1 op de 4 Amerikaanse moeders gaat binnen 2 weken na de bevalling weer aan het werk - zo ziet het eruit

Vrijwel alle landen eisen dat bedrijven betaald zwangerschapsverlof aanbieden aan nieuwe moeders - alle landen behalve natuurlijk de Verenigde Staten.

Geen betaald verlof in de VS

( BBC )





Krediet: UCLA World Policy Analysis Center

Dus nieuwe moeders in de Verenigde Staten nemen niet veel tijd vrij: ongeveer een kwart gaat binnen twee weken na de bevalling weer aan het werk, een nieuwe analyse van gegevens door Abt Associates blijkt.

Abt Associates werkte met In deze tijden om te kijken naar een onderzoek van het ministerie van arbeid over wanneer nieuwe moeders weer aan het werk gaan. Dit is wat ze hebben gevonden:

Abt ging terug naar een onderzoek uit 2012 dat het uitvoerde voor het ministerie van Arbeid onder 2.852 werknemers die het afgelopen jaar gezinsverlof of medisch verlof hadden opgenomen, waarbij specifiek werd gekeken naar de 93 vrouwen die vrij namen van hun werk om voor een nieuwe baby te zorgen.



Bijna 12 procent van die vrouwen vertrok slechts een week of minder. Nog eens 11 procent nam tussen de één en twee weken vrij. Dat betekent dat ongeveer 23 procent - bijna 1 op de 4 - van de geïnterviewde vrouwen binnen twee weken na het krijgen van een kind weer aan het werk was.

Toegang tot langere verloftijd blijkt een luxegoed te zijn. als SHaron Lerner schrijft ,'80 procent van de afgestudeerden nam ten minste zes weken vrij om voor een nieuwe baby te zorgen, maar slechts 54 procent van de vrouwen zonder universitair diploma deed dat.'

Dit is hoe zwangerschapsverlof werkt in een land dat geen garantie heeft op vrije tijd: het gaat naar vrouwen met een hoger inkomen en betere uitkeringen, of naar vrouwen die het zich kunnen veroorloven om gedurende een aantal weken of maanden geen inkomen te hebben. Vrouwen met een laag inkomen hebben weinig andere keuze dan snel weer aan het werk te gaan, een optie die elk ander land ter wereld onaanvaardbaar acht.



Hoe het is om dagen na de bevalling weer aan het werk te gaan

Het stuk van Lerner is de moeite waard om volledig te lezen, en dat kan ook hier . Deze specifieke anekdote sprong er uit bij mij en onderstreepte hoe het is voor het kwart van de vrouwen die snel weer aan het werk gaan. Lerner schrijft over Natasha Long, die kort na de geboorte van haar zoon Jayden terugkeerde naar haar fabrieksbaan. Ze stond om vier uur 's ochtends op om moedermelk te kolven voordat ze ging werken - en sloop naar buiten om tijdens de pauzes weer af te kolven, in haar auto op de parkeerplaats.

Na slechts een paar dagen van dit gekke schema, begon Long vreemde symptomen te ontwikkelen, waaronder hoofdpijn die nooit leek weg te gaan en een verstikkend gevoel waardoor ze zich buiten adem voelde. Ze begon tot het uiterste op haar vingernagels te bijten - iets wat ze nog nooit eerder had gedaan - en huilde veel. 'Ik had het gevoel dat ik alleen was', zegt Long. 'Ik wilde van de aardbodem vallen.' Long was nooit depressief geweest. Maar toen ze naar de dokter ging, vermoedde hij dat haar fysieke symptomen geworteld waren in haar mentale toestand, die zelf geworteld was in haar schema. Toen haar dokter zei dat hij dacht dat ze depressief was, maakte Long zich zorgen dat als de kinderwelzijnsautoriteiten erachter zouden komen, ze haar kinderen zouden weghalen. Ze had gezien dat de kinderen van andere mensen in pleeggezinnen werden geplaatst. Maar toen haar arts haar antidepressiva voorschreef, nam ze die.

Het zijn niet alleen moeders die lijden. Kinderen lijden ook.

Economen hebben gekeken naar de relatie tussen zwangerschapsverlofbeleid en het welzijn van kinderen - en ze vinden, misschien niet verrassend, dat kinderen die zijn opgegroeid in landen die meer vrije tijd garanderen, betere gezondheidsresultaten hebben.



Een 1995 studie ontdekte dat elke extra week gegarandeerd zwangerschapsverlof correleerde met een daling van 2 tot 3 procent in kindersterfte. Afzonderlijk onderzoek elders gevonden vergelijkbare resultaten.

En dit is vrij intuïtief logisch: moeders met betaald verlof hebben meer tijd om voor hun kinderen te zorgen, waardoor ze extra tijd hebben om te investeren in het welzijn van een pasgeborene.



De kloof tussen rijke moeders en arme moeders - zij die wel zwangerschapsverlof krijgen en zij die dat niet krijgen - is een voorbeeld van een situatie waarin economische ongelijkheid leidt tot ongelijke kansen voor de volgende generatie. Kinderen van moeders zonder betaald zwangerschapsverlof krijgen een slechtere kans op leven, simpelweg vanwege een uitkering die de werkgever van hun ouders weigert te bieden.