Kritische rassentheorie hysterie overschaduwt het belang van het onderwijzen van kinderen over racisme

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

Ik geef les op de middelbare school. Mijn studenten zijn volwassen en slim genoeg om met dit soort onderwerpen om te gaan.

Kleurrijke lege schoolbanken en stoelen in een klaslokaal.

De huidige razernij rond de kritische rassentheorie mag opvoeders niet afleiden van de waarde van het onderwijzen van kinderen over racisme, betoogt middelbare schoolleraar Jania Hoover.

Jeffry W. Myers/Corbis via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Het was een normale dag in een van mijn geschiedeniscursussen in de VS in de 11e klas. Tijdens de les, een jongen, ik noem hem Billy, vroeg: Waarom is het zo belangrijk dat de politie iemand heeft vermoord? Waarom is er zoveel ophef over deze? Hij had gewoon naar de politie moeten luisteren.

Hoewel dit gesprek dit jaar had kunnen plaatsvinden, vond het plaats in het voorjaar van 2015, te midden van de media-opschudding rond Freddie Gray, een jonge zwarte man die stierf terwijl hij in hechtenis was genomen door de politie in Baltimore. Maar Billy begreep niet waarom dit gebeurde, en nu kreeg ik - een middelbare schoolleraar - de taak om dit nationale moment aan mijn jonge student uit te leggen. Dus ik haalde diep adem en begon in een korte historische context over de geschiedenis van politiegeweld, het zwarte verzet ertegen, en hoe dit allemaal teruggaat tot het tijdperk van de Amerikaanse wederopbouw.

Deze gesprekken vinden vaak plaats in mijn klas. Jonge mensen willen de wereld om hen heen begrijpen, en het is mijn taak om mijn uiterste best te doen om hen te helpen dingen te begrijpen, al is het maar door hen kennis te geven van gebeurtenissen in het verleden die de ongelijkheden hebben veroorzaakt waarvan ze regelmatig getuige zijn. Of het nu de politie is die ongewapende zwarte mensen vermoordt, anti-Aziatisch geweld tijdens de Covid-19-pandemie, of virale video's van mensen die racistisch maken 911 belt , willen studenten weten. Ik ben er trots op kinderen te helpen verbanden te leggen tussen dit soort evenementen en de geschiedenis van ons land.

Dit is een van de redenen waarom ik zo gefrustreerd raak over alle slechte opmerkingen die circuleren onder politici, sociale media en het nieuws met betrekking tot kritische rassentheorie en het onderwijzen van Amerika's raciale geschiedenis in K-12-klaslokalen. De realiteit is dat kinderen het sowieso hebben over ras, systemen van onderdrukking en het lelijke verleden van ons land - van berichtgeving in de media tot de protesten van afgelopen zomer tot zelfs deze controverse zelf, mijn studenten nemen deze gesprekken in zich op en willen meer weten. Ik ben maar één leraar en er is geen manier om te generaliseren wat er overal gebeurt. Maar ik geloof dat mijn studenten slim en volwassen genoeg zijn om met de waarheid om te gaan.

De meeste mensen discussiëren kritische rassentheorie bespreken niet echt de theorie zelf, wat op sommige rechtsscholen wordt onderwezen, maar niet - voor zover ik weet - in de meeste of enige andere K-12 scholen . In plaats daarvan lijken deze critici te praten over een hersendump van niet-gerelateerde modewoorden die verband houden met hot-buttononderwerpen in de samenleving, zoals racisme, privileges, diversiteit, gelijkheid en inclusie. Het maakt niet uit dat de meesten niet in een K-12 geschiedenisles zijn geweest sinds ze waren ingeschreven.

Ik heb lesgegeven in zowel meerderheid-zwarte als meerderheid-witte klaslokalen. Een eigenschap die in beide hetzelfde is, is dat ouders hun kinderen naar school sturen in de hoop dat hun kinderen in de toekomst voorbereid zullen zijn op een beter leven. Bepaalde staatswetgevers en experts exploiteren die wens en hebben een crisis rond CRT veroorzaakt, juist omdat de meeste mensen niet weten wat het is. Het doel is om ouders bang te maken, die vervolgens leraren zullen afschrikken om een ​​nauwkeurige weergave van gebeurtenissen in het verleden in de VS te bespreken. Maar de waarheid is dat we deze gesprekken over racisme en de onverbloemde waarheid over het verleden van ons land met onze studenten zouden moeten voeren. Een goedbedoelende ouder zou moeten willen dat zijn kinderen CRT, Amerikaans uitzonderlijkheid en andere kaders begrijpen die ze kunnen gebruiken om de Amerikaanse samenleving te begrijpen.

Door de kinderen de onsmakelijke realiteit van de Amerikaanse geschiedenis te leren, zullen ze niet leren dit land te haten. Als zwarte vrouw en achter-achter-achterkleindochter van ten minste één tot slaaf gemaakte persoon, groeide ik op met een duidelijk begrip dat het verleden van ons land niet altijd goed was, voor alle mensen. Daarom heb ik er mijn levenswerk van gemaakt om jonge mensen te helpen de geschiedenis te begrijpen, zodat ze een betere toekomst kunnen creëren. Ik heb misschien de meeste mensen van mijn leeftijd en ouder opgegeven, maar de schittering die ik in mijn klaslokalen zie, geeft me nog steeds hoop.

Ik geloof ook dat we kinderen niet helpen door tegen ze te liegen. Door ze de waarheid te vertellen over hoe ons land is gebouwd, gaan kinderen me meer waarderen. Het is één ding om de New Deal te bespreken als een oplossing voor de Grote Depressie. Het is iets anders om ze de New Deal-huisvestingskaarten te laten zien, hen te vertellen hoe de huisvestingshulp uitgesloten veel zwarte mensen , en hoe deze problemen aansluiten bij de huidige economische en raciale kaarten in veel Amerikaanse steden.

Het is ook waardevol om kinderen te leren informatie vanuit meerdere perspectieven te evalueren - het maakt ze beter in elk aspect van het leven. We moeten absoluut praten over George Washington en Thomas Jefferson, maar we moeten ook praten over Ona Judge, Sally Hemings en anderen die ze tot slaaf hebben gemaakt. We moeten de Indian Removal Act lezen, maar we moeten ook documenten onderzoeken die zijn geschreven vanuit het perspectief van inheemse mensen die zijn verwijderd. Door al deze details te leren, krijgen studenten een veel rijker beeld van dit land wanneer we zowel de gebreken als de successen delen.

Sommigen voelen zich misschien ongemakkelijk omdat het bespreken van kwesties die verband houden met ras tot vragen zal leiden waarop de antwoorden misschien niet zo duidelijk zijn. Studenten hebben me gevraagd of witte weerstand tegen? Bruin versus bord leidde tot de oprichting van hun school. Ze hebben ook gevraagd of redlining daarom zijn er zoveel meer zwarte mensen in het zuiden van Dallas dan in het noorden, waar we wonen en naar school gaan. Ze stellen ook vragen over zaken als patriarchaat, kapitalisme en onderdrukking die ik absoluut niet kan beantwoorden in een soundbite van 30 seconden. Toen ik voor het eerst begon met lesgeven, was ik doodsbang om kinderen te vertellen dat ik het antwoord niet wist. Ik dacht dat ik eruit zou zien als een mislukkeling. Nu verwelkom ik vragen en help ik kinderen strategieën te leren om antwoorden te vinden.

Sommigen zeggen dat praten over racisme kinderen zal leren om zich slecht te voelen omdat ze blank zijn. Ja, het is moeilijk om te leren dat iemands succes vaak verband houdt met sociaaleconomische status en postcode in plaats van alleen hard werken en intellect, en sommige studenten zullen zich ongetwijfeld slecht voelen dat ze in een samenleving leven die privileges toekent en onthoudt op basis van een status waarover de meesten geen controle hebben. Maar dat is maar goed ook. Mijn oma zei dat als je beter leert, je het ook beter doet. Ik wil dat kinderen deze systemen leren kennen en eraan werken om ze te veranderen.

Eerder dit jaar, op 6 januari, gaf ik een virtuele klas toen de... opstand op het Capitool begon. Gelukkig was het een keuzevak over raciale kwesties in de samenleving. De studenten, en ikzelf, waren dankbaar voor de veilige ruimte om onze vragen en reacties op deze gebeurtenis in realtime te verwerken. Dit is niet ongebruikelijk voor ons. Mijn studenten hebben gevraagd waarom de pandemische omstandigheden zo sterk verschilden van staat tot staat – waarop ik hen vertel dat dit het 10e amendement in actie is. Ze zijn geschokt om te horen dat de verkiezingen van 1800 of 1824 meer drama hadden dan 2016 of 2000.

Ironisch genoeg, hoewel maar weinig leraren in het K-12 vóór 2021 de theorie van kritische rassen konden definiëren, zullen velen er waarschijnlijk volgend schooljaar les over geven. Voor mij zal dat waarschijnlijk lijken op het plannen van een klassikale discussie over de controverse tijdens mijn inleidende eenheid voor Amerikaanse geschiedenis, en een diepere analyse in mijn raciale kwesties en Afro-Amerikaanse geschiedenislessen. Als leraar is het zo'n geschenk als nieuwskoppen het zoveel gemakkelijker maken om geschiedenis relevant te maken voor mijn 11e klassers.

Jania Hoover, EdD, is een lerares sociale studies op een middelbare school en afdelingsvoorzitter in Texas met 16 jaar onderwijservaring in zowel openbare als particuliere scholen. Ze heeft een curriculum ontworpen voor en geeft momenteel cursussen over Amerikaanse geschiedenis, Afro-Amerikaanse geschiedenis, Indiaanse geschiedenis en raciale kwesties in de Amerikaanse samenleving.