Het monopolieprobleem van Amerika reikt veel verder dan Big Tech

Voel je je onder druk gezet door het Amerikaanse bedrijfsleven? Monopolies hebben er iets mee te maken.

United en Delta Airlines-vliegtuigen op een startbaan.

Delta Airlines en United Airlines vliegtuigen op een landingsbaan in Salt Lake City op 15 april 2008, de dag dat Delta haar fusie met Northwest Airlines aankondigde. Twee jaar later zou United Continental Airlines overnemen, een ander groot merk.





George Frey/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Ik voel me als consument zelden meer onder druk gezet dan wanneer ik vlieg. Om de een of andere reden moet ik nu betalen om een ​​stoel te kiezen. Wifi aan boord kopen staat gelijk aan geld in de prullenbak gooien. Een vluchtverzekering lijkt oplichterij, maar ik weet nooit zeker of onverwachte annulerings- of wijzigingskosten het de moeite waard kunnen maken. De vergoeding om bagage in te checken, of zelfs mee te nemen in het vliegtuig, loopt altijd onverklaarbaar op. Een paar jaar geleden verloor United mijn tas voor bijna de hele 10-daagse reis naar Nicaragua. (Uiteindelijk was deze reis erg vies.) Het kostte me vele weken en meerdere e-mails om het geld terug te krijgen dat ik had betaald om de rugzak te controleren die letterlijk de dag voordat ik naar huis ging op mijn bestemming arriveerde.

Er zijn genoeg redenen waarom vliegen zuigt . Maar een belangrijk en constant probleem is: wedstrijd , of liever, het gebrek eraan. Vorige week heeft president Joe Biden ondertekend een uitvoerend bevel bedoeld om de concurrentie te vergroten. De krantenkoppen gingen grotendeels over de gevolgen hiervan voor grote technologiebedrijven, maar de waarheid is dat er monopolies en oligopolies zijn in allerlei soorten industrieën.



De vier grote luchtvaartmaatschappijen - Delta, American, United en Southwest - controle een grote meerderheid van de binnenlandse passagiersreizen in de VS. Ze bepalen de regels van de lucht, of dat nu betekent verhoogde bagagekosten ( gebeurt soms in tandem- ) of hogere ticketprijzen of een einde dienst helemaal naar kleinere luchthavens. En omdat er niet genoeg kleinere spelers zijn die echt met hen kunnen concurreren - of strengere regels die ze op zijn minst bescheiden minder verschrikkelijk maken - kunnen gewone mensen er niet veel aan doen. Een slechte vliegervaring is de enige game in de stad.

Het is een geweldige deal voor de luchtvaartmaatschappijen; niet zozeer voor passagiers. Luchtvaartmaatschappijen verzameld $ 8,6 miljard aan bagage- en wijzigingskosten in 2019, zes keer de $ 1,4 miljard die ze verzameld in 2007.

Luchtvaartmaatschappijen zijn niet het enige voorbeeld van bedrijfsconcentratie die elk leven moeilijker en duurder maakt. Industrie over de hele industrie, slechts een of een handvol bedrijven heeft de touwtjes in handen. En dat vertaalt zich vaak in een minder ideale situatie voor consumenten. Volgens één schatting van de econoom Thomas Philippon van de New York University, kosten monopolies en oligopolies het gemiddelde Amerikaanse huishouden zo'n $ 5.000 per jaar.



Luchtvaartmaatschappijen hebben in 2019 $ 8,6 miljard aan bagage- en wijzigingskosten ingezameld, zes keer de $ 1,4 miljard die ze in 2007 hebben geïnd

Antitrust is voor veel mensen niet het meest sexy onderwerp, maar het is er een die overal opduikt. En als je erover begint na te denken, wordt het duidelijk dat, ja, dat is nogal belabberd. Misschien is je internetservice traag en onregelmatig, maar je hebt maar één optie, dus het telecombedrijf hoeft geen vinger uit te steken om iets beters te maken en kan u in principe alles in rekening brengen wat het wil. Of de medicatie die je nodig hebt is enorm duur geworden, maar je kunt nergens anders een generieke of alternatieve optie vinden. Of u wilt van bank veranderen, maar al uw informatie van de ene instelling naar de andere verplaatsen is te veel hoofdbrekens. Of misschien heb je gewoon goed gekeken naar het etiket van het bier dat je koopt en merkte je op dat de lokale brouwerij waar je dacht dat je je geld aan overhandigde, eigenlijk eigendom is van Anheuser-Busch InBev - net als de helft van de andere labels in de winkel.

In de afgelopen decennia heeft de Amerikaanse economie te maken gehad met een verontrustende daling van de concurrentie in meerdere sectoren. Consumenten hebben weinig opties op alles van: chocola tot bril tot cheerleading uniformen . grote bedrijven beweren kleine bedrijven te helpen terwijl ze tegelijkertijd vaak hun groei belemmeren of manieren vinden om er geld aan te onttrekken.

Meer concurrentie kan niet alle problemen van de Amerikaanse economie oplossen, of zelfs de meeste. Maar monopolies en macht van bedrijven doordringen talloze aspecten van het leven van consumenten. Het is belachelijk hoe moeilijk het is om technische gadgets te repareren u bezit zonder langs het bedrijf te gaan dat ze aan u heeft verkocht, dat, omdat het weet dat u geen andere keuze heeft, u alles kan vragen wat het wil. Hetzelfde geldt voor een boer die zijn of haar tractor probeert te repareren .



Om president Biden te citeren: kom op, man.

Vanuit een anti-monopoliestandpunt is het uitvoeringsbesluit van Biden een behoorlijk groot probleem

Op 9 juli ondertekende president Biden een uitvoeringsbesluit inzake concurrentie ( Sara Morrison van Recode heeft het hier beschreven ) dat - als je iemand bent die geeft om antitrust en al te machtige bedrijven - een behoorlijk groot probleem is. Het omvat 72 initiatieven die een breed scala aan problemen en sectoren aanpakken. Het beveelt het ministerie van Volksgezondheid en Human Services om regels uit te vaardigen die de verkoop van hoortoestellen zonder recept mogelijk maken. Het dwingt de Federal Communications Commission om internetproviders te verbieden exclusiviteitsovereenkomsten te sluiten met verhuurders om huurders één internetoptie aan te bieden. Er staat dat als een luchtvaartmaatschappij de tas verliest die je hebt betaald om te controleren, het Department of Transportation ervoor moet zorgen dat je je geld terugkrijgt. Hetzelfde geldt voor wifi tijdens de vlucht als het niet werkt. Het bevel neemt een grote wending om regelgevers mondiger te maken als ze kijken naar de geconsolideerde landbouwindustrie, en het is bedoeld om echte tanden te zetten in het mandaat van de Federal Trade Commission, waar de nieuwe voorzitter Lina Khan zal naar verwachting golven maken .



De kern van het Amerikaanse kapitalisme is een eenvoudig idee: open en eerlijke concurrentie, zei Biden in een toespraak waarin hij het bevel besprak. Dat betekent dat als uw bedrijven uw bedrijf willen winnen, ze naar buiten moeten en hun spel moeten verbeteren; betere prijzen en diensten; nieuwe ideeën en producten.

Het bevel geeft aan dat concurrentie geen ondergeschikte kwestie is, maar een belangrijk onderdeel van de politieke agenda van het Witte Huis, zei Sarah Miller, de uitvoerend directeur van het American Economic Liberties Project, dat antitrust-inspanningen ondersteunt. Het doel van dit uitvoeringsbesluit was om het in die context te plaatsen, zei ze. Dit is iets dat we hebben geleerd, en we herschikken onze benadering van hoe we denken over de economie op een fundamentele manier.

Als uw bedrijven uw bedrijf willen winnen, moeten ze eropuit gaan en moeten ze hun spel verbeteren

Het idee is dat het voorgestelde beleid, als het wordt aangenomen, de zaken goedkoper zal maken, de lonen mogelijk hoger zal maken en het speelveld voor consumenten, werknemers en bedrijven gelijk zal maken.

Kapitalisme zonder concurrentie is geen kapitalisme; het is uitbuiting, zei Biden in zijn toespraak over het uitvoerend bevel. Hij waarschuwde dat zonder gezonde concurrentie de grootste spelers kunnen veranderen en vragen wat ze willen en je behandelen zoals ze willen.

De aandacht voor antitrustkwesties rond Amazon, Google, Apple en Facebook heeft de afgelopen jaren alle lucht uit de kamer gezogen aan het monopoliefront, wat de minder opvallende manieren waarop afnemende concurrentie het leven van mensen kan beïnvloeden, kan vertroebelen. Het is ook een signaal van de kracht van een agressievere, progressievere visie op antitrust binnen de regering-Biden, zoals John Cassidy opmerkt in de New Yorker . Cijfers zoals Khan, voormalig professor in de rechten van Columbia, Tim Wu, en voormalig Elizabeth Warren-assistent Bharat Ramamurti werken nu allemaal in de regering en zijn al lang critici van al te machtige bedrijven. Khan werd bekend door penning Amazon's antitrustparadox , waarin wordt uiteengezet dat het bedrijf een monopolistische dreiging vormt, als student aan de rechtenfaculteit van Yale. Wu bedacht de term netneutraliteit en heeft uitgebreid geschreven over de mogelijke valkuilen van een te hoge industriële concentratie.

Hoe het uitvoeringsbevel van Biden in de echte wereld zal verlopen, valt nog te bezien. Sommige aspecten ervan zouden wetgeving van het Congres vereisen. Veel van de regels die hiervoor nodig zijn, zullen maanden of jaren duren voordat agentschappen zijn ingevoerd. En er zullen waarschijnlijk uitdagingen zijn in de rechtbanken, die de afgelopen decennia milder zijn geworden in antitrustzaken.

Als je eenmaal het monopolieprobleem van Amerika ziet, kun je het niet meer ongedaan maken

De Amerikaanse economie is er een van groeiende ongelijkheid. Het voelt steeds meer alsof de mensen aan de top constant geld en macht verwerven, terwijl alle anderen moeten vechten voor restjes. Bedrijfsconcentratie en afnemende concurrentie zijn: daaraan bijdragen . Consumenten en werknemers hebben te maken met de voorwaarden die bedrijven hen opleggen.

In een ideale wereld zou de markt in principe genoeg concurrentie bevorderen om zichzelf aan te pakken zonder een hoop overheidsingrijpen. De economische basistheorie is dat als de winsten in een bepaalde bedrijfstak erg hoog worden, nieuwe gevestigde exploitanten worden verleid om die bedrijfstak te betreden om te proberen een stukje van de taart te krijgen. Idealiter zouden ze die overtollige winsten wegconcurreren. Maar dat is niet wat er op dit moment in de economie aan de hand is of wat er de afgelopen jaren is gebeurd. In plaats daarvan is het een of een handvol bedrijven toegestaan ​​enorme hoeveelheden marktaandeel te veroveren in een hele reeks industrieën en vervolgens de macht die bij dat marktaandeel hoort te gebruiken om concurrenten op afstand te houden.

Over het algemeen zien we de afgelopen 20 jaar in de VS dat de winsten van gevestigde exploitanten persistenter worden omdat ze minder worden uitgedaagd, hun marktaandeel zowel groter als stabieler is geworden, en tegelijkertijd zien we veel lobbyen door gevestigde exploitanten, met name om hun fusies goedgekeurd te krijgen of om hun huren te beschermen, Philippon, de NYU-econoom en auteur van De grote ommekeer: hoe Amerika de vrije markten opgaf , vertelde me in 2019.

Hoewel er vaak oproepen zijn om Big Tech op te splitsen of grote bedrijven helemaal te ontmantelen, zoals: wat is er gebeurd met AT&T in de jaren tachtig is het ook mogelijk om de concurrentie te vergroten door gewoon andere regels in te voeren en de bestaande regels beter te handhaven, waar het team van Biden op uit is.

Biden dringt niet aan op het uiteenvallen van grote hoortoestellen; hij dringt erop aan dat hoortoestelmakers moeten concurreren

Neem het voorbeeld van de markt voor hoortoestellen, die volgens de Open Markten Instituut wordt grotendeels gecontroleerd door vier bedrijven. Een geschatte een op de acht mensen in de VS heeft gehoorverlies, wat neerkomt op ongeveer 30 miljoen mensen. Maar de overgrote meerderheid van die mensen heb geen gehoorapparaat , deels omdat ze duur zijn (ongeveer $ 5.000 kosten), vaak niet worden gedekt door een verzekering en een bezoek aan een arts of specialist vereisen. Biden dringt niet aan op het uiteenvallen van grote hoortoestellen; hij dringt erop aan dat hoortoestelmakers meer moeten concurreren door toe te staan ​​dat de apparaten zonder recept worden verkocht.

Congres aangenomen wetgeving groen licht geven dat vier jaar geleden; het is gewoon nog niet gebeurd. Als en wanneer dat het geval is, is de hoop dat het meer concurrenten in de ruimte laat komen met goedkopere aanbiedingen waar mensen gemakkelijker toegang toe zullen hebben. Het lijkt klein, maar het heeft het potentieel om het leven van miljoenen mensen op een zinvolle manier te verbeteren. De makers van hoortoestellen die de touwtjes in handen hebben, kunnen nu nog steeds bestaan, alleen op een meer gelijk speelveld.

Het is belangrijk dat de president meer aandacht vestigt op dit probleem en dat anderen het leuk vinden - en hopelijk letten ook meer mensen op. De volgende keer dat je belt om weer te klagen over je internetservice of een vlucht boekt en je afvraagt ​​hoe die extra kosten in hemelsnaam zo hoog zijn opgeteld, is een deel van het antwoord dat het bedrijf waarmee je te maken hebt geen prikkel heeft om anders te handelen. En de overheid zou, namens de burgers, gestimuleerd moeten worden om daar verandering in te brengen.