De Cherokee Nation zegt recht te hebben op een congresafgevaardigde. Nu wil het dat het Congres zijn belofte nakomt.

Асуудлыг Арилгахын Тулд Манай Хэрэгслийг Туршиж Үзээрэй

Om een ​​184 jaar oud verdrag te eren, wil het stammenvolk dat Kimberly Teehee zijn officiële vertegenwoordiger is.



Kimberly Teehee op een podium.

Kimberly Teehee, een Cherokee Nation-functionaris en voormalig Obama-adviseur, zou binnenkort de eerste Cherokee Nation-afgevaardigde in het Congres kunnen zijn.

Sue Ogrocki / AP

Generaties lang wordt de houding van de Amerikaanse regering ten opzichte van inheemse Amerikaanse gemeenschappen gekenmerkt door mishandeling, onverschilligheid en een gebrek aan respect voor tribale soevereiniteit. En hoewel die relatie de afgelopen decennia enigszins is verbeterd, wil de Cherokee Nation de zaken verder veranderen door het Congres op te roepen een bijna 200 jaar oude belofte na te komen om een ​​van zijn leden in het Huis van Afgevaardigden te zetelen .

Op 17 augustus zei Chuck Hoskin Jr., het onlangs gekozen hoofd van de Cherokee Nation, bekend gemaakt dat de stam een ​​afgevaardigde naar het Congres zou benoemen. Twaalf dagen later, de raad van de stam goedgekeurd Kimberly Teehee, momenteel vice-president van regeringsrelaties van de Cherokee Nation en voormalig senior beleidsadviseur voor Native American Affairs onder president Obama, als kandidaat voor de functie.

Hoskin zegt dat de nominatie van Teehee mogelijk wordt gemaakt door de 1835 Verdrag van New Echota , een overeenkomst die de verplaatsing van de Cherokee vanuit het zuidoosten van de VS mogelijk maakte in ruil voor compensatie en land. Het verdrag werd tegengewerkt door de meerderheid van het Cherokee-volk en hielp de weg vrijmaken voor de Trail of Tears, waarbij president Andrew Jackson toezicht houdt op de gedwongen verwijdering en verplaatsing van meer dan 15.000 Cherokee naar Oklahoma. Tijdens de reis zijn naar schatting vierduizend Cherokee omgekomen.

In een over het hoofd gezien deel van het verdrag werd ook geschreven dat de Cherokee recht zal hebben op een afgevaardigde in het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten wanneer het Congres hierin voorziet. Het recht van de Cherokee op enige vorm van politieke vertegenwoordiging in de regering is ook opgenomen in de Hopewell-verdrag van 1785 , waarin staat dat de natie het recht heeft om een ​​plaatsvervanger van hun keuze te sturen, wanneer zij dat nodig achten, naar het Congres.

Hoskin, verwijzend naar de toegenomen macht van inheemse gemeenschappen en een veranderd politiek klimaat, zegt dat het nu tijd is voor de natie om een ​​belofte na te komen die nooit is nagekomen. Meer dan 184 jaar geleden onderhandelden onze voorouders over een garantie dat we altijd een stem zouden hebben in het congres, zei Hoskin op een persconferentie in Tahlequah, Oklahoma, de hoofdstad van de Cherokee Nation. Het wordt tijd dat de Verenigde Staten zich aan het einde van de afspraak houden.

Teehee's recente nominatie betekent niet per se dat ze meteen zal gaan zitten. Het congres moet nog bepalen of ze mag toetreden en of ze zal dienen als een stemgerechtigde of niet-stemgerechtigde vertegenwoordiger van de Cherokee Nation (er wordt verwacht dat ze zal zitten als een niet-stemgerechtigd lid, vergelijkbaar met vertegenwoordigers van Washington, DC, Puerto Rico en andere Amerikaanse territoria). Als het Congres haar om de een of andere reden weigert te plaatsen, zou dit waarschijnlijk een uitgebreide juridische strijd veroorzaken.

Aangezien de Amerikaanse verdragen echter juridisch bindend zijn verklaard, wordt verwacht dat Teehee op een gegeven moment zal zitten, samen met vier andere inheemse Amerikanen die momenteel in het Huis als vertegenwoordigers van de staat dienen. Teehee zou specifiek dienen als vertegenwoordiger van de Cherokee Nation, maar het is waarschijnlijk dat, gezien de prominente positie van de positie en het historische gebrek aan aandacht voor de behoeften van inheemse gemeenschappen als geheel, ze ook zal spreken over kwesties die belangrijk zijn voor Amerikaanse Indianen in het algemeen .

De aankondiging van de delegatie is historisch, maar het dient ook als een onderdeel van een grotere politieke verschuiving. De behoeften van inheemse volkeren hebben geleid tot meer aandacht in de nationale politiek, deels als gevolg van de recente historische overwinningen van politici Nieuw Mexico Rep. Deb Haaland en Kansas Rep. Sharice Davids , de eerste twee Indiaanse vrouwen die in het Congres dienden.

Maar door de groeiende politieke activiteit van deze gemeenschappen is ook de aandacht voor inheemse kwesties toegenomen. In de Democratische presidentiële voorverkiezingen van 2020 hebben presidentskandidaten platforms uitgebracht die gericht zijn op de behoeften van inheemse gemeenschappen, een presidentieel forum specifiek over inheemse kwesties bijgewoond en openlijk bespreken hoe hun potentiële regeringen de stamrechten zullen ondersteunen. Gezamenlijk suggereert het dat inheemse Amerikanen een groeiende kracht worden in de Amerikaanse politiek nadat ze generaties lang over het hoofd zijn gezien.

De behoeften van inheemse gemeenschappen zijn lang over het hoofd gezien. In 2019 komt daar misschien verandering in.

De aandacht voor indianengemeenschappen is de afgelopen maanden flink toegenomen. Verschillende presidentskandidaten — waaronder Julián Castro, Bernie Sanders , en Elizabeth Warren (wie verontschuldigde zich bij de Cherokee Nation in februari na het nemen van een zwaar bekritiseerde DNA-test om het Indiaanse erfgoed te bewijzen) - hebben platforms geïntroduceerd die gericht zijn op het ondersteunen van tribale soevereiniteit en het wegwerken van ongelijkheden in gebieden zoals huisvesting , gezondheidszorg , onderwijs, en stemrechten .

Het plan van Castro zou bijvoorbeeld een White House Council on Indigenous Communities creëren, oproepen tot het nakomen van verdragsverplichtingen en congreswetten aannemen die gericht zijn op de bescherming van tribale objecten en culturele eigendommen en het bevorderen van het onderwijs en het behoud van inheemse talen. Warren, die de meest ingrijpende plan van elke kandidaat tot dusver, de White House Council on Native American Affairs van de regering-Obama permanent zou maken, en zou werken aan verplichte of meerjarige financiering voor problemen die tribale naties raken.

In augustus hebben verschillende presidentskandidaten verscheen op het Frank LaMere Native American Presidential Forum, waar ze sprak rechtstreeks met kiezers . Het forum werd grotendeels gezien als de zoveelste aanwijzing dat politici proberen te bewijzen dat ze problemen die het Indiase land betreffen serieus nemen en de opkomend Indiaans electoraat als een die ertoe doet.

Maar niet iedereen gelooft dat de kandidaten echt betrokken zijn bij de problematiek. In augustus zei Dina Gilio-Whitaker, docent Amerikaanse Indianenstudies aan de California State University San Marco, vertelde Vox's Li Zhou dat ze geen revolutionair beleid heeft gezien dat door de kandidaten is voorgesteld. De structuur van de relatie tussen de federale overheid en stammen wordt door geen van deze mensen op de proef gesteld, zei ze.

Anderen hebben gevraagd of de huidige aandacht voor inheemse Amerikanen een weerspiegeling is van een permanente verschuiving, of dat politici gewoon politieke steun willen versterken en een verkiezing willen winnen. Elk van de niet-inheemse kandidaten streeft naar de inheemse stem vanwege de inzet in het primaire ras en in de algemene verkiezingen, niet noodzakelijk vanwege een oprechte interesse, Simon Moya-Smith, een journalist van Oglala Lakota en Chicano, schreef onlangs in een NBC News opiniestuk . Dit zijn wanhopige tijden en blijkbaar behoren wij tot hun wanhopige maatregelen.

Politici die voet aan de grond willen krijgen bij inheemse kiezers en gemeenschappen, zullen moeten laten zien dat ze serieus geïnvesteerd hebben in hun behoeften na de verkiezingsjaren. En dit is waar iets als de recente nominatie van Teehee van belang is, waardoor de Amerikaanse regering de kans krijgt om te bewijzen dat ze bereid is te werken aan het nakomen van verdragen die zijn gesloten met stamlanden.

Het is een bewijs van de wederopbouw van inheemse volkeren in de 20e en 21e eeuw, zei Maggie Blackhawk, een lid van de Fond du Lac Band van Lake Superior Ojibwe en een professor in de rechten aan de Universiteit van Pennsylvania, over de poging van de Cherokee Nation om Teehee een plaats te geven. in een interview met de New York Times in augustus. In de afgelopen 30 jaar heb je inheemse naties die in staat zijn om de dingen uit te oefenen die in verdragen in de 19e en 18e eeuw waren beloofd. Het is een prachtige blijk van goed bestuur en zou de inheemse naties extra macht en zichtbaarheid kunnen geven.

Teehee, die heeft gezegd dat ze zich wil concentreren op dingen als: zorgen voor verplichte federale financiering naar Indian Country, zegt dat haar benoeming als afgevaardigde slechts een deel is van een groter verhaal over de politieke macht van inheemse volkeren. Een afgevaardigde van de Cherokee Nation naar het Congres is een onderhandeld recht waar onze voorouders voor hebben gepleit, zei ze in een verklaring aan CNN deze week. Vandaag is onze stamnatie sterker dan ooit en klaar om al onze grondwettelijke en verdragsrechten te verdedigen.