De strijd voor transparantie bij wangedrag van de politie, uitgelegd

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

De intrekking door New York van sectie 50-a – waardoor de politie gegevens over wangedrag kon afschermen – is een grote overwinning voor activisten, maar er is meer werk aan de winkel.

NYPD-agenten in Brooklyn op 12 juni.

Erik McGregor/LightRocket via Getty Images

In 2012 werd Ramarley Graham, een 18-jarige zwarte tiener, in zijn eigen huis dodelijk neergeschoten door een blanke politieagent uit New York, Richard Haste. Haast en andere officieren waren Graham naar huis gevolgd vanuit een nabijgelegen bodega en waren naar binnen gedrongen, later zeiden ze dat ze dachten dat Graham een ​​pistool bij zich had. Graham was in feite ongewapend.

Achttien maanden na de moord besloot een grand jury: niet aanklagen Haast. Grahams moeder, Constance Malcolm, later probeerde informatie te verkrijgen over de schietpartij en het onderzoek, evenals het wangedrag van Haste. Maar de politie ontkende haar de wet op de vrijheid van informatie (FOIL) verzoek , citeren New Yorks burgerrechtenwet — sectie 50-a – waarvan het zei dat het de toegang tot alle disciplinaire dossiers van officieren versperde.

Eindelijk een klokkenluider gelekt disciplinaire dossiers waaruit bleek dat Haste een ongewoon hoog aantal civiele klachten tegen hem had over een periode van een jaar in 2009-2010, kort nadat hij bij de afdeling kwam. een disciplinaire beoordeling zou Haste later schuldig achten aan het gebruik van een slecht tactisch beoordelingsvermogen (Haste verliet de politie in 2017 voordat hij kon worden ontslagen).

Malcolm ging verder met de belangenbehartigingsgroep Justitie Comité , waaronder veel andere families die getroffen zijn door politiegeweld, in een poging om sectie 50-a in New York af te schaffen en meer transparantie in het politiewerk te brengen. Vorige week slaagden hun lange pleidooien.

Constance Malcolm en Franclot Graham, moeder en vader van Ramarley Graham, tijdens een wake voor hun zoon in de Bronx op 22 maart 2012. Graham, 18, werd in de borst geschoten door politieagenten in de badkamer van zijn grootmoeder nadat de agenten het huis waren binnengegaan zonder bevel.

Andrew Burton/Getty Images

Op 12 juni tekende gouverneur Andrew Cuomo verschillende transparantie- en verantwoordingswetten van de politie , inclusief een intrekking van 50-a . Malcolm en andere voorstanders wijzen op de golf van protesten tegen politiegeweld die werd aangewakkerd door de moord op George Floyd door politieagent Derek Chauvin in Minnesota – naast het werk van groepen als Justice Committee en Gemeenschappen verenigd voor politiehervorming (waarvan de commissie Justitie lid is) - als de aanzet die de rekeningen er uiteindelijk door duwde.

Nu hoeven gezinnen zoals de mijne en mensen die door de politie worden mishandeld niet meer op lekken te vertrouwen om informatie te krijgen over de agenten die hen hebben misbruikt, zei Malcolm. Dit is dus een hele grote overwinning voor ons.

Voor alle duidelijkheid: noch Malcolm, noch andere pleitbezorgers zien transparantie over wangedrag van de politie als een wondermiddel om geweld door politieagenten te voorkomen. Ze willen allemaal ook veel meer significante veranderingen zien, bijvoorbeeld door openbare middelen opnieuw toe te wijzen aan scholen, gezondheidszorg, huisvesting en andere gemeenschapsmiddelen, in plaats van aan de politie.

Maar tegelijkertijd beschrijven veel van de pleitbezorgers transparantie over wangedrag van de politie als belangrijk om agenten verantwoordelijk te houden voor onrechtmatig gedrag. Met de afschaffing van 50-a slaat New York een meer transparante koers in die: veel andere staten hebben genomen en deelnemen aan het gesprek over hoe transparantie burgers beter in staat kan stellen de politie verantwoordelijk te houden voor brutaliteit.

Wetten die wangedrag van de politie beschermen tegen openbare controle, uitgelegd

De sectie van New York 50-a , die in 1976 werd aangenomen, verklaarde dat personeelsdossiers [van politieagenten] die werden gebruikt om de prestaties in de richting van voortzetting van het dienstverband of promotie te evalueren, vertrouwelijk waren en niet openbaar konden worden gemaakt zonder de toestemming van de officier of een gerechtelijk bevel (met enkele uitzonderingen, waaronder officieren van justitie).

Volgens een wetgevende memo destijds geschreven, was de wet bedoeld om te voorkomen dat advocaten van de verdediging op visexpedities gaan door brede dagvaardingen te plaatsen van officiersgegevens over wangedrag. Maar na verloop van tijd, de politie en de hoogste rechtbank in de staat kwamen om de wet te interpreteren als een verbod op openbaarmaking van wangedragverslagen van politieagenten krachtens de openbare wet van de staat (wangedragverslagen van brandweerlieden en correctiebeambten werden later toegevoegd naar de wet). Deze geheimhouding nam de afgelopen jaren toe, bijvoorbeeld toen de politie zelfs gestopt het openbaar publiceren van de resultaten van disciplinaire processen tegen officieren.

50-a was misschien wel de slechtste wet in de natie als het gaat om het vermogen van het publiek om toegang te krijgen tot deze gegevens, zei Michael Sisitzky, hoofd beleidsadviseur bij de New York Civil Liberties Union, een groep die vaak verzoeken om vrijheid van informatie heeft ingediend bij de politie records en was al lang geweigerd .

Verwant

Een leeslijst om politiegeweld in Amerika te begrijpen

Ter vergelijking: een meerderheid van de staten staat openbare openbaarmaking toe van ten minste enkele gegevens over wangedrag van agenten onder de wetten op openbare registers. (Volgens een WNYC verslag doen van in 2015 stellen 27 staten gegevens tot op zekere hoogte beschikbaar, en in nog eens 23 staten zijn ze meestal niet beschikbaar.) De wetswijziging van New York zal wangedragsgegevens in grotere mate beschikbaar maken dan veel andere staten, zei Sisitzky.

Een andere grote recente wijziging in de staatswet was in 2018, toen Californië zich bij de groep van gedeeltelijk transparante staten aansloot door de wet te wijzigen om te eisen dat gegevens worden vrijgegeven wanneer wordt vastgesteld dat officieren betrokken bepaalde soorten wangedrag, waaronder aanranding en gebruik van geweld.

Voor veel voorstanders is het antwoord op de vraag waarom dergelijke transparantie belangrijk is eenvoudig: ambtenaren krijgen enorme macht in hun werk en hun geschiedenis van misbruik moet beschikbaar zijn voor het publiek dat ze moeten beschermen.

Adilka Pimentel, een leidende organisator bij de belangenbehartigingsgroep Maak de weg New York, dat aandrong op de intrekking van 50-a, zei dat zwarte en bruine gemeenschappen met een laag inkomen bekend zijn met gewelddadige officieren. Maar zonder toegang tot hun geschiedenis van wangedrag, kunnen we niet kijken naar patronen van agenten die voortdurend mensen in de gemeenschap in elkaar slaan.

Pimentel wees op de zaak van Daniel Pantaleo, de officier die Eric Garner in 2014 door wurggreep vermoordde, die een geschiedenis van wangedrag had. Zoals het geval was voor Richard Haste, bleven de gegevens van Pantaleo geheim tot een klokkenluider gelekt hen.

Politiebonden hebben vaak teruggedrongen op transparantie, met het argument dat het delen van gegevens ertoe kan leiden dat agenten het doelwit worden van geweld. In reactie op de intrekking van 50-a door de staatswetgever, zei Patrick Lynch, voorzitter van de New York City Police Benevolent Association, in een stelling , De onbelemmerde vrijgave van politiepersoneelsgegevens zal onstabiele mensen in staat stellen om politieagenten en onze families aan te vallen voor intimidatie of erger.

Demonstranten verzamelen zich buiten het politiehoofdkwartier in Manhattan om te protesteren tijdens de disciplinaire hoorzitting van de politie voor agent Daniel Pantaleo, die Eric Garner verstikte tijdens een arrestatie in juli 2014 op 21 mei 2019.

Getty Images

Maar voorstanders en onderzoekers wijzen erop dat er geen bewijs is dat het vrijgeven van gegevens zal leiden tot fysieke schade aan agenten. in een recente enquête van 344 politie- en sheriffkantoren in de 12 meest transparante staten, zagen rechtsgeleerden Rachel Moran en Jessica Hodge weinig bewijs van fysiek letsel aan officieren. Als een criminoloog zet het , is er een totaal gebrek aan gegevens als het gaat om de bewering dat functionarissen schade zullen oplopen als gevolg van onthullingen.

In zijn opmerkingen bij de intrekking van 50-a beschreef senator Zellnor Myrie in de staat New York de intrekking niet als anti-politie, maar als pro-mensen. Hij besprak zijn eigen ervaring dat hij werd geschaad door toedoen van officieren, terwijl... Bijwonen een recent protest tegen politiegeweld in Brooklyn. Ik werd geduwd, ik werd geduwd, ik werd in de rug geslagen, met pepperspray bespoten en geboeid, zei hij op de Senaatsvloer: tot op de dag van vandaag weet ik niet of de officier die mij en mijn collega in de Assemblage heeft een geschiedenis van buitensporig gebruik van geweld.

Myrie stemde toen om 50-a in te trekken en zei: Mijn leven doet ertoe. Black Lives Matter.

Waarom transparantie belangrijk is

Hoewel er de afgelopen jaren een beweging in de richting van transparantie is geweest, is er ook een voortdurend gesprek gaande tussen advocaten, beleidsmakers en rechtsgeleerden over hoe transparantie er in de praktijk uit zou moeten zien. Zelfs in de 12 staten met de meest open wetten, komt het zelden voor dat wangedragsgegevens door overheidsinstanties worden gedeeld in een openbare database. Er zijn geen wetten die een proactieve database vereisen, dat weet ik, zei Moran, een rechtsgeleerde aan de University of St. Thomas School of Law die heeft gedaan uitgebreid Onderzoek over de transparantie van wangedrag van de politie.

In enkele gevallen hebben non-profit- en mediaorganisaties de stap genomen om dergelijke databases te creëren. In Chicago lanceerde het non-profit Invisible Institute het Citizens Police Data Project ( CPDP ) in 2015, waaronder bijna 250.000 klachten tegen meer dan 23.000 agenten, verspreid over tientallen jaren. De gegevens kwamen pas beschikbaar nadat de oprichter van het Invisible Institute, de journalist Jamie Kalven, samen met: advocaten aan de University of Chicago Law School, aangeklaagd Chicago's politie-afdeling om de records te verkrijgen, het winnen van de zes jaar durende rechtszaak in 2014.

50-a was misschien wel de slechtste wet in de natie als het gaat om het vermogen van het publiek om toegang te krijgen tot deze gegevens

De strijd die we zo lang voerden, en in sommige opzichten nog steeds doen, over officiële geheimhouding, was ook een strijd om een ​​herverdeling van de macht, vertelde Kalven me. Als de staat de informatie heeft en deze achter een muur van geheimhouding wordt gehouden, zijn wij als burgers noodzakelijkerwijs machteloos omdat we geen toegang hebben tot de informatie.

De Chicago-database werd gelanceerd 10 dagen voordat de stad een dashcam-video uitbracht waarin een blanke politieagent, Jason Van Dyke, dodelijk de zwarte 17-jarige Laquan McDonald 16 neerschoot. keer . De databank liet zien dat Van Dyke meer dan twintig klachten tegen hem had, waarvan ongeveer de helft wegens gebruik van geweld. Van Dyke's geschiedenis droeg bij aan de verontwaardiging in de stad over het gebrek aan verantwoordelijkheid voor politiegeweld, en in 2019 werd hij veroordeeld: de eerste politieagent in bijna 50 jaar te worden veroordeeld voor moord in Chicago.

Naast het toestaan ​​van burgers om individuele agenten bij naam op te zoeken, zei Kalven, maakt de database ook onderzoek mogelijk naar patronen van wangedrag van agenten. Een lopend onderzoek projecteren houdt in netwerk analyse van agenten die medeverdacht worden van wangedrag. Met de database kun je op een meer systematische manier te werk gaan om verantwoording af te dwingen, zei Kalven.

Er zijn in het hele land nog een paar andere databases met wangedrag van de politie. In New York City ontwikkelde de non-profitorganisatie voor rechtsbijstand een database over wangedrag van de politie, inclusief gevallen waarin agenten hadden gelogen in hun getuigenis - maar dat is alleen voor haar advocaten om te gebruiken. Het creëerde ook een openbare database genaamd CAPstat (Cop Accountability Project-statistieken), waaronder gegevens van rechtszaken tegen NYC-officieren gedurende meerdere jaren, evenals gegevens over wangedrag van officieren die werden gelekt naar BuzzFeed Nieuws.

Daarnaast heeft USA Today een nationale database van officieren waarvan hun certificering is verwijderd (waaraan Invisible Institute heeft bijgedragen), en de Politiemisdaaddatabase uit Bowling Green State University rapporteert gegevens over officieren die zijn aangeklaagd en veroordeeld voor misdaden. En een recent federaal wetsvoorstel geïntroduceerd door Oregon Sen. Jeff Merkley stelt een nationale database voor van wangedrag van de politie, inclusief het gebruik van geweld.

De wetgever van New York heeft ook een andere aangenomen rekening vorige week, de Police STAT Act, die openbare rapporten vereist van degenen die zijn omgekomen in interactie met de politie of in politiehechtenis (die de gouverneur nog moet ondertekenen). Voor mij is het gewoon surrealistisch dat er in 2020 geen database is van mensen die door de politie zijn vermoord, zei Pimentel.

Het werk stopt niet bij meer transparantie bij de politie

Alle pleitbezorgers die ik sprak, benadrukten dat transparantie geen wondermiddel is en dat er veel meer verandering nodig is om niet alleen verantwoordelijkheid voor politieagenten te bewerkstelligen, maar ook om de rol van de politie in onze samenleving te veranderen.

Om te beginnen zijn er veel andere lagen van complexiteit als het gaat om transparantie en verantwoording. Naast de staatswetten bevatten politievakbondscontracten vaak ook bepalingen met betrekking tot politiediscipline die de aansprakelijkheid beperken. Stephen Rushin, een jurist aan de Loyola University Chicago School of Law, die heeft: geanalyseerd honderden contracten van politievakbonden, zeiden dat het vernietigen van wangedraggegevens na een bepaalde periode een van de meest voorkomende items in dergelijke contracten is.

En er is ook een veel bredere vraag hoe de politie verantwoordelijk kan worden gehouden - zeer weinig politie wordt aangeklaagd voor strafrechtelijke vervolging, zelfs als ze mensen vermoorden . En gekwalificeerde immuniteit heeft hen vaak beschermd tegen federale rechtszaken. Interne discipline binnen afdelingen is ook: relatief zeldzaam , zelfs voor ernstig wangedrag. En civiele klachtencommissies die belast zijn met onderzoeken naar klachten over de politie hebben zelden onafhankelijke autoriteit en kan alleen discipline aanbevelen aan afdelingen. (In 2018 negeerde de politie van NYC de discipline-aanbeveling van de civiele klachtencommissie van de stad helemaal of, ongeveer de helft van de tijd , legde minder discipline op dan aanbevolen.)

Verwant

Politieagenten worden bijna nooit vervolgd en veroordeeld voor het gebruik van geweld

Sceptici hebben ook vraagtekens gezet bij het nut van het openbaar maken van records. Kate Levine, een jurist aan de Benjamin N. Cardozo School of Law, vertelde me dat wangedragsgegevens ongetwijfeld beschikbaar moeten zijn voor advocaten en openbare aanklagers in strafzaken en civiele rechtszaken waarbij officieren betrokken zijn. Echter, zoals zij gepubliceerd in een wetsoverzichtsartikel vorig jaar maakt ze zich zorgen over het openbaar maken van die gegevens. Er zijn bijvoorbeeld vaak raciale en andere soorten vooroordelen over wie gedisciplineerd wordt voor wangedrag binnen politiediensten - en openbare registers zouden die vooringenomenheid weerspiegelen.

Afgezien van die bezorgdheid, is ze sceptisch over de mate waarin openbaarmaking van de wangedraggegevens zal helpen om verantwoording af te leggen. Ik heb geen enkel bewijs gezien dat het openbaar maken van deze gegevens leidt tot een minder meedogenloze politiemacht, zei Levine. Hoewel het mogelijk is dat de openbare registers mensen in staat stellen om functionarissen verantwoordelijk te houden, zegt ze dat er geen duidelijke reden is om aan te nemen dat het openbaar maken van de gegevens een groot verschil zou maken. Er moet een radicale verandering komen in de manier waarop politie wordt gevoerd, zei ze, inclusief een radicale vermindering van onze afhankelijkheid van de politie.

Voorstanders die aandrongen op de afschaffing van 50-a in New York benadrukten op dezelfde manier de noodzaak om de rol van de politie opnieuw uit te vinden. Pimentel, die naar school ging in New York City waar metaaldetectoren en politie waren, vertelde me dat ik de pijplijn van school naar gevangenis overleefde, en sommige mensen niet. Ze worden geïntroduceerd in dit meedogenloze carcerale systeem en dat is alles. Veel voorstanders dringen aan op verwijderen politie van scholen, waaronder in New York City . In Minneapolis, onlangs het openbare schoolsysteem banden verbreken met de politie.

Black Lives Matter en de Beweging voor zwarte levens , samen met vele andere organisaties, dringen aan op significante verandering in de rol van de politie in de samenleving, evenals de rol van opsluiting . Zoals Patrisse Cullors, medeoprichter van Black Lives Matter, onlangs zei: De Dagelijkse show met Trevor Noah : We bevinden ons op een moment dat we om meer kunnen vragen.

Als het gaat om wat het betekent om de politie ontslaan , zei ze, ze denkt erover na in termen van een simpele vraag: wat zijn de dingen die de politie nu doet die aan andere mensen kunnen worden gegeven, andere werknemers die zijn opgeleid om dat specifieke ding te doen? Ze vroeg waarom de politie wordt beschuldigd van het reageren op mensen in een geestelijke gezondheidscrisis en het criminaliseren van dakloosheid. Het is heel jammer dat de middelen die gemeenschappen nodig hebben, worden weggekapt, zei ze, terwijl de politie een enorme hoeveelheid geld ontvangt.

In New York City zei Constance Malcolm dat het Justitiecomité en vele andere pleitbezorgers die betrokken waren bij protesten, oproepen tot bezuinigingen op het budget van de politie – inclusief een bezuiniging op minstens $ 1 miljard in het volgende fiscale jaar — en om te herinvesteren in sociale diensten die gemeenschappen nodig hebben. Malcolm vertelde me dat ze erg blij is dat 50-a wordt ingetrokken en dat er meer transparantie ontstaat. Tegelijkertijd dringen zij en vele anderen aan op verdere verandering.

De wereld kijkt, zei ze, hoe Amerika zijn mensen behandelt.