serveren? zei Erikson. Hoe begrijpen we het breken van brood tijdens een volksgezondheidscrisis, en zullen we onze rituelen drastisch veranderen?