Captain Marvel's Carol Corps: hoe een zusterschap van fans Carol Danvers weer geweldig maakte

Hoe Captain Marvel en haar Carol Corps stripboeken hielpen veranderen voor vrouwelijke lezers.

Brie Larson Kapitein Marvel.





Marvel studio's

De eerste keer dat ik me realiseerde dat Carol Danvers, ook bekend als Captain Marvel, met een entourage reisde, was in 2013. Tegen het einde van New York Comic Con, diep verscholen in het hart van het Javits Center, was het Women of Marvel-paneel met alleen staanplaatsen .

Bij het panel waren Captain Marvels van elke grootte, vorm, kleur en geslacht aanwezig. Velen waren gekleed in haar verschillende uniformen, daterend uit de introductie van het personage in 1968. Sommigen hadden haar nu-handtekening hanenkam . Anderen trokken haar traditioneel aan zwarte masker of haar nieuwere ruimtecommandant helm . Het enige dat hen allemaal verenigde, was hun liefde voor Carol Danvers.

Elk jaar daarna zag ik meer en meer Captain Marvels op volgende conventies. Sommige fans gingen voor de volledige look, terwijl anderen rugzakken, sneakers, badges en jassen droegen - veel van deze items zelfgemaakt - met het sterren- en strepenlogo van Danvers. Tussen de conventies door zouden deze fans, die over de hele wereld bestaan, online verbinden om fanart, nieuwsupdates over het personage en hun cosplay-uniformen te delen.



Ze noemen zichzelf het Carol Corps en ze zijn een integraal onderdeel van het aanhoudende succes van Captain Marvel.

Ik bedoel, als ik morgen zou sterven, Kapitein Marvel zou in de eerste regel van mijn overlijdensbericht verschijnen, vertelde Kelly Sue DeConnick me.

DeConnick schreef de geroemde 2012 Kapitein Marvel strip waarin Carol Danvers de titel van Captain Marvel aannam en een van de leiders van de Avengers werd. En door het boek te promoten - zowel online, via platforms als Tumblr en Twitter, als in het echte leven, op stripconventies en meetups - begon ze de fandom die bekend staat als het Carol Corps.



Op het eerste gezicht lijken ze op elke andere vrome fandom: ze aanbidden het personage van Carol Danvers en verkleden zich als haar alter ego van de ruimtecommandant. Maar het Carol Corps, DeConnick en het personage van wie ze houden, duwen ook terug tegen een geschiedenis van de stripboekenindustrie die sommige van zijn personages, zijn lezers en de vrouwen die stripboeken maken, verwaarloost.

Uiteindelijk is dit fandom meer dan trouw aan een personage - het gaat over de reis die Danvers heeft afgelegd om een ​​centrale figuur te worden in het overvolle stripboekuniversum van Marvel en over DeConnicks geest om iets meer voor het personage, voor zichzelf als maker, en voor liefhebbers.

Het Carol Corps vertegenwoordigt de veerkracht en heldhaftigheid van Carol Danvers net zo goed, zo niet beter dan, de eigen avonturen van het personage. En haar strijd om een ​​held te zijn, is ook die van hen.



Het Carol Corps werd gevormd als onderdeel van een grotere reactie op de behandeling van vrouwen door de stripindustrie

Om het Carol Corps volledig te begrijpen, moet je de stripboekenindustrie begrijpen en hoe moeilijk het is geweest voor vrouwen om binnen die industrie erkend te worden, zowel als makers als lezers. Die strijd is een product van de verderfelijke mythe dat vrouwen niet geïnteresseerd zijn in stripboeken en dat stripboeken niet voor hen zijn gemaakt, ook al hebben vrouwen strips gemaakt en geconsumeerd zolang het medium bestaat.

Sommige geleerden hebben traceerde de oorsprong van deze mythe tot de late jaren 1970 , toen stripboeken synoniem werden met superhelden - die op dat moment voornamelijk mannelijk waren. Die verschuiving viel samen met een daling van het aantal vrouwelijke striplezers vanwege een gebrek aan vertegenwoordiging van vrouwen en de overvloed aan mannelijke superheld-protagonisten. Er was een periode, met name in de jaren '90, waarin vrouwelijke personages in stripboeken, waaronder Danvers, voornamelijk werden geobjectiveerd en in schrale kostuums werden gegooid in plaats van geschreven als driedimensionale personages.



Als gevolg daarvan kreeg een trope vat op de bredere wereld van de popcultuur die vrouwen positioneerde als buitenlandse bezoekers van stripboekwinkels, alsof het onvoorstelbaar was dat ze ooit geïnteresseerd zouden kunnen zijn in strips. (Zie: de controversiële teaser uit 2013 voor De oerknaltheorie dat de stripwinkel van de show bestempelde als een plek waar nog geen vrouw is geweest, of de 2000 aflevering van Seks en de stad en gewijd aan de humor van Carrie die uitgaat met de eigenaar van een stripboekwinkel.)

Er zijn ook meer ernstige - en blijvende - gevolgen geweest. Er is een genderkloof binnen de industrie . De nieuwe Kapitein Marvel film is voldaan regelrechte vijandigheid en trollen van seksistische stripfans die niet anders is dan de intimidatie die gericht is op de 2016 volledig vrouwen Ghostbusters film of de nieuwe Star Wars trilogie met een vrouwelijke hoofdrolspeler en prominente vrouwelijke personages. Wonder Woman ster Gal Gadot werd door sommigen bekritiseerd vanwege niet bochtig genoeg zijn om de held te spelen, terwijl anderen klaagden over de feministische kant van de film en de boodschap van empowerment van vrouwen die aanwezig was in een deel van de marketing. (Bijvoorbeeld: Een theater werd aangeklaagd voor het hebben van een alleen voor vrouwen vertoning van de film.)

Tegen het begin van de jaren 2010 hadden veel stripboeklezers het gevoel dat de strips niet voor vrouwen zijn, de mythe had een breekpunt bereikt.

Het jaar vóór dat Women of Marvel Comic Con-panel uit 2013, in 2012, creëerde schrijver DeConnick, met artiesten Dexter Soy en Jamie McKelvie, een verhaallijn waarin Carol Danvers de vlaggenschiptitel Captain Marvel zou aannemen. Hoewel Danvers al deel uitmaakte van de Avengers als mevrouw Marvel en als een van de krachtigere personages van het team werd beschouwd, was ze er nooit echt in geslaagd een centrale figuur of vlaggenschippersonage te zijn.

DeConnick leunde tegen Danvers' koppige en onbeschaamde liefde voor avontuur en verkenning - Danvers wilde gaten in de lucht slaan. In haar nieuwe rol als Captain Marvel kreeg ze niet alleen een nieuw uniform, ze werd ook een van de leiders van de Avengers, waarmee ze het respect verdiende van de machtigste helden van de aarde.

Captain Marvel no.1

Captain Marvel's nieuwe uniform binnen Kapitein Marvel nr. 1.

Mensen voelen zich aangetrokken tot personages die met hen resoneren vanwege wie ze zijn, vertelde DeConnick me, terwijl ze haar inspiratie voor het schrijven van Carol uitlegde en waarom ze denkt dat fans het personage aannamen. Carol is iemand die altijd probeert grip te krijgen op haar eigen kracht en potentieel, voortdurend fouten maakt en zichzelf weer oppakt, vastbesloten om het beter te doen. Mensen die zich daartoe aangetrokken voelen, zijn mensen die zo zijn.

En terwijl ze Carol Danvers hielp haar eigen potentieel te realiseren, was DeConnick niet bang om hetzelfde te doen voor vrouwen en meisjes die interesse toonden in strips. Ze wilde de mythe doorbreken dat stripboeken en de industrie die ze publiceert alleen voor mannen en jongens waren.

In Carol Danvers gaf DeConnick mensen die gefrustreerd waren omdat ze over het hoofd werden gezien - vooral vrouwen en meisjes - een personage om achter te scharen. De algehele historische reis van het personage, van haar eerste verschijning in 1968 als vriendin tot een secundaire held en vervolgens een leider, resoneerde met lezers. Net als de avonturen die DeConnick en artiesten als Soy en David Lopez voor haar hebben gemaakt.

Ik heb het gevoel dat [DeConnick's Captain Marvel-run] expliciet zei: 'Je wordt hier gezocht', vertelde Sara Bay, een Captain Marvel-fan en lid van het Carol Corps, me. Het was een blik op dit personage dat velen van ons niet goed kenden, die onbeschaamd en grootmoedig was en ook een beetje een sukkel, die een ton had overwonnen in haar verleden ... en [stapte] in haar potentieel. En het is geschreven door iemand die genereus omging met fans en zo attent was over haar benadering van dit personage.

Bay verwijst naar het feit dat het Carol Corps zich niet vanzelf manifesteerde. Carol Danvers-memorabilia, het soort dat nu zo onontkoombaar is, bestonden niet toen DeConnick begon met het schrijven van het personage. Dus creëerde ze haar eigen insignes, haar eigen Carol Danvers dogtags, en, zoals Bay zich herinnerde, het breipatroon voor de gelukshoed van het personage .

http://kellysue.tumblr.com/post/40203851930/carol-danvers-lucky-hat-pattern

DeConnick deed dit niet voor winst, maar om haar personage, haar stripboek en een fandom te promoten op manieren die Marvel nog niet deed. Ze bedacht de term Carol Corps zelf en zei dat ze de term modelleerde naar het Kiss Army, het label dat werd toegepast op fans van de rockband Kiss, waartoe ze als kind behoorde.

Er was geen poortwachter in het Carol Corps. DeConnick wilde een fandom creëren waar iedereen zich welkom kon voelen en de mythe dat stripboeken niet voor meisjes zijn eindelijk zou kunnen uitsterven.

Ik ben blank en aanwezig als Man; er is altijd ruimte voor mij geweest in de [stripboek]gemeenschap, maar ik ben niet zo naïef om te denken dat er altijd ruimte was voor iedereen, vertelde Cary Shepard, een trots lid van het Carol Corps, me. Het Carol Corps maakte meer ruimte vrij voor mensen die waren uitgesloten van geekruimtes of gedwongen waren zich te schikken naar de 'boys will be boys'-sfeer van dit alles. Het Carol Corps stond op en zei: 'We zijn fans, we willen vrouwelijke verhalen en we zijn feministisch.' Ik denk dat dat iets anders is - vóór het Carol Corps leek 'feminisme' een vies woord in geek-ruimtes.

Vrouwen, meisjes, jongens en mannen begonnen op conventies te verschijnen met het gouden sterren- en strepenlogo van Danvers, sommige gekleed als verschillende versies van Danvers.

Bay woonde haar eerste toegewijde Carol Corps-panel bij op de HeroesCon-stripconventie in juni 2013 en herinnerde zich de opwinding van het evenement.

Als het geheugen dient, was het het eerste congrespaneel dat op die manier werd gebrandmerkt, zei Bay. Het zat vol met een grote menigte mensen, maar het zat niet vast. Niet zo het volgende jaar in panelen op HeroesCon en DragonCon - tegen die tijd waren het alleen-staande mensenmassa's in volledige Carol-regalia verpakt in kamers die duidelijk maakten dat de interesse in die panelen mogelijk werd onderschat.

Het Women of Marvel-panel, dat voor het eerst werd gehouden in San Diego Comic-Con in 2009 , groeide met elk voorbijgaand jaar - en in 2013, slechts een jaar nadat Marvel DeConnick's Carol Danvers-verhaallijn publiceerde, stonden mensen meer dan twee uur in de rij te wachten om binnen te komen. Hoewel er significante en legendarische vrouwelijke personages in Marvel's lange geschiedenis zijn geweest, het is moeilijk om iets te bedenken dat lezers zo heeft geprikkeld zoals DeConnick en Danvers dat deden.

Kelly Sue inspireerde vrouwelijke lezers om fan te worden. Periode, Magaret Stohl, die het personage van Danvers schreef in de strip van 2018 Het leven van Captain Marvel , heeft me verteld. Ze zorgde voor een revolutie in wat het betekent om een ​​vrouwelijke superheld te zijn en een vrouw die superhelden leest.

De groei van het Carol Corps viel ook samen met de opkomst van goed ontvangen stripboeken met vrouwelijke hoofdrolspelers, zoals Lumberjanes (gepubliceerd in 2014), Jonge Wrekers met het favoriete personage Miss America (gepubliceerd in 2013) en Gail Simone die verder schrijft Batgirl en Gigantische Dagen (die in 2011 begon als webstrip). Het waren niet alleen leden van het Carol Corps die het op prijs stelden dat verhalen over vrouwen en meisjes aan belang wonnen.

Het duurde niet lang of Marvel zelf leek het op te merken, althans van het feit dat er een publiek van vrouwen en meisjes was dat in strips werd geïnvesteerd.

Wat zou volgen waren talloze nieuwe titels waarin vrouwelijke superhelden centraal stonden. Solotitels voor personages zoals Zwarte weduwe , She-Hulk , en Scarlet Witch werden aangekondigd en gepubliceerd. Personages zoals Kamala Khan, ook bekend als Ms. Marvel, en Cindy Moon, ook bekend als Silk, werden respectievelijk in 2014 en 2015 geïntroduceerd en kregen solotegels. En in 2015, Marvel aangekondigd dat de volgende Thor een vrouw zou zijn .

Gezamenlijk werden deze bewegingen geprezen. Maar misschien sprak niemand meer tot de specifieke kracht van het Carol Corps-fandom dan een speciale miniserie genaamd Captain Marvel en het Carol Corps , die ook debuteerde in 2015 en zich het fictieve Carol Corps voorstelde als een team van vrouwelijke piloten.

Hoewel het bekronende moment van de fandom natuurlijk al in oktober 2014 was, toen Marvel Studios aangekondigd dat het eindelijk zijn eerste solo-superheldenfilm zou maken over een vrouwelijke superheld: Carol Danvers als Captain Marvel.

Het Carol Corps gaat meer over de geest van Carol Danvers dan over een specifiek stripboeknummer of avontuur

Het vreemde aan het Carol Corps is dat Marvel nooit echt een manier heeft gevonden om zijn aanwezigheid te benutten, of het juweel van een personage dat Carol Danvers en haar potentieel is.

DeConnick stopte met het schrijven van het personage in oktober 2015 om haar aandacht te besteden aan haar onafhankelijke strips die eigendom zijn van de maker Vrij dodelijk en teef planeet , evenals het productiebedrijf dat ze samen met haar man Matt Fraction oprichtte, Melkgevoede criminele meesterbreinen .

Maar zelfs toen DeConnick de verhaallijn van Danvers aan het schrijven was en een aanhang voor het personage vergaarde, Kapitein Marvel de verkoop van stripboeken (buiten de oorspronkelijke uitgave) waren nooit recordbrekers.

De weg verkoopcijfers van stripboeken zijn traditioneel getabelleerd , evenals het gebrek aan solide cijfers van digitale verkoop, kan scheeftrekken Kapitein Marvel ’s-nummers (fans die strips kopen als verzamelde paperbacks of online in plaats van naar een fysieke winkel te gaan, worden niet meegeteld), maar dat verklaart niet volledig de matige verkoop van de strip. En dat geldt vooral gezien het feit dat titels als mevrouw Marvel en Marvel's vrouwelijke Thor-strip — wiens publiek vermoedelijk overlapt met Kapitein Marvel 's - hebben beide nummers gepubliceerd die bovenaan de hitlijsten stonden.

Dit is de echte fout die Marvel heeft gemaakt: het verwarren van aanbidding voor een verhaal met loyaliteit aan karakter, Caitlin Rosberg schreef voor de A.V. Club in 2015 , het bespreken van de schijnbare verbinding tussen fandom en sales en Kapitein Marvel verkooppositie op de 113e plaats.

Maar de onafhankelijke boeken van DeConnick zijn doorgegaan met het boeken van indrukwekkende verkopen, hoewel Kapitein Marvel 's verkoop heeft nooit de wereld in vuur en vlam gezet.

[T] e langer je naar deze groep vrouwen kijkt, hoe meer het duidelijk wordt dat ze niet echt het Carol Corps zijn - ze zijn het Kelly Sue Corps, schreef Rosberg, en legde uit dat de onafhankelijke boeken van DeConnick uitverkocht waren Kapitein Marvel . Dezelfde mensen die Captain Marvel-kostuums maakten en 'punch holes in the sky'-tatoeages kregen, verkleden zich nu als Ginny van Vrij dodelijk en breien teef planeet 's 'Niet-conform' symbool in dekens.

Dat is geen oneerlijke beoordeling.

DeConnick startte tenslotte de basisbeweging om steun voor Danvers op te bouwen. En misschien Marvel - dat het laatste woord heeft over welke personages de schijnwerpers krijgen in de grote crossover-evenementen en verhaallijnen van zijn strips - nooit echt bedacht hoe je Danvers tot een opwindende redactionele figuur kon verheffen buiten de titelverandering van mevrouw Marvel naar Captain Marvel.

Terugkijkend speelde Danvers niet echt noemenswaardige rollen in grote bogen en verhaalgebeurtenissen zoals Onmenselijkheid (die gericht was op Thanos) of geheime oorlogen (afgezien van haar) Carol Corps miniserie). Ze maakte zeker nooit deel uit van een kaskrakerverhaal zoals, laten we zeggen, Captain America wordt een Hydra-agent .

En hoewel Danvers onlangs een hoofdrol kreeg in Marvel's 2016-evenement Burgeroorlog II , leek het meer een zet die Marvel deed in afwachting van de film, dan een stap om te investeren in de komische toekomst van het personage.

Uiteindelijk, als gevolg van het beëindigen van DeConnick haar run on Kapitein Marvel en het gebrek aan spotlightverhalen voor het personage, naast andere factoren zoals versplinterende facties binnen het fandom (zie Overzicht van de veelhoek hier) en beleidswijzigingen op sociale-mediaplatforms zoals Tumblr, leek het Carol Corps wat vaart te verliezen.

Het hondsdolle enthousiasme dat ik zag op New York Comic Con in 2013 nam af.

Enthousiasme is begrijpelijkerwijs moeilijk te kwantificeren. Anekdotisch zijn Danvers-cosplayers nog steeds aanwezig op elke stripconventie die ik heb bijgewoond. En hoewel het voor mij voelt alsof het fandom misschien niet zo vocaal is als in 2012 en 2013, komt die observatie met zijn eigen kanttekeningen, aangezien er tegenwoordig meer aandacht wordt besteed aan diversiteit in de industrie dan toen.

Toch doet dat niets af aan de kracht van Carol Danvers, wat Danvers en DeConnick inspireerden, en de gemeenschap die beide vrouwen - de ene fictief, de andere beslist niet - hebben opgebouwd. Voor de grootste fans van Danvers en DeConnick zal het personage altijd voor die principes staan.

Carol gaat over het besef dat je misschien al op je eigen heldenreis bent, of iemand het nu wel of niet beseft, of zelfs jij het je realiseert, vertelde Stohl me. Carol's reis van een bijpersonage naar een hoofdrolspeler is iets waar elk meisje en elke maker van meisjes zich mee kan identificeren, of ik weet tenminste dat ik het zou kunnen. Carol gaat over leren voor jezelf te roeien. Niet bang zijn om een ​​held te zijn, niet bang zijn om de eerste persoon te zijn die jezelf zo ziet.

Misschien is dat de reden waarom de Kapitein Marvel film voelt als zo'n belangrijk moment voor het Carol Corps. Het gaat minder om het succes van de film of om een ​​specifiek stripboekavontuur dan om het zien van de geest van Carol Danvers gevierd op het grote scherm.

En DeConnick is teruggekeerd naar het personage, althans voor de film. Ze is gecrediteerd als consultant op Kapitein Marvel en heeft zelfs een korte cameo in de film - bij mijn vertoning fluisterden verschillende mensen haar naam toen ze in een metrostation verscheen. DeConnick vertelde me dat hoewel ze een paar jaar geleden stopte met het schrijven van Danvers, ze nooit stopte met het volgen van het Carol Corps.

Ik vroeg haar of ze denkt dat het Carol Corps de stripindustrie heeft veranderd.

Ik heb tien jaar in New York gewoond, dus ik denk dat ik dit mag zeggen: New Yorkers kunnen bruusk zijn, maar ze zijn zo trots op hun stad en weten de weg dat ze er alles aan zullen doen om te helpen iemand iets vindt - vooral buiten de stad, zei DeConnick. Er is iets van die New Yorker in het Carol Corps (minus de glorieuze New Yorker-houding): wanneer het korps ontdekt dat je nieuw bent in strips, zullen ze zich inspannen om je te helpen navigeren door gedeelde universums of leeslijsten krijgen, of zelfs vinden je weg naar onafhankelijke strips. Ze zullen ervoor zorgen dat iedereen zich niet alleen welkom voelt, maar ook uitgenodigd.

Kapitein Marvel wordt al geprojecteerd om meer te maken dan $ 100 miljoen in het openingsweekend . Hoeveel van zijn ticketkopers deel uitmaken van het Carol Corps, weten we niet. Maar er is reden om aan te nemen dat het korps klaar moet zijn om nieuwe leden te verwelkomen die voor het eerst aan Carol worden voorgesteld - en misschien klaar is om opnieuw gaten in de lucht te slaan.